Bien que ce ne soit pas une pathologie très courante, les testicules des chiens peuvent souffrir d'atrophies qui nécessitent un traitement et des interventions pour les résoudre. Parfois, la stérilisation est également une bonne option pour résoudre le problème.

Voyons en détail tout ce qui concerne l'atrophie testiculaire chez le chien, en quoi elle consiste, quelles sont les origines possibles de cette pathologie vétérinaire et ce que nous pouvons faire pour aider notre chien.

Qu'est-ce que l'atrophie testiculaire?

L'atrophie testiculaire fait référence au processus dans lequel un ou les deux testicules du chien subissent un processus dégénératif et normalement diminution de la taille et ils deviennent moins ou pas du tout fonctionnels.

Elle peut être héréditaire (prédisposition chez les individus dont la parenté l'a subie) ou non héréditaire et acquise (elle se développe tout au long de la vie de l'animal sans avoir de prédisposition génétique).

Pourquoi certains chiens ont-ils des atrophies testiculaires ?

L'atrophie testiculaire n'est pas due à une cause unique. Cela peut être dû à plusieurs, qui pourraient être inclus dans deux des plus courants. Dans l'ordre de la probabilité d'occurrence la plus élevée à la plus faible; cryptorchidie et tumeurs testiculaires. Expliquons chacun d'eux.

  • Cryptorchidie: c'est l'échec héréditaire de la descente testiculaire vers le sac scrotal à travers les anneaux inguinaux. La descente testiculaire chez les chiots devrait se produire au cours des deux premiers mois de leur vie. Au-delà de quatre mois sans que ceux-ci diminuent, il y a une forte probabilité qu'un ou les deux ne pas finir de descendre dans le scrotum, produisant la cryptorchidie et les conséquences que cette condition entraîne.

Elle peut donc être unilatérale ou bilatérale (un ou les deux testicules ne descendent pas). L'accommodation anormale de ce testicule ou des deux peut se situer dans l'abdomen ou dans la région de l'aine. Le problème, c'est que ces testicules ils peuvent faire des tumeurs et s'atrophier être dans une autre cavité anormale avec une température plus élevée que la normale.

Cependant, les testicules des cryptorchidées seront toujours capables de produire de la testostérone mais pas du sperme.

  • Tumeurs testiculaires: Les tumeurs testiculaires sont principalement diagnostiquées chez les hommes gériatriques, à un âge moyen de dix ans. Il existe des races avec une plus grande prédisposition comme le Boxer, le Chihuahua, le Caniche nain, le Schnauzer nain, qui peuvent être affectées à un âge plus précoce.

Il a été rapporté que le risque de néoplasie dans les testicules des cryptorchidées était neuf à quatorze fois plus élevé que dans les testicules scrotaux normaux (Moreno et al., 2012). Des exemples peuvent être : tumeur à cellules de Sertoli (TCS ou sertolinome), tumeur à cellules de Leydig, séminomes…

Comment savoir si mon chien a une atrophie testiculaire ?

Dans le cas de la cryptorchidie, les symptômes seront clairs puisqu'un seul testicule ou aucun ne peut être observé dans le sac scrotal. Une masse sous-cutanée peut être observée sous la forme d'un testicule plus ou moins gros dans la zone autour du pénis.

Les chiens atteints de tumeurs testiculaires peuvent être vus pour une éventuelle bosse dans la région inguinale ou scrotale. En de rares occasions, une tumeur survient qui génère une hypertrophie abdominale avec torsion du cordon spermatique, conduisant à un abdomen aigu (Gregory et al., 2008 ; Higginbotham et Lynn, 2010).

Dans les tumeurs testiculaires, la taille, la forme ou la rigidité du testicule changent généralement. Ainsi, à de nombreuses reprises, il sera facile de le voir à l'œil nu.

Quels tests vétérinaires sont nécessaires ?

Comme dans toute pathologie, le vétérinaire doit suivre un processus de routine qui consistera dans un premier temps en une anamnèse ou des antécédents médicaux où il voudra se renseigner sur des détails tels que depuis combien de temps les symptômes sont présents, comment a été l'évolution, etc. Par la suite, un examen physique général du patient sera effectué afin d'explorer d'éventuels signes systémiques.

Ensuite, le spécialiste palpera la zone inguinale ou abdominale à la recherche du ou des testicules logés à l'extérieur du sac scrotal. En référence à des tests complémentaires, pour diagnostiquer par exemple une cryptorchidie chez un chien, une échographie sera nécessaire pour localiser un ou les deux testicules qui ne sont pas descendus correctement dans le scrotum. Ce sera important au moment de la chirurgie pour l'enlever.

Que faire quand un chien a une atrophie testiculaire ?

Le traitement de la cryptorchidie doit être l'orchidectomie ou la castration (des deux testicules). Comme nous l'avons dit précédemment, le vétérinaire échographiste effectuera une échographie pour localiser le ou les testicules anormalement situés. Plus tard il sera retiré sous anesthésie générale par le chirurgien. Ce n'est pas une chirurgie compliquée et cela peut vous éviter bien des soucis tels que ceux mentionnés dans la section des causes.

Après leur prélèvement, il est recommandé au vétérinaire d'envoyer les deux testicules prélevés au laboratoire de référence afin d'y détecter les cellules ou processus néoplasiques ou tumoraux.

Les testicules qui ne souffrent pas de cryptorchidie peuvent continuer à produire des spermatozoïdes, il est donc déconseillé de croiser ces individus car, comme il s'agit d'une maladie héréditaire, peut être transmis aux générations suivantes.

La récupération est excellente chez les chiens stérilisés avant que des complications telles que des néoplasmes ne se développent. Cependant, en cas de doute ou si un changement dans le comportement de l'animal est constaté, il est indispensable que le chien soit emmené chez un vétérinaire. Toute requête faite à temps est meilleure.

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