Le comportement du hérisson ne se limite pas à se recroqueviller lorsqu'il a peur. Voulez-vous connaître le reste de ses incroyables détails?

Comportement du hérisson

Dernière mise à jour: 13 juillet 2021

Les épines et un visage adorable sont le contraste parfait pour attirer l'attention sur le plan physique. Quoi qu'il en soit, au-delà de sa forme, le comportement du hérisson a aussi ses particularités, car il a été possible d'étudier en profondeur grâce à ces spécimens maintenus en captivité.

Bien qu'il s'agisse d'un animal bien connu, certains détails curieux de son comportement ne sont pas particulièrement célèbres. Si vous voulez en savoir un peu plus sur les hérissons, lisez la suite.

Caractéristiques du hérisson

Les hérissons sont des représentants de la famille Erinaceinae, de l'ordre Eulipotyphe. SSon apparence physique est caractérisée par la présence d'épines capillaires remplies de kératine – qui poussent sur son dos – et par son museau pointu.

Ces animaux sont largement répartis sur le continent africain, en Europe et en Asie. Ils occupent une grande variété d'habitats : steppes, déserts, zones ouvertes et forêts. Ils jouent un grand rôle en tant que contrôleurs des ravageurs des insectes et autres petits animaux et cela, ajouté à leur grande adaptabilité, en fait des envahisseurs potentiels.

Son régime alimentaire est fondamentalement insectivore, puisqu'il est composé d'escargots, de moustiques, de sauterelles et de nombreux autres invertébrés. Cependant, ce sont des mammifères opportunistes : ils peuvent aussi se nourrir de petites souris et même affronter des serpents, car ils sont immunisés contre leur venin.

Caractère de hérisson

Les hérissons sont solitaires – ils ne sont recherchés qu'en période de reproduction – et ont des habitudes nocturnes. Ils ont tendance à être territoriaux, en particulier avec d'autres mâles qui peuvent se faufiler dans leur région et manger leurs ressources. Sa capacité à s'adapter à différentes températures, humidités et sources de nourriture est surprenante.

Communication hérisson

La principale voie de communication dans le comportement du hérisson est l'odorat. Un comportement très curieux à cet égard est l'onction : le hérisson, en détectant une nouvelle odeur ou substance, Il le ramasse avec sa bouche pour le mélanger avec de la salive et l'étaler sur les épines.

Les causes de l'onction ne sont pas très claires et on considère qu'elle peut servir à attirer l'attention des femelles, de la mère ou comme méthode de camouflage contre les prédateurs.

L'autre forme principale de communication chez le hérisson est auditive, à travers les vocalisations. Les plus importants sont ci-dessous :

  • Vocalisations aiguës de l'appel de la mère par les jeunes.
  • Des grognements, des claquements et des reniflements de territorialité en présence d'un autre hérisson dans votre région. Il s'agit plus d'une enquête que d'un avertissement, car les spécimens peuvent être observés en train de se renifler ou de se mesurer à coups de tête.
  • Dès qu'ils sentent une menace pour le territoire, ils émettent sifflements aigus et équivalent de crachat, avec lequel ils aspergent l'adversaire de gouttes de salive.
  • Les femelles attirent les mâles avec une série de vocalisations ressemblant à des gémissements. Le mâle, pour sa part, courtise avec des reniflements et des vocalisations aiguës ressemblant à des sifflements.

Comportement du hérisson

Maintenant que vous connaissez les caractéristiques de base et la communication des hérissons, vous pouvez entrer ici dans le sujet du comportement du hérisson dans différents aspects de sa vie. Ne le manquez pas.

Comportement du hérisson dans son habitat naturel

Une partie du comportement de ce mammifère vise à trouver un refuge convenable. Il a tendance à rechercher des sites avec un environnement sec, évitant les sites à végétation très dense. Pendant la journée, le hérisson se repose généralement dans des abris qui changent habituellement, bien qu'il passe parfois des saisons au même endroit.

Selon le climat de la région dans laquelle ils vivent, les hérissons peuvent hiberner.

Votre refuge idéal est un espace ouvert, avec une végétation qui offre une certaine protection —Mais pas dense — et une bonne source de nourriture sous forme de populations d'insectes. S'il y a aussi de la matière organique qui permet aux champignons de se développer, tant mieux, car parfois elle sert aussi de nourriture.

De plus, il est à noter que les hérissons évitent les zones qui semblent être de bons lieux de nidification pour leurs prédateurs, comme les serpents, les renards, les blaireaux ou les rapaces nocturnes. S'ils trouvent des signes de leur présence, ils s'éloignent et cherchent d'autres endroits.

Comportement du hérisson en captivité

En captivité, le comportement du hérisson est généralement plus sédentaire que celui des spécimens sauvages, car vous n'avez pas la possibilité de faire des activités qui vous prendraient normalement toute la nuit, comme il s'agit de trouver de la nourriture et un abri. Ceci, à son tour, augmente le risque d'obésité, de maladie du foie et de cardiomyopathies.

Les mâles maintenus en groupe peuvent coexister s'ils parviennent à établir une hiérarchie entre eux. Si cela ne fonctionne pas, il est possible qu'ils se battent voire s'entretuent sur le territoire, il n'est donc jamais conseillé d'avoir plus d'un spécimen par cage.

Les femelles enceintes, en raison du stress de leur exposition aux humains – ou à d'autres hérissons, si elles sont maintenues en groupe – ont tendance à encourir le cannibalisme de leurs petits. S'il ne peut pas être isolé pendant le travail et les semaines qui suivent, d'autres hérissons peuvent également manger ses petits.

Les hérissons ne sont pas de bons animaux de compagnie. Ils nécessitent des cages d'au moins 1 mètre de long et un certain nombre de stimuli environnementaux difficiles à fournir dans une maison.

Comportement alimentaire

Bien que cela ne semble pas le cas à première vue, le hérisson est un grand grimpeur, qui vous donne l'occasion d'explorer différentes strates de l'habitat : des insectes enfouis dans le sol à ceux qui grimpent aux branches des buissons. Étant d'habitudes généralistes, il est possible de le voir consommer de la matière végétale s'il trouve quelque chose d'appétissant dans le sol, comme des graines ou des racines.

Lorsque les hérissons explorent de la nourriture potentielle, ils sont prudents et se couvrent légèrement le visage avec le pli des pointes au-dessus de leurs yeux. Si leur proie est petite, ils jouent un peu avec puis la mangent. Si, par contre, c'est quelque chose de gros – comme des souris ou des lézards – ils l'attrapent avec leurs dents à grande vitesse et le secouent jusqu'à ce qu'il meure.

Comportement reproductif

La période d'accouplement du hérisson s'étend d'avril à septembre et la période de naissance s'étend de mai à octobre, car la gestation dure environ un mois. Les femelles peuvent avoir plusieurs portées dans la même période, puisqu'elles entrent en chaleur 2 fois.

Pour être appelée, la femelle émet des sons semblables à des sifflements. Lorsqu'un mâle la trouve enfin, il tourne en rond autour d'elle, essayant de renifler sa queue, pendant plusieurs heures. Si la femelle n'est pas réceptive, elle gardera les piquants hérissés et attaquera même le mâle. mais si elle le veut bien, elle aplatira les barbes pour éviter de le blesser pendant la copulation.

Les jeunes naissent avec une taille de 6 à 9 centimètres et leurs piquants sont recouverts d'une membrane aqueuse qui protège la mère pendant l'accouchement. Le sevrage s'effectue au bout d'un mois et à 10 mois ils atteindront la maturité sexuelle.

Comportement défensif

Le comportement le plus célèbre du hérisson est peut-être de se recroqueviller sur lui-même lorsqu'il est menacé. C'est une façon de profiter de sa défense naturelle : les pointes.

A cela, ils ajoutent un comportement vraiment curieux : parfois, Par l'onction, les hérissons étalent les poisons d'autres animaux sur leurs épines, augmentant ainsi le danger pour le prédateur qui veut les attaquer. Normalement, ils obtiennent les toxines en stimulant les crapauds venimeux avec de petites morsures.

S'ils sont néanmoins capturés par un prédateur, ils peuvent crier haut et fort, ce qui déroute l'attaquant et crée la possibilité de lâcher prise. Ceci est utile pour les prédateurs tels que les renards, qui urinent sur le hérisson pour le forcer à se dérouler lorsqu'il est en boule.

Un animal au potentiel invasif

Aucune des espèces de hérissons ne fait partie d'une catégorie de menace majeure pour la conservation. Cependant, les populations naturelles de diverses espèces sont confrontées à des problèmes tels que la destruction de leurs habitats, les animaux de compagnie et les abus accidentels.

Le hérisson a été introduit dans divers pays, comme la Nouvelle-Zélande ou l'Angleterre. Il est d'une importance vitale d'être responsable de la possession de ces animaux exotiques, car les relâcher dans des environnements étrangers peut endommager gravement les biomes et, comme si cela ne suffisait pas, les mesures consistent généralement à les exterminer une fois qu'ils sont devenus un problème.

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