La santé des pieds d'éléphant s'améliore dans son habitat naturel. Là, ils ont un bon substrat pour bien supporter chaque étape lors de la marche dans les zones marécageuses, les pâturages naturels et les zones boisées. Ils se servent même de leurs pieds pour se nourrir. Ils cueillent des herbes avec leurs doigts et aident à contrôler la croissance excessive de la peau et des cuticules. Par conséquent, en captivité, les éléphants rendent visite au podiatre afin de maintenir la santé de leurs pieds.

Les éléphants visitent le podiatre

Il est très difficile de créer les conditions idéales pour un éléphant en captivité. Sauf si le responsable des installations est conscient de l'importance du bon état des membres de leurs animaux et les construit ensuite en leur faveur.

Selon l'auteur Murray E. Fowler, "les problèmes qui affectent les pieds des éléphants, ainsi que l'arthrite, sont la principale cause d'euthanasie chez ces espèces maintenues en captivité".

Soins de routine

Pour créer un bon programme de pédicure, il est nécessaire disposer d'un personnel qualifié, d'outils appropriés, de temps et d'installations approprié pour cela.

Comme ceci Les pieds des éléphants doivent être inspectés et nettoyés tous les jours. Il faut brosser l’installation et s’assurer qu’il n’ya aucun corps étranger dans ses fissures. Un nettoyage en profondeur doit également être effectué entre les doigts et sous les ongles, à la recherche de toute odeur ou de toute substance indésirable.

Si un éléphant reste longtemps sur un substrat humide, la peau des pieds peut macérer et des infections apparaissent.

Certaines de ces pratiques peuvent nécessiter le recours à la sédation, de sorte que l'animal puisse être manipulé. Et pour éviter toute réticence future, si l'une des manipulations susmentionnées impliquait de la douleur, un antalgique devrait être administré préalablement.

Les éléphants visitent le podiatre
Source: Fowler M, Mikota S. Biologie, médecine et chirurgie des éléphants. Hoboken: John Wiley & Sons; 2008

Pathologies courantes affectant la peau des pieds

  • Hyperkératose: une irritation continue de la peau conduit à cet épaississement. En particulier, il apparaît sur les coussinets plantaires et sur la circonférence du pied, ce qui peut entraîner des infections et une pododermatite. Pour cela, la dureté est limée et maintenue propre et hydratée.
  • Abrasion des plantes, ce qui cause leur perte de poids au point de causer des blessures. Normalement, cela est dû à des problèmes de marche. Le traitement comprend généralement des bandages et des mécanismes qui empêchent le membre d'être soutenu jusqu'à ce que la plaie soit guérie..
Sandale plantaire d'éléphant pour éviter le support de la plaie
Source: Fowler M, Mikota S. Biologie, médecine et chirurgie des éléphants. Hoboken: John Wiley & Sons; 2008

  • Fièvre aphteuse ou gloss: La température des pieds augmentera et la peau paraîtra mince et enflammée. Normalement, la douleur est telle que l'animal choisit de ne pas s'incorporer afin de ne pas soutenir ses jambes. Dans ce cas, il sera nécessaire de traiter le virus à un niveau général.
  • Variole: la semelle et les ongles apparaîtront nécrotiques, de sorte qu'ils peuvent même se détacher.
  • Pododermatite: couvre de l'apparition d'un abcès à une infection généralisée du pied. Il affecte les ongles, la peau, les muscles et les os, ce qui entraîne des complications majeures. Il sera traité par des bains de solutions désinfectantes et antibiotiques.

Pathologies courantes affectant les ongles

  • Surcroissance: Si le substrat sur lequel l'éléphant marche n'est pas adéquat, les ongles ne s'usent pas comme ils le devraient et une pédicure périodique est nécessaire.
Limage des ongles d'éléphants
Source: Fowler M, Mikota S. Biologie, médecine et chirurgie des éléphants. Hoboken: John Wiley & Sons; 2008
  • Des fissures: surtout si cela approfondit l'ongle, l'animal subit un grand inconfort. Dans ces cas plus graves la zone doit être anesthésiée, puis polissez la fissure jusqu'à ce qu'elle disparaisse.
  • Onychia: Cela est généralement dû à une mauvaise hygiène des ongles, ce qui facilite la croissance des bactéries et des champignons. Il sera nécessaire de couvrir l'ongle avec un pansement imbibé de désinfectant et de le changer périodiquement.
  • Surcroissance des cuticules.
La prolifération de la cuticule chez un éléphant
Source: Fowler M, Mikota S. Biologie, médecine et chirurgie des éléphants. Hoboken: John Wiley & Sons; 2008

Les éléphants ne rendent plus visite au podologue: prévention

La prévention des problèmes dans les membres d'un animal aussi grand que la part d'éléphant de son régime. Vous devez être très conscient de l'apport calorique du régime alimentaire d'un éléphant en captivité, car l'exercice qu'il effectue est limité et le surpoids entraîne de nombreux problèmes mentionnés.

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