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Avez-vous déjà remarqué que votre chien a une toux sèche continue ou fait des bruits d'étouffement? Dans les races de petits chiens ce problème est très courant et il est lié à l'obstruction de votre trachée.

Bien que les symptômes puissent être dus à d'autres conditions, telles que la toux ou l'étouffement du chenil, s'ils réapparaissent et augmentent avec le temps, votre chien peut avoir un collapsus trachéal.

Fonctionnalité de la trachée

La trachée est une structure en forme de tube partiellement flexible qui relie et permet la transmission de l'air du nez et de la bouche aux poumons. Lorsque l'air entre et sort, il se déplace couramment à travers la trachée de notre chien, lui permettant de respirer.

Cependant, lorsque les anneaux cartilagineux qui permettent à la trachée d'avoir cette mobilité sont déformés, un collapsus trachéal peut se produire, ce qui empêche notre chien de respirer normalement.

Qu'est-ce que l'effondrement trachéal canin?

L'effondrement trachéal est un maladie chronique et évolutive qui souffrent principalement de chiens de petite race, tels que le Chihuahua, le Pomeranian, le Caniche, le Yorkshire Terrier et le Bichon maltais, entre autres.

L'effondrement de la trachée consiste en une diminution du diamètre ou de la lumière de la trachée due à la déformation ou à l'affaiblissement du tissu cartilagineux, qui entraîne moins d'entrée de flux d'air, rendant le processus de respiration difficile.

L'effondrement trachéal peut être congénital ou acquis. Dans le second cas, la maladie apparaît généralement associée à d'autres maladies respiratoires chroniques, au syndrome de Cushing et à des problèmes cardiaques. Dès le premier moment où nous remarquons des symptômes, nous devons montrer notre inquiétude et la commenter à notre vétérinaire.

Selon la phase ou la gravité de l'effondrement, la maladie peut être divisée en quatre degrés:

  1. Grade IIl s'agit d'une réduction mineure du diamètre de la trachée, jusqu'à 25%. Malgré cela, les anneaux du cartilage trachéal conservent leur forme, de sorte que les symptômes sont généralement bénins.
  2. Grade II: la déformation des anneaux est plus notable, venant présenter une forme aplatie due à l'épaississement du muscle trachéal. La réduction du diamètre trachéal peut atteindre 50%, entraînant une altération de la respiration ou une dyspnée.
  3. Grade III: Le muscle trachéal s'élargit encore plus, reposant sur le cartilage, ce qui l'aplatit presque complètement. La réduction du diamètre trachéal peut atteindre 75%, provoquant une dyspnée sévère.
  4. Grade IV: le degré le plus grave survient lorsque le cartilage est totalement déformé par l'action et la pression du muscle trachéal épaissi. Cela provoque une obstruction presque complète, qui empêche pratiquement l'entrée d'air, avec le risque conséquent d'étouffement.

Symptômes d'un collapsus trachéal

L'effondrement trachéal survient généralement chez les chiens d'âge moyen ou plus âgés et est normalement diagnostiqué après 6 ou 7 ans. Cependant, aussi peut affecter les jeunes chiens.

Ensuite, nous présentons les symptômes qui pourraient nous alerter que notre chien souffre de cette maladie, bien que nous ne devions en affirmer ou en exclure aucune autre avant de visiter notre vétérinaire:

  • Toux sèche, généralement accompagnée d'autres symptômes associés à un collapsus trachéal
  • Quintes de toux soudaines (sonne comme un cri d'oie)
  • Haletements et bruits lors de la respiration
  • Dyspnée (suffocation ou essoufflement)
  • Maladie
  • Intolérance à l'exercice
  • Fièvre
  • Cyanose (peau bleue ou pâle)
  • Syncope ou coupures de courant

Bien que la toux soit l'un des symptômes les plus courants pouvant être associés à d'autres maladies, toux sèche de collapsus trachéal apparaît généralement en premier dans les moments d'émotions fortes ou de stress, devenant constant lorsque la condition s'aggrave.

Ces symptômes ne doivent pas non plus être confondus avec une suffocation sporadique. Dans le cas où le chien souffre d'étouffement avec de la nourriture ou un objet et a de graves problèmes d'inhalation, nous devons rester calmes et pratiquer la manœuvre de Heimlich le plus tôt possible.

Enfin, il faut tenir compte du fait que les chiens en surpoids ou obèses ou vivant chez des fumeurs sont plus à risque de développer ce problème ou si votre état s'aggrave.

Diagnostic de l'effondrement trachéal

Pour confirmer que notre ami souffre d'un collapsus trachéal, le vétérinaire effectuera une série de tests diagnostiques, dont une radiographie, pour évaluer l'état de la trachée et du système respiratoire.

Pour compléter ce test, le vétérinaire peut utiliser différentes techniques de diagnostic telles que une trachéobronchoscopie pour déterminer l'état du cartilage, ou fluoroscopie, qui est un test très intéressant pour le diagnostic de l'effondrement trachéal, car il permet d'observer en temps réel la dynamique des voies respiratoires au cours du cycle respiratoire et de localiser l'emplacement exact de l'effondrement.

Contrairement au premier test, la fluoroscopie ne nécessite pas d'anesthésie générale du patient. De plus, l'hémogramme nous permettra de vérifier s'il y a une éosinophilie (augmentation du nombre d'éosinophiles dans le sang), ce qui nous permettra exclure que la cause soit une allergie ou la présence de parasites (nématodes). D'autre part, la présence d'un leucogramme inflammatoire pourrait indiquer une pneumonie comme cause du problème.

Les symptômes étant généralement assez non spécifiques, un protocole de diagnostic complet doit être proposé pour écarter d'autres pathologies (syndrome brachycéphale, collapsus du larynx, bronchite chronique, maladies infectieuses, néoplasmes, filaires, corps étranger … etc.)

Pronostic de collapsus trachéal

Après le diagnostic par un professionnel vétérinaire, les traitements amélioreront grandement la qualité de vie de notre ami. Cependant, la maladie est progressive et chronique, nous devons donc administrer un traitement médical à vie, ou recourir à une intervention chirurgicale.

Selon le degré d'effondrement, le traitement médical consistera en l'administration d'antitussifs pour calmer la toux, de bronchodilatateurs pour faciliter la respiration; expectorants pour expulser les sécrétions; antibiotiques pour traiter les infections concomitantes; et des corticostéroïdes ou des sédatifs pour calmer l'anxiété et la nervosité qui aggravent la situation.

Dans les cas les plus graves (grade IV), une intervention chirurgicale peut être nécessaire, bien que tous les chiens ne conviennent pas à ce type d'intervention. La chirurgie vise à reconstruction de la forme trachéale ou mise en place d'une prothèse (anneaux) qui maintiennent la trachée ouverte et améliorent la fonction respiratoire.

Compte tenu de l'effort respiratoire que doivent faire certains chiens à un stade avancé de la maladie, il est fréquent que d'autres pathologies associées apparaissent telles que la trachéite, la bronchite, l'hypertension pulmonaire et l'insuffisance cardiaque.

Soins supplémentaires à la maison

Enfin, pour éviter l'apparition ou l'aggravation d'un collapsus trachéal, votre chien aura besoin d'autres soins à domicile:

  • Régime hypocalorique et contrôle du poids, surtout si vous êtes obèse
  • La gestion du stress
  • Utilisation de harnais, jamais avec des colliers qui appuient sur votre gorge
  • Évitez les exercices difficiles
  • Environnements sans fumée et autres polluants
  • Vaccination à jour pour prévenir des maladies telles que la toux de chenil
  • Évitez les changements brusques de température

Sources consultées:
J. Rueda Hernanz, A. Fernández Santana, J. Sacido Leis, B. Pérez Delgado (1989). "Effondrement trachéal." Magazine AVEPA, vol. 9, nº 4. https://ddd.uab.cat/pub/clivetpeqani/11307064v9n4/11307064v9n4p165.pdf
Catarina Sá Borges, Laín García Guasch, Jordi Manubens Grau. «Diagnostic et prise en charge thérapeutique de l'effondrement trachéal et bronchique» (2016). Magazine Ateuves 65, p. 28-32. https://ateuves.es/revista-online/ateuves_65.html

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