Cet alligator est très perspicace, car il utilise le goût, le toucher, l'ouïe et la vue pour communiquer avec d'autres spécimens. De plus, sa capacité à détecter les vibrations dans l'eau lui permet d'agir rapidement pour chasser ses proies.

Caïman à lunettes : habitat et caractéristiques

Dernière mise à jour: 22 juillet 2021

Le caïman à lunettes est appelé ainsi parce que ses globes oculaires ont des structures de support similaires à celles d'une monture. C'est une espèce calme mais perspicace : elle peut rester immobile jusqu'à ce que sa victime soit à portée d'un coup fatal. De plus, bien qu'ils soient très similaires, les crocodiles et les alligators appartiennent à des groupes évolutifs différents.

Ce reptile a un nom scientifique Crocodilus caïman et fait partie de la commande Crocodilia, en plus d'être un parent d'alligators, de gavials et de crocodiles. Par conséquent, il conserve la forme qui caractérise le groupe, avec de subtiles différences. Lisez la suite pour en savoir plus sur cet alligator.

Habitat du caïman à lunettes

Cet animal, a une distribution qui s'étend du Mexique à l'Amérique du Sud, avec quelques spécimens introduits en Amérique du Nord. En général, on le trouve au Costa Rica, au Brésil, au Salvador, au Guatemala, au Nicaragua, au Pérou, à Trinité, à Tobago, au Honduras, au Venezuela et en Équateur.

C'est une espèce polyvalente, car elle peut habiter aussi bien les eaux douces que légèrement salées (mangroves). Ce sont des alligators qui préfèrent les plans d'eau aux mouvements lents, comme les zones humides ou certaines rivières. De plus, on peut aussi les voir bronzer au bord des canaux.

Caractéristiques physiques

Ces alligators ils ne dépassent généralement pas 2,5 mètres de long, ils ont un museau large et un axe osseux au milieu des yeux, semblable à ceux des lunettes. Cette structure est la raison de son nom, puisqu'elle simule la forme d'une monture, alors que ce n'est qu'un os qui forme le pont entre les yeux.

La forme de ce reptile rappelle assez celle des dinosaures, avec un corps rugueux et écailleux, ainsi que des plaques cutanées ou des pointes le long de son corps. Leur nez est allongé et en forme de U, une caractéristique qui les sépare de leurs parents crocodiles. Les extrémités de cet organisme sont insérées sur les côtés, c'est pourquoi elles doivent ramper pour se déplacer.

Les jeunes de l'espèce sont de teintes jaunes, avec quelques bandes sombres le long du corps. D'autre part, tous les spécimens adultes sont vert olive foncé, car ils perdent leur couleur claire à mesure qu'ils mûrissent.

Alimentation des caïmans à lunettes

Ces types d'animaux sont généralement des carnivores généralistes et ils changent leur régime alimentaire pour des proies plus grosses à mesure qu'ils grandissent. Parmi ses proies figurent des insectes, des escargots, des crevettes, des crabes, des poissons, des lézards, des serpents, des tortues, des oiseaux et certains mammifères. De plus, il est également possible qu'ils se mangent (cannibalisme), mais cela n'arrive que lorsqu'il y a pénurie de nourriture.

Reproduction du caïman à lunettes

La saison de reproduction a lieu pendant les saisons humides, entre avril et août, selon le climat local. Les femelles et les mâles sont polygames, ils peuvent donc s'accoupler avec plusieurs partenaires.

Le rituel de parade nuptiale implique une série de mouvements et d'actions de l'alligator pour attirer son partenaire. Ils font une nage circulaire avec leurs prospects, dans laquelle ils se touchent le dos, le ventre et se cognent le nez, le tout afin de convaincre leur partenaire. Les deux sexes utilisent ces tactiques, pas seulement le mâle.

Construction du nid

Une fois qu'ils se sont accouplés, les nids sont construits hors de l'eau, près de la végétation et de la terre ferme. Pour cela, la femelle et le mâle participent tous les deux, mais une fois la construction terminée, seule la femelle s'en occupera. La nouvelle maman pondra entre 15 et 40 œufs, qu'elle couvrira et protégera jusqu'à sa naissance.

Parfois, certains parents continuent de protéger leur nid, mais cela n'arrive pas souvent.

incubation et éclosion des œufs

Alors que la parade nuptiale et la copulation ont lieu entre mai et août, les œufs sont pondus entre juillet et novembre. Avec cela, l'alligator commence le processus d'incubation, qui prendra entre 65 et 104 jours. Pendant cette période, la température à laquelle les œufs incubent déterminera le sexe des jeunes, quelque chose de similaire à ce qui se passe chez les crocodiles.

Après l'éclosion, les mères aident souvent leurs petits à terminer l'éclosion de leur œuf. Cela inclut également le creusement et le démontage de leur nid, afin qu'ils aient suffisamment d'espace pour sortir dans le monde.

Alligator à lunettes juvénile

Au moment où ils quittent le nid, les jeunes seront soignés et soignés par leurs mères. À ce stade, les petits suivront leur mère à tout moment, mais ne seront pas nourris par elle, ils devront donc chasser pour leur propre nourriture. Cette protection ne durera qu'un an et demi environ, après quoi les jeunes seront complètement indépendants.

Certains parents ne les ignorent pas, conservant une certaine prise en charge de leurs petits. En fait, la plupart des femelles ont tendance à vivre protégées par le territoire naturel du mâle, et même, les jeunes viennent continuer à y vivre après leur indépendance.

Comportement de l'alligator à lunettes

Cette espèce est solitaire et très territoriale, bien que dans des cas exceptionnels il puisse vivre en petits groupes. Les alligators restent immobiles la majeure partie de la journée, bien qu'ils puissent réagir rapidement pour attraper des proies. De plus, lorsque la chaleur augmente, ils pénètrent dans l'eau et restent flottants jusqu'à ce que la température diminue.

Lorsqu'ils sont en période de reproduction, ce sont des animaux très agressifs, des rangs sont donc créés au sein de leur groupe. Cela implique que les plus gros reptiles sont ceux qui ont les meilleures chances de trouver un partenaire, à l'exclusion des jeunes, qui s'abstiennent même de participer.

État de conservation

Bien qu'au début sa peau n'ait pas été considérée de qualité, avec la réduction de la population de crocodiles, ce reptile a commencé à être davantage utilisé. Toutefois, les populations de ce caïman sont considérées comme encore stables. Pour cette raison, Union internationale pour la conservation de la nature l'a classé parmi les espèces les moins préoccupantes.

En raison des différentes menaces auxquelles ces reptiles sont confrontés, certains gouvernements locaux ont mis en place des lois pour la conservation de l'espèce. Par exemple, depuis 1999, le Mexique a commencé à réglementer son utilisation, à contrôler l'exploitation de cet animal et à promouvoir sa conservation.

Menaces caïmans à lunettes

Les principales menaces auxquelles cet alligator est confronté sont causées par la main de l'homme. Parmi eux, se distinguent les suivants :

  • Destruction et fragmentation de l'habitat : en raison de l'expansion des zones urbaines et rurales, en plus des changements dans l'utilisation des terres tels que l'agriculture, l'élevage, le développement du tourisme, etc.
  • Pollution des plans d'eau : le rejet d'eaux usées dans le lit des rivières peut affecter la santé de ces reptiles, entraînant une augmentation de leur mortalité et les déplaçant des zones.
  • Chasse et commerce illégal : leurs peaux sont utilisées dans différents articles, elles ont donc une valeur sur les marchés illégaux, provoquant la mort de spécimens sans discernement.

En plus de cela, il y a un conflit entre les alligators et les humains, car elles coïncident avec certaines zones de pêche dont certaines localités ont besoin pour survivre. Pour cette raison, la perception de cet animal est mauvaise, ce qui amène peu de gens à vouloir aider à sa conservation. Cette situation a été encore compliquée par des attaques contre des humains en interagissant les uns avec les autres.

Malheureusement, n'étant pas une espèce gracieuse ou jolie, les gens ont peur de la rencontrer. Cela signifie que, lorsque les autorités mettent en place des actions de protection, peu veulent soutenir la cause. Cependant, il faut se rappeler que ces reptiles ne défendent que leur territoire, donc s'ils se sentent menacés, ils attaqueront sans hésiter.

La prudence doit être en nous, qui sommes conscients de nos actions.

Cet alligator n'est pas en danger, mais il risque de disparaître. Chez les animaux il n'y a ni bien ni mal : ils ne peuvent pas comprendre leurs actions et il faut reconnaître que nous sommes les envahisseurs. La coexistence est possible, mais elle doit partir du côté humain.

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