vieux chien

Nous aimerions tous que notre chien reste un chiot éternel malgré le passage des années et, bien que leur désir de jouer et de jouer des tours ne faiblisse pas, tout comme nous, les années font des ravages.

Nous savons que les chiens vivent moins d'années que les humains, de sorte que leur processus de vieillissement lorsqu'ils atteignent le stade senior sera également plus rapide et plus prononcé.

Il faut savoir à quelles maladies les chiens deviennent de plus en plus sujets avec l'âge pour tenter de prévenir ou retarder leur apparition et adapter leur soin quotidien aux nouveaux besoins qui surgissent à ce stade de maturité.

À quel âge un chien est-il considéré comme senior?

En moyenne, un chien peut être considéré comme âgé ou âgé lorsqu'il atteint l'âge de 7 ans, bien que les grands chiens vieillissent plus rapidement que les petites races. Ainsi, un Dogue Allemand serait considéré comme un senior à six ans, tandis qu'un Chihuahua ne peut pas commencer son stade senior avant neuf ans.

Cependant, d'autres facteurs, tels que la génétique et les conditions environnementales, peuvent affecter la rapidité avec laquelle un chien vieillit. Ainsi, quelle que soit sa taille ou son âge, une fois que notre chien commence à montrer des signes de problèmes de santé liés à l'âge, nous devons le considérer comme un chien plus âgé.

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Quelles sont les affections les plus courantes chez les chiens âgés?

Au fil des années, il y a une usure naturelle ou un vieillissement des différentes structures ou systèmes du corps et il est très fréquent que des maux ou maladies liés à l'âge avancé apparaissent chez notre chien.

Arthrose ou problèmes de mobilité

Le cartilage qui protège les articulations «s'use» au fil des ans, et la perte de cette protection provoque la détérioration des os dans le cadre d'un processus connu sous le nom d'arthrose.

L'arthrose génère des douleurs et des raideurs dans les articulations et cela conduit à notre chien chaque fois que je veux bouger moins et passer plus d'heures allongé.

Bien que l'arthrose ne soit pas guérie, il existe plusieurs mesures que nous pouvons prendre pour ralentir la progression de cette maladie et soulager la douleur:

  • Gardez notre chien à son poids idéal.
  • Administrer des chondroprotecteurs qui nourrissent et améliorent l'élasticité du cartilage articulaire.
  • Maintenir une routine quotidienne d'activité physique modérée; Chez les chiens âgés, la routine de marche doit être adaptée à leur condition physique, et il est conseillé d'augmenter le nombre de promenades et de réduire leur durée (promenades fréquentes et courtes).
  • Administration d'acides gras oméga 3 à effet anti-inflammatoire naturel.

Démence ou dysfonctionnement cognitif

Chez les chiens âgés, un syndrome similaire à la démence sénile peut survenir chez l'homme, caractérisé par des symptômes tels que confusion et désorientation, altération des cycles de sommeil, comportements compulsifs tels que marcher sans s'arrêter, uriner ou déféquer dans des endroits inappropriés, etc.

Il existe des suppléments à base de vitamines, d'antioxydants et d'acides gras oméga 3 spécifiques aux chiens âgés qui peut contribuer à la prévention de cette maladie. Une fois que cela se produit, il n'y a pas de remède, mais il existe des médicaments pour améliorer les symptômes associés.

De plus, il est extrêmement important d'adapter l'environnement aux nouveaux besoins des chiens atteints de démence (libérer leur environnement des obstacles dangereux, faciliter l'accès à l'eau, placer des tapis antidérapants dans les zones à fort trafic, essayer d'augmenter leur niveau d'activité diurne pour promouvoir le repos nocturne, etc.)

Perte de vision et d'audition

Au fil des ans, les tissus oculaires et auriculaires dégénèrent et peuvent causer divers degrés de cécité et de surdité chez les chiens âgés. De plus, les chiens plus âgés ont tendance à développer des cataractes, qui peuvent être partiellement ou totalement aveugles.

Il y a la possibilité d'enlever la cataracte chirurgicalement, cependant, cette intervention est plus compliquée chez le chien que celle pratiquée chez l'homme, et n'est généralement pas le traitement de choix chez les animaux âgés. Les chiens comptent moins sur la vue que sur l'odorat pour interagir avec leur environnement, ils ont donc tendance à s'adapter et ont peu de mal à bouger après une perte de vision.

Dans le cas où l'on détecte une perte de vision et / ou d'audition chez notre chien senior, il faut adapter son environnement à ses nouveaux besoins (ne pas changer la position du meuble, libérer le plus d'obstacles possible, prévenir les chiens sourds de nos présence en tapotant le sol pour leur faire ressentir la vibration, etc.)

Problèmes cardiaques

Une maladie très courante chez les chiens plus âgés est l'insuffisance cardiaque; le cœur s'affaiblit et est incapable de pomper efficacement le sang vers le reste du corps. Les signes d'une possible maladie cardiaque comprennent la toux, l'essoufflement, l'intolérance à l'exercice et même les évanouissements. En présence de l'un de ces symptômes nous devons aller chez votre vétérinaire pour que notre chien soit examiné immédiatement.

De manière préventive, et afin d'éviter l'hypertension, nous devons changer le régime alimentaire de notre chien lorsqu'il atteint l'âge adulte en un régime spécifique pour les chiens plus âgés, car il sera pauvre en sodium.

Incontinence urinaire

Les muscles de la vessie des chiens s'affaiblissent au fil des ans, il est donc courant que les chiens plus âgés aient envie d'uriner plus fréquemment ou de fuir involontairement.

Cependant, dans le cas où notre chien souffre d'incontinence, nous devrions consulter votre vétérinaire, car cela pourrait également être le signe de problèmes majeurs tels que des infections des voies urinaires.

Insuffisance rénale

Les reins sont les organes chargés d'éliminer les déchets et de maintenir l'équilibre du corps. À mesure que les reins vieillissent, leur fonction devient moins efficace et les déchets et les toxines peuvent s'accumuler dans le corps du chien.

Cet «empoisonnement» du système est connu sous le nom d'insuffisance rénale. Les symptômes associés à cette affection sont l'apathie, la perte d'appétit, la perte de poids, les vomissements et même l'apparition de odeur d'ammoniaque dans votre haleine.

La nutrition est de la plus haute importance pour prendre soin de la santé rénale; Par conséquent, il est important de donner aux chiens âgés des régimes spécifiques pour les chiens plus âgés. En outre, il est conseillé de faire des tests sanguins de routine chez les chiens gériatriques, car l'insuffisance rénale chronique peut être contrôlée par un traitement adéquat et sa détection aux premiers stades améliore l'espérance de vie et la qualité de vie des chiens atteints de cette maladie.

Cancer

L'apparition de tumeurs, bénignes et malignes (cancer), devient plus fréquente avec l'âge. Le succès du traitement de la plupart des tumeurs repose sur leur détection précoce; Pour cette raison, il est très important qu'avant tout changement observé dans la santé ou le comportement de notre chien, nous nous rendions chez votre vétérinaire.

Palper et inspecter fréquemment le corps de notre chien pour détecter d'éventuelles bosses ou lésions qui ne guérissent pas, contrôler son poids et son niveau d'appétit, observer comment ses excréments et son urine doivent pouvoir détecter d'éventuelles altérations telles que la présence de sang ou de mucus, en sont quelques exemples à suivre pour être en mesure de détecter les changements dans la santé de notre chien à temps qui pourraient être liés à des pathologies comme le cancer.

Le processus de vieillissement chez le chien est quelque chose de naturel et inévitable, mais si nous prenons une série de mesures et que nous le soumettons à des contrôles vétérinaires réguliers tous les 6 mois, nous pouvons prévenir ou retarder l'apparition de plusieurs de ces affections et améliorer la qualité de vie de nos Chiot aîné, car peu importe combien d'années il est, pour nous, notre chien sera toujours notre chiot.

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