Des cristaux peuvent parfois se former dans l'urine du chien. Ce sont des précipités de différents minéraux et leur apparence est influencée par les caractéristiques de l'urine, qui vont affecter le régime alimentaire, entre autres facteurs.

Le principal problème avec ces cristaux est qu'ils parviennent à atteindre une taille telle que le chien ne peut pas les expulser par lui-même et, par conséquent, causer des problèmes au système urinaire, même aussi graves qu'une obstruction complète.

Que sont les cristaux dans l'urine?

Il existe différentes causes à l'origine de la formation de ces cristaux. La cystite est très courante. La cystite est une infection de la vessie causée par des bactéries. Les colonies bactériennes sont des structures dans lesquelles il est plus facile pour les minéraux d'urine de se déposer, formant des cristaux.

En revanche, certaines maladies d'origine métabolique entraînent une concentration plus élevée de minéraux dans l'urine, avec pour conséquence le risque d'apparition de cristaux. La même chose se produit avec la nourriture. Avec des régimes riches en minéraux, le chien sera plus susceptible de souffrir de cristaux dans son urine.

Races avec une prédisposition à les subir

Des cristaux peuvent potentiellement se former chez n'importe quel chien. Mais il existe certaines races dans lesquelles une plus grande prédisposition génétique a été détectée. Ce sont le Dalmatien, le Bichon Frisé, le Cocker Spaniel, le Lhassa apso, le Yorkshire terrier, le Shih tzu, le berger allemand, le teckel, le Golden ou le Labrador, entre autres.

Symptômes de cristaux dans l'urine

L'hématurie, qui est du sang dans l'urine, est l'un des symptômes de la présence de cristaux dans l'urine. Il y a plus de maladies qui ont l'hématurie comme symptôme, donc, si nous apprécions le sang dans l'urine de notre chien ou une couleur rougeâtre, il faut aller chez le vétérinaire. Dans le cas des cristaux, les saignements sont dus aux dommages qu'ils provoquent dans les voies urinaires.

Il n'est pas rare que des cristaux s'agglutinent pour former ce que l'on appelle des calculs ou, plus populairement, des pierres. Selon leur emplacement et leur taille, ils peuvent obstruer complètement le système urinaire. Dans ce cas, le symptôme le plus important sera que le chien n'urine pas ou qu'il le fait avec difficulté, éliminant de petites quantités plus de fois que la normale.

De plus, il est courant que des douleurs dans la région abdominale se produisent et que le chien adopte la posture d'évacuation mais ne peut pas le faire. Les obstructions sont plus fréquentes chez les hommes et ils peuvent endommager les reins, provoquant des vomissements, de l'anorexie et de l'apathie. Bien entendu, une suspicion d'obstruction, même partielle, suffit pour se rendre chez le vétérinaire.

Comment identifier les cristaux dans l'urine

Si vous pensez que votre chien peut avoir des cristaux dans son urine, allez chez le vétérinaire. Ce professionnel peut confirmer le diagnostic. Pour cela, vous avez besoin d'un échantillon d'urine. On peut le prendre de chez soi, mieux collecté dans un contenant stérile vendu en pharmacie, ou il peut être extrait par le vétérinaire, parfois directement de la vessie.

Dans l'urine, le pH peut être mesuré et la présence de sang ou d'infection détectée, en plus de être capable de visualiser les cristaux. Selon le minéral qui les forme, ils présenteront une apparence différente. Les cristaux peuvent être vus au microscope. Les calculs sont observables à l'œil nu.

PH urinaire et cristaux urinaires

Le pH ou potentiel hydrogène ionique est un indice, de 0 à 14, qui indique l'acidité, l'alcalinité ou la neutralité d'un milieu. Dans le milieu acide il est inférieur à 7, dans le basique ou alcalin il est supérieur à 7 et dans le neutre il est égal à 7. C'est important lorsqu'il y a des cristaux car le type de pH permet à certains minéraux ou autres de précipiter.

Par conséquent, il est également important dans le traitement, car il peut être modifié. Par exemple, si un cristal se forme dans l'urine basique, en donnant un aliment qui acidifie le pH, nous sommes en mesure de défaire les cristaux et d'empêcher leur formation. En plus du pH, la température et la densité de l'urine influencent également la cristallurie.

Types de cristaux urinaires

Il existe plusieurs minéraux qui peuvent précipiter dans l'urine et former des cristaux. Ainsi, chez le chien, on trouve surtout des cristaux de struvite, mais il y a aussi de l'oxalate de calcium, de l'urate d'ammonium, de la cystine ou, dans une moindre mesure, du silicium ou du phosphate de calcium. Ce sont les caractéristiques des plus courantes:

  • Cristaux de struvite: ils sont faits de phosphate, d'ammoniaque et de magnésium et ont une forme de cercueil très reconnaissable. Ils apparaissent dans les urines alcalines.
  • Cristaux d'oxalate de calcium: ils sont également assez fréquents et présentent l'inconvénient de ne pas se dissoudre. Ils se forment dans l'urine acide.
  • Cristaux d'urate d'ammonium: dérivés de l'acide urique, ils peuvent être trouvés dans les urines acides et neutres. Ils sont typiques du Dalmatien.
  • Cristaux de cystine: très peu fréquents, ils sont de forme hexagonale et apparaissent dans les urines acides ou neutres.

Quel est le traitement des cristaux urinaires?

Le traitement dépendra du type de cristal identifié. Ceux de la struvite, qui sont les plus courants, peut être dissous par des médicaments, un régime alimentaire spécifique formulé expressément pour ce problème et une augmentation de la consommation d'eau. Ceux de l'urate d'ammonium ou de la cystine se dissolvent également.

De plus, il est recommandé de sortir le chien plus de fois. L'augmentation de la fréquence d'évacuation empêche l'urine de rester trop longtemps dans la vessie, ce qui est un autre facteur qui favorise la cristallisation. Avec ces mesures, suivre le régime pendant quelques semaines est généralement suffisant pour contrôler le problème.

Mais parfois, des calculs se forment et doivent être enlevés chirurgicalement. De plus, les cristaux tels que l'oxalate de calcium ne se dissolvent pas. Par conséquent, si le chien ne peut pas les retirer, ils doivent également être retirés. Bien sûr, s'il y a une infection ou tout autre symptôme, il devra également être traité par le vétérinaire.

Bibliographie
Baciero, Gemma. "Lithiase urinaire canine". Axone vétérinaire 29. pp. 20-25.
Carlson et Giffin. 2002. Manuel pratique vétérinaire canin. Madrid. Éditorial el Drac.

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