Le nez du chien est en réalité un outil puissant qui le guide dans un monde très différent de celui que nous percevons. Sans aucun doute, il est difficile pour les humains – que nous parlons tous de nous-mêmes – de bien comprendre l’énorme pouvoir de l’odeur canine.

Qu'y a-t-il derrière cette capacité incroyable? Cherchant à répondre à cette question, les scientifiques se sont donné pour tâche d'élucider la physiologie de l'odeur canine. Dans cet article, nous aborderons certaines des conclusions les plus pertinentes.

1. C'est un organe multifonctionnel

L'air qui atteint le nez du chien est distribué pour donner deux fonctions. Une partie va sentir et l'autre respirer: le nez d'un chien a la capacité de séparer l'air.

Une partie va directement à une chambre de détection olfactive qui distingue les odeurs, tandis que l'autre va à la trachée et est dédiée à la respiration. La détection olfactive se produit lorsque l'air forme des tourbillons qui circulent dans une turbine où se trouvent les récepteurs olfactifs. Chez le chien, le système à turbine est beaucoup plus complexe que chez l’homme.

Le système de turbine canine assume une zone dédiée à l’odeur d’environ 100 centimètres carrés, une surface beaucoup plus grande que les cinq centimètres carrés estimés chez l’être humain.

Comme ceci La fonction olfactive et l’acuité visuelle du chien peuvent dépendre de l’écoulement et de la permanence des molécules odorantes jusqu’à ce que l’on appelle l’empreinte olfactive.. Les récepteurs d’odeur sont exposés à un contact prolongé avec les molécules odorantes de l’air inspiré.

Museaux de chiens sous des couvertures

2. Le nez du chien a un deuxième système de détection d'odeur

Entre le nez et la bouche, les chiens ont un organe spécial pour détecter les odeurs. Cet organe existe toujours chez l'homme, mais il ne s'agit que d'un vestige non fonctionnel.

Il est connu comme l'organe voméronasal ou l'organe de Jacobson, et est considéré comme un organe auxiliaire de l'odorat. Grâce à cet organe, le chien détecte les signaux chimiques non volatils, qui nécessitent un contact physique direct avec la source de l'odeur, tels que les phéromones.

Il est intéressant de savoir que, contrairement à la voie olfactive principale qui envoie des signaux neuronaux au cortex olfactif, l'organe voméronasal envoie les signaux neuronaux au bulbe olfactif accessoire, puis à l'amygdale, et finalement à l'hypothalamus.

Système nerveux chien

3. Et ces récepteurs? Ils doivent te sentir mieux

Le répertoire des récepteurs olfactifs chez les mammifères comprend des centaines de types de récepteurs différents. Ces protéines spécialisées sont très diverses et sont exprimées dans différents sous-compartiments du nez.

On pense que le nez du chien contient une quantité de récepteurs olfactifs nettement plus importante que celle de l'homme.. Il convient toutefois de noter qu’il n’existe pas de quantification fiable de la limite de capacité olfactive canine.

Ce que l’on sait, c’est que le nombre de gènes olfactifs fonctionnels chez l’homme est d’environ 450, contre plus de 800 chez le chien.. Une étude réalisée avec seulement deux chiens a estimé que l'odeur de l'odeur canine était supérieure à la nôtre par quatre ou cinq ordres de grandeur. Cela signifie qu'il serait 10 000 à 100 000 fois plus aigu.

Malgré cela, d'autres groupes scientifiques ont récemment tenté d'établir qu'il n'existait aucune relation entre le nombre de gènes olfactifs d'une espèce et la sensibilité de l'odorat.

Selon les experts, assimilant la capacité olfactive du chien au sens du goût – à titre d'illustration -, alors qu'un humain pouvait remarquer une cuillerée à thé de sucre dans un café, un chien pourrait détecter une cuillère à café de sucre dans un million de gallons d'eau, Cela équivaut au volume de deux piscines olympiques.

Le museau et le nez du chien

4. Le bulbe olfactif est la contrepartie "réfléchie" du nez du chien

Les substances odorantes se lient à ces récepteurs olfactifs et génèrent un signal transmis au cerveau.. Le bulbe olfactif est la zone du cerveau qui déchiffre le signal qui déclenche les substances odorantes dans le nez. Nous retrouvons là encore une différence entre les espèces.

On sait que le volume du bulbe olfactif chez le chien et chez l'homme représente respectivement 0,31% et 0,01% par rapport au volume du cerveau.

5. L'humidité du nez du chien est essentielle

Le nez des chiens sécrète une fine couche de mucus qui le rend toujours humide. Ce mucus vous aide à absorber et à capturer efficacement les molécules odorantes.

Constamment, les chiens se lèchent le nez pour goûter les arômes par la bouche … Il n’est pas étonnant qu’ils sentent tout avant de le manger!

6. Les chiens sentent en 3D

Les chiens peuvent sentir séparément avec chaque narine. On sait que le cerveau d'un chien utilise les différents profils d'odeurs de chaque narine et détermine à partir d'eux l'origine exacte de l'arôme.

Cela se produit similaire à notre vision.. Chaque œil forme sa propre image – légèrement différente – du monde, que le cerveau traite pour donner l’image tridimensionnelle que nous enregistrons.

En bref, le nez du chien est vital pour la survie et la reproduction. La reconnaissance d'une multitude de substances odorantes liées à l'alimentation, aux prédateurs et aux couples conjugaux est essentielle pour leur espèce.

En conséquence, Son odorat a la capacité de détecter et de discriminer un nombre presque illimité de composés chimiques. Ceci est réalisé grâce à un système olfactif élaboré composé de plusieurs sous-systèmes chimiosensoriels.

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