chien-avec-hernie discale

Les chiens de certaines races comme le teckel ou le bouledogue français sont très sujets aux hernies discales à un âge précoce et peuvent être paralysés du jour au lendemain. Mais il ne faut pas avoir peur, car contrairement aux humains, les chiens paralytiques ont de bonnes chances de marcher à nouveau avec un traitement chirurgical et de rééducation adéquat.

Dans cet article nous allons vous expliquer de manière très simple comment se produisent les hernies discales, quels symptômes elles peuvent provoquer chez le chien et quel est le traitement à suivre pour qu'un chien paralytique puisse à nouveau marcher.

Qu'est-ce qu'une hernie discale?

Pour comprendre en quoi consiste une hernie discale, nous devons connaître l'anatomie de la colonne vertébrale du chien. La colonne vertébrale du chien est constituée de vertèbres articulées les unes après les autres. Chaque vertèbre a un trou à l'intérieur, de sorte que dans la colonne vertébrale (en disposant une vertèbre derrière l'autre) un canal est formé à travers lequel la moelle épinière passe.

Ventralement à ce canal, entre les vertèbres, des disques intervertébraux sont localisés, dont la fonction est d'amortir les chocs reçus par la colonne vertébrale et permettent la mobilité entre les vertèbres, car elles ont une texture gélatineuse.

Le disque intervertébral est de forme plus ou moins circulaire et se compose d'un anneau fibreux externe et d'un nucleus pulposus interne. Deux choses peuvent se produire dans une hernie discale:

  • Extrusion de disque (Hansen type I): L'anneau fibreux, en raison d'un processus dégénératif, se brise et le noyau à l'intérieur se projette dans le canal médullaire, provoquant un traumatisme de la moelle épinière et provoquant une inflammation et un œdème. Dans les extrusions de disques, les symptômes neurologiques apparaissent très rapidement.
  • Protrusion du disque (Hansen type II): Le disque perd du collagène avec l'âge et se déforme, de sorte qu'il peut prendre de l'importance dans le canal médullaire, provoquant une compression de la moelle épinière plus ou moins sévère. Cette compression se produira progressivement, de sorte que les symptômes apparaîtront progressivement au fil du temps.

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Symptômes d'une hernie discale chez le chien

En fonction de la gravité de la compression ou de la blessure subie par la moelle épinière, une série de symptômes apparaîtra.

  • Niveau I: Lorsqu'il y a une hernie discale mais qu'il n'y a pas de compression vertébrale, l'animal aura des douleurs dans la zone de la colonne vertébrale affectée, mais il n'y aura pas de signes neurologiques, c'est-à-dire qu'il pourra marcher normalement.
  • Grade II: Lorsqu'il y a compression ou légère lésion de la moelle épinière, nous serons confrontés à une parésie ambulatoire, c'est-à-dire que l'animal pourra marcher mais avec difficulté. On observera une marche non coordonnée (ataxie), des difficultés à se relever, voire des chutes dues à la perte de la proprioception.
  • Grade III: Si le degré de compression ou de lésion de la moelle épinière est plus sévère, l'animal souffrira de parésie non ambulatoire, c'est-à-dire qu'il pourra bouger ses jambes consciemment mais ne pourra pas marcher.
  • Grade IV: si les lésions de la colonne vertébrale sont plus profondes, l'animal souffrira d'une peste (paraplégie ou tétraplégie), c'est-à-dire qu'il perdra la capacité de bouger ses membres volontairement, mais il y aura toujours une sensibilité.
  • Grade V: lorsque des lésions très graves de la moelle épinière ou des sections médullaires surviennent, l'animal sera paraplégique ou paraplégique, et ne ressentira pas ses extrémités même si nous leur causons des douleurs (perte de douleur profonde).

Comment diagnostique-t-on une hernie discale canine?

Les symptômes vont donner au vétérinaire suffisamment d'indices pour penser qu'il s'agit d'une hernie discale, surtout si les symptômes sont sévères.

Cependant, le vétérinaire effectuera un examen neurologique pour savoir à quel niveau de la colonne vertébrale se situe la lésion. Par la suite se effectuer des tests d'imagerie diagnostique dans la région de la colonne vertébrale suspectée de hernie discale.

Avec la radiographie, une diminution de l'espace entre les vertèbres peut parfois être observée en cas de hernie discale, mais elle n'est pas toujours clairement visible. Par conséquent, la meilleure façon de confirmer le diagnostic est d'effectuer un scanner ou une IRM.

Traitement d'une hernie discale chez le chien

Le traitement des hernies discales est établi principalement en fonction des signes cliniques, c'est-à-dire en fonction de la gravité de la lésion médullaire.

Pour les chiens présentant une hernie discale de grade I et II, c'est-à-dire qu'ils sont capables de marcher, même avec quelques difficultés, traitement conservateur (repos relatif + médicaments + rééducation) a généralement un taux de réussite élevé et ne nécessite pas de chirurgie.

Dans les cas où le chien est incapable de marcher seul (grades III, IV et V), le traitement de choix est la chirurgie pour enlever le matériau du disque qui comprime le cordon du canal médullaire. Plus la chirurgie est effectuée tôt, plus le chien est susceptible de marcher à nouveau. Après la décompression, la rééducation doit commencer dès que possible.

Réhabilitation d'une hernie discale

La rééducation est d'une importance vitale dans le rétablissement des chiens atteints d'une hernie discale. Même si la compression vertébrale est résolue chirurgicalement, le chien aura besoin d'une rééducation pour récupérer le tissu blessé et pour «apprendre» à son système nerveux à marcher à nouveau.

Les thérapies suivantes sont utilisées dans le processus de rééducation d'un chien avec une hernie discale (non opérée ou résolue chirurgicalement):

  • Analgésie et régénération: Bien que le vétérinaire généraliste donne au chien un traitement analgésique et anti-inflammatoire (tramadol, gabapentine, méloxicam), le vétérinaire rééducateur appliquera une série de thérapies physiques, comme le laser, pour réduire la douleur et favoriser la régénération des tissus nerveux blessés (la thérapie au laser stimule la formation de nouvelles connexions entre les neurones de la moelle épinière).
  • Entraînement locomoteur: Cette thérapie consiste à réentraîner la démarche, c'est-à-dire à «apprendre» au système nerveux à marcher. Ceci est accompli en guidant la démarche du chien sur un tapis roulant (terrestre ou sous-marin).
  • Exercices de proprioception: La première chose perdue dans les lésions de la moelle épinière est la proprioception. La proprioception est la capacité du système nerveux à positionner correctement les membres lors de la marche. Chez les chiens présentant une hernie discale, la proprioception doit être entraînée quotidiennement (3 fois / jour) à travers des exercices tels que: placer l'animal en station (debout sur ses 4 pattes) à l'aide d'un support ou de nos mains; avec le chien en saison, faites glisser les coussinets sur une surface rugueuse, stimulez le réflexe fléchisseur des membres affectés en pinçant nos pattes entre les orteils des pattes jusqu'à ce que l'animal fléchisse le membre; etc.

Quelles races de chiens sont les plus prédisposées à souffrir de hernies discales?

Les races de chiens appelées chondrodystrophes (Bouledogue français, Teckel, Basset Hound, Bulldog anglais, etc.) souffrent très tôt de dégénérescence des disques intervertébraux. À partir d'un an, leurs disques commencent à dégénérer et cela les rend très sujets aux extrusions de disques en raison d'un léger traumatisme à la colonne vertébrale, comme un saut du canapé ou une chute.

Les races non chondrodystrophes (en particulier les grandes), subiront un autre type de dégénérescence des disques intervertébraux, en raison de la perte de collagène avec l'âge. Par conséquent, ces races sont plus sensibles aux protubérances discales à partir de 8 à 10 ans.

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