Le terme krill est utilisé pour décrire environ 86 espèces de crustacés qui peuplent les écosystèmes océaniques. Ils sont connus comme euphrasides et font partie du zooplancton qui consomme directement du phytoplancton marin.

Parmi eux, les plus connus – car ils sont sujets à la pêche commerciale – sont le krill antarctique, le krill du Pacifique et le krill du Nord, qui correspondent le plus souvent à des espèces. Euphausia superba, Euphausia pacifica et Meganyctiphanes norvegicarespectivement.

Les Euphrasides de krill à l’âge adulte mesurent entre 5 et 12 centimètres de longueur. Au début, les formes larvaires de krill sont généralement considérées comme faisant partie du zooplancton marin.

L'union fait la force du krill dans les écosystèmes océaniques

Une caractéristique du krill, peut-être le plus important en termes écologiques, est sa nature grégaire. À mesure que ces crustacés atteignent leur forme adulte, ils commencent à se regrouper en immenses bancs d’écoles ou en essaims.

Essaim de Krill

La portée de ces concentrations peut varier considérablement. Des essaims ont été enregistrés allant de quelques mètres carrés à 300 kilomètres carrés. Sans les bactéries, les essaims qui s'étendent sur des kilomètres dans toutes les directions représentent la plus grande biomasse de la planète..

La biomasse de krill dans les écosystèmes océaniques, pourquoi est-ce important?

Rappelez-vous celui-là la chaîne alimentaire est un réseau linéaire de liens qui commence par des organismes producteurs ou autotrophes. C'est le cas des espèces de phytoplancton marin à la chlorophylle, qui utilisent le rayonnement solaire pour produire leur nourriture.

La chaîne progresse au fur et à mesure que les organismes autotrophes deviennent la nourriture des organismes herbivores. C'est le cas du phytoplancton qui sert de nourriture au krill. Ce nouveau lien, à son tour, sert de nourriture à d’autres êtres vivants, jusqu’à atteindre des espèces prédatrices, telles que le lion, l’ours brun ou l’homme.

Enfin, la chaîne se termine par la participation d’espèces détritivores qui dégradent les déchets organiques. Certaines de ces espèces sont des vers de terre. L'extrémité de la chaîne comprend également des espèces en décomposition – le microbiome – comprenant des champignons ou des bactéries.

Les chaînes alimentaires relient inévitablement tous les organismes vivants les uns aux autres à travers les aliments que nous mangeons. Chaque niveau d'une chaîne alimentaire représente un niveau trophique différent.

Abondance et distribution

Comme indiqué ci-dessus, La biomasse de krill pourrait être la plus importante parmi toutes les espèces animales multicellulaires de la planète.. Ainsi, les experts estiment que le krill dans les écosystèmes océaniques représente les animaux les plus abondants et les plus performants de la planète.

Krill est exclusivement marin et il est distribué dans les océans du monde, généralement jusqu'à une profondeur de 200 mètres. Son gradient de distribution est fréquemment associé aux caractéristiques thermiques des colonnes d'eau.

De plus, sa présence est également associée à d'autres caractéristiques particulières de l'écosystème océanique, telles que les zones d'upwelling. Il est connu comme une remontée d’eaux profondes – riches en minéraux et en nutriments – de la profondeur de l’océan à la surface de la mer.

Krill dans l'un des écosystèmes océaniques

Krill a la capacité de parcourir de grandes distances verticalement. La plupart du temps, les essaims de krill restent immergés dans l'eau le jour et ne font surface que la nuit.

Fondamentalement pour la nourriture, de nombreuses espèces effectuent des migrations verticales quotidiennes prononcées et parcourent souvent plus de 200 mètres la nuit. On ne sait pas pourquoi des essaims sont parfois observés à la surface pendant le jour.

Les experts espèrent que des informations détaillées sur leurs déplacements verticaux quotidiens pourront fournir des données permettant de mieux comprendre leur rôle dans les cycles biologiques de l'écosystème océanique.

Importance économique du krill dans les écosystèmes océaniques

Le krill est une réserve de grandes quantités d'oligo-éléments, de vitamine A, de plusieurs vitamines du groupe B et d'acides gras essentiels. La pâte de krill, ou des composants dérivés du krill, peuvent être utilisés comme aliments pour animaux et dans des régimes thérapeutiques pour les humains.

Sa plus grande importance est écologique, car le krill est une partie importante du régime alimentaire de nombreux animaux. Et c'est la nourriture des baleines, des phoques, d'innombrables espèces de poissons, des oiseaux et, dans une moindre mesure, de l'homme.

Comme ceci Tout facteur entraînant une diminution de la population de krill dans les écosystèmes océaniques peut avoir des effets considérables sur l'écosystème océanique. Par exemple, la diminution des espèces de phytoplancton consommées par le krill peut entraîner une diminution de la population d'autres espèces marines se nourrissant de krill ou indirectement d'autres espèces de la même chaîne trophique.

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