Actuellement, les chiens qui vivent à la maison sont nourris avec des aliments destinés à leur espèce, mais dans de nombreux cas, ce régime est complété par d'autres types d'aliments, dont beaucoup sont destinés à l'homme. Le système digestif chez le chien est-il préparé à cette alimentation?

Il semble que les chiens peuvent tout manger, bien qu’en fin de compte, ils présentent des problèmes de foie ou de reins que nous ne relierons guère à une alimentation inadéquate.

Comment se porte le système digestif chez le chien?

Le système digestif chez le chien est principalement conçu pour la consommation de viande. Celui-ci est formé par le tube digestif, qui commence par la bouche et se divise ensuite en œsophage, estomac, intestin grêle et gros intestin. En outre, nous trouvons les glandes attachées, telles que le foie, le pancréas et la vésicule biliaire.

Macroscopiquement, il n’ya pas beaucoup de différences, mais certaines très descriptives, telles que les dents et la longueur du tube digestif, en particulier la taille de l’intestin grêle.

Tous les chiens, à l'âge adulte, ont le même nombre et le même type de dents, soit un total de 42 dents. Ceux-ci sont:

  • 12 incisives
  • 4 crocs
  • 16 prémolaires.
  • 10 molaires
Dents de chien

Malgré le même nombre de dents, la morsure varie. Ainsi, certains chiens ferment la bouche en plaçant leurs dents sous la forme d'une pince, de sorte que les incisives se frottent les unes contre les autres. D'autres, lors de la fermeture de la bouche, ont une morsure en pince, de sorte que le bord intérieur des incisives supérieures frotte le bord extérieur des incisives inférieures.

De temps en temps, la mâchoire inférieure dépasse la mâchoire supérieure, connue sous le nom de prognathisme, très typique des races telles que boxer ou bulldog. De plus, nous pouvons trouver le cas opposé, la mâchoire supérieure qui est très en avance sur la mâchoire inférieure, ce que l’on appelle l’enognatisme. Cette caractéristique est toujours considérée comme un défaut chez le chien.

En continuant avec le tube digestif, après l'œsophage, nous retrouvons l'estomac. Les parois internes de cet organe ont des aspérités très rugueuses qui aident à écraser le bol alimentaire qui sort de la bouche. Celui-ci n'est pas très digéré car les chiens ne mâchent que de la nourriture.

Plus tard, dans l'intestin, un grand nombre d'enzymes libérées participent à la digestion chimique des aliments. Certaines études actuelles ont montré que de nombreuses races de chiens commencent à montrer une concentration plus élevée d’enzymes pour la digestion des hydrocarbures ou des glucides, en plus de celles responsables de la digestion des protéines.

Système digestif chez le chien

En revanche, l'intestin des chiens est très court, caractéristique typique des carnivores, bien que certaines races de chiens soient plus allongées. Aussi La flore intestinale que nous retrouvons dans les intestins des chiens est typique des animaux carnivores.

Le chien est-il un animal carnivore ou omnivore?

Si nous examinons la composition de tout aliment destiné aux chiens dans les supermarchés, nous pouvons vérifier qu'ils contiennent une grande variété d'ingrédients, allant de la viande de différents types aux céréales ou aux légumineuses. Ceci, combiné à ce que pratiquement tout ce que nous donnons à un chien va le manger, peut nous faire penser que le chien est un animal omnivore, mais non. Les chiens sont des animaux carnivores facultatifs.

La nature nutritionnelle du chien, c’est-à-dire qu’il s’agit de carnivores facultatifs, a plusieurs raisons:

  • La longueur de votre intestin est très courte, de 1,8 à 4,8 mètres, pour laquelle vous devez toujours tenir compte de la race, car cette longueur, la perméabilité des nutriments et le type de microbiote varient. Au contraire, un animal omnivore, comme l’être humain, a un intestin compris entre 5 et 7 mètres.
  • La dentition d'un chien est formée par des dents très acérées. Ses crocs sont prêts à déchirer la nourriture et ses molaires, tranchantes, cassent la nourriture en quelques bouchées pour la faire tomber plus facilement.
  • Les animaux carnivores ont une flore intestinale différente de celle des animaux herbivores ou omnivores. Cette flore intestinale sert, entre autres choses, à fermenter certains nutriments, tels que les glucides. Les voies glucidiques fermentatives chez le chien sont très pauvres.
  • Le cerveau des animaux fonctionne principalement grâce au glucose issu de la digestion des glucides. Les chiens ont des voies métaboliques alternatives par lesquelles ils produisent du glucose à partir de protéines.

Donc, si le chien n'est pas omnivore, pourquoi peut-il assimiler certains nutriments à base de plantes?

Epigénétique, comment influence-t-il le système digestif des chiens?

Jusqu'à présent, il est clair que le chien est un animal typiquement carnivore, mais pourquoi peuvent-ils assimiler d'autres nutriments qui ne sont pas d'origine animale?

Pour l'expliquer, nous devons comprendre ce qu'est l'épigénétique. Ce concept fait référence à la force que l'environnement exerce sur l'information génétique des êtres vivants. Un exemple simple à comprendre est la façon dont les tortues naissent homme ou femme en fonction de la température à laquelle elles se sont développées.

Quelque chose de semblable s'est produit avec les chiens, mais s'est répandu au fil du temps, plus de 10 000 ans. Au cours du processus de domestication du chien, en particulier à ses débuts, ceux-ci se sont nourris de «déchets humains».

Ce fait a exercé des pressions susceptibles de modifier la synthèse des enzymes responsables de la digestion des nutriments, ce qui a permis aux chiens de survivre en ayant une alimentation plus variée. Cela a fait que, De nos jours, les chiens peuvent assimiler de nombreux nutriments d'origine végétale et sont donc considérés comme des carnivores facultatifs.

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