L'amylose féline est une maladie grave qui a un pronostic fatal dans tous les cas. Il existe une nette prédisposition génétique chez les chats abyssins et siamois.

Amylose chez le chat : causes, symptômes et traitement

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 10 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 10 juillet 2021

Le terme "amylose", chez les chats et autres animaux, fait référence à une série de conditions dans lesquelles l'agrégation d'amyloïdes, des groupes de protéines fibrillaires dans les tissus, se produit. Certaines amyloses peuvent être d'origine génétique, tandis que d'autres sont causées par une infection grave, un cancer ou une maladie auto-immune.

L'amylose n'est pas propre aux chats domestiques (Felis silvestris catus), mais il a également été observé chez l'homme, le chien, les oiseaux et d'autres félidés, comme l'indiquent les études. Si vous voulez en savoir plus sur cette maladie et son traitement possible, lisez la suite.

Qu'est-ce que l'amylose chez le chat ?

Les amyloses chez les chats et autres vertébrés sont caractérisées par un dépôt excessif de protéines insolubles dans les tissus de l'animal. Lorsque les protéines sont synthétisées dans l'environnement cellulaire, elles prennent normalement la forme tridimensionnelle qui leur permet de fonctionner. Ceux-ci peuvent être implantés dans les tissus ou dégradés par protéolyse, par exemple.

Dans tous les cas, dans ces pathologies, il se forme parfois des composés protéiques trop stables et insolubles qui, en plus, sont résistants aux mécanismes protéolytiques normaux. Incapables de s'autodétruire, ces protéines s'accumulent dans les tissus et forment des agrégats appelés amyloïde.

Les plaques et agrégats amyloïdes peuvent empêcher le bon fonctionnement des tissus dans lesquels ils s'accumulent.

Un neurone endommagé par un dépôt amyloïde.

Types d'amylose

Les amyloïdes peuvent être de différents types, ce qui dicte également le lieu de dépôt des agrégats et les différentes défaillances organiques pouvant survenir au cours de la maladie. Chez le chat, 2 variantes principales ont été enregistrées. Ce sont les suivants :

  • Amyloïde SAA (SAA) : sur cette image, les niveaux d'amyloïde sérique (SAA) montent en flèche, en particulier chez les animaux présentant une inflammation sévère. En plus des chats, cette protéine est une cause fréquente de décès chez les chevaux immunisés pour la production d'antisérum.
  • AL amyloïde (AL): il se forme surtout chez les individus atteints de certains types de cancers spécifiques. Les agrégats de protéines ont tendance à se déposer dans les tissus nerveux et les articulations.

Il existe de nombreux autres types d'amyloïdes : ALECT2, ATTR, AIAPP, APrP, ACys et autres. Dans tous les cas, l'amylose chez le chat reste un mystère dans le monde vétérinaire et la majorité des affections sont attribuées à la SAA ou à l'AL.

Symptômes de l'amylose chez le chat

Les symptômes de l'amylose chez le chat dépendent entièrement de l'organe dans lequel les protéines mal repliées sont déposées. Dans tous les cas, dans tous les cas, l'état s'aggrave avec le temps, car l'agrégation amyloïde déplace les tissus et empêche le bon fonctionnement de l'organisme. Certains des signes cliniques les plus courants sont les suivants :

  • Perte de poids.
  • Anorexie.
  • Léthargie
  • Polyurie (excrétion d'urine très abondante). Cela s'accompagne d'une polydipsie, c'est-à-dire d'un désir urgent de consommer des liquides.
  • Droit, sec et sujet aux chutes.
  • Déshydratation
  • Dépression et manque d'énergie.
  • Douleurs abdominales, diarrhée et vomissements.

Accumulation d'amyloïde dans les reins

Il faut mentionner cette variante de l'amylose, car ses symptômes sont différents des autres. Si la protéine amyloïde sérique (SAA) s'accumule dans les reins, elle peut provoquer une grave maladie du foie pouvant entraîner la mort. Cependant, ce scénario n'est pas courant chez les chats, sauf chez les Abyssins.

Accumulation d'amyloïde dans le foie

Si les amyloïdes s'accumulent dans le foie, une hépatomégalie se développera avec le temps. Le chat risque de se fracturer cet organe et de provoquer une grave hémorragie interne. Dans cette affection, les symptômes les plus courants sont une faiblesse, des gencives pâles, un abdomen enflé, une tachycardie, des douleurs abdominales et un collapsus systémique.

Causes de l'amylose chez le chat

Les dépôts amyloïdes AA sont favorisés par les maladies inflammatoires chroniques, les infections bactériennes graves et certains types de cancer. Quoi qu'il en soit, comme le Centre de santé féline Cornell, le vrai dommage est causé par le dépôt d'amyloïde s'est poursuivi dans le temps dans l'organe cible, pas à cause de la condition de déclenchement.

D'autre part, les dépôts amyloïdes AL sont plus susceptibles d'apparaître chez les félidés atteints de cancers plasmocytaires ou de type myélome. Comme nous l'avons dit, dans cette condition, l'agrégation protéique a tendance à s'accumuler dans les tissus nerveux et articulaires.

Prédisposition génétique

Selon le portail Hôpitaux VCA, il doit y avoir un arrangement familial pour que le dépôt d'amyloïde se produise. Cependant, la nature des gènes impliqués dans la maladie et le mode de transmission sont encore à l'étude.

Comme l'indiquent les études génétiques, Les Abyssins sont les plus touchés par cette maladie, puisqu'il s'agit d'un trait héréditaire dû à des mutations génétiques très présentes dans la race du fait de croisements sélectifs. De plus, les jumeaux siamois ont également une certaine tendance à développer une amylose hépatique.

Diagnostic de la maladie

L'amylose est très difficile à différencier d'autres conditions à l'œil nu ou avec un simple examen physique. Par exemple, si des amyloïdes se déposent dans le rein, les symptômes peuvent être confondus avec ceux de la maladie polykystique des reins (PKD) ou d'autres conditions qui empêchent une filtration rénale adéquate.

De plus, malheureusement, la visite chez le vétérinaire n'a généralement pas lieu avant que l'organe affecté ne soit irréversiblement atrophié. Une biopsie —obtention du tissu endommagé— pourra confirmer la présence d'amyloïdes dans les tissus de l'animal, mais lorsque le diagnostic est confirmé, il est généralement trop tard.

Traitement

Il n'existe pas de traitement spécifique qui empêche le développement de l'amylose chez le chat ou qui favorise la réabsorption des protéines déposées. La seule option est de détecter la cause sous-jacente – si la maladie n'est pas seulement héréditaire – et d'essayer de mettre fin à la source conflictuelle, qu'il s'agisse d'une infection, d'une maladie auto-immune ou d'un cancer.

Si le félidé présente une amylose rénale — chose plus fréquente chez les Abyssins —, il se rend généralement à l'hôpital avec administration de fluides intraveineux, afin de stabiliser peu à peu son état. Après cela, il faut s'occuper de l'animal depuis la maison, avec un régime alimentaire spécifique et certains médicaments pour réduire les symptômes.

L'amylose n'a pas de remède. La seule issue est d'essayer d'atténuer les symptômes du chat jusqu'à ce que la maladie progresse vers un point irréversible.

Prévoir

Le pronostic est fatal dans tous les cas. Des tentatives peuvent être faites pour réduire la douleur et la souffrance de l'animal, mais à un moment donné, le dépôt d'amyloïde entraînera une défaillance systémique et finalement la mort. La seule solution réside dans la prévention avant d'élever un animal malade.

S'agissant d'une affection à charge génétique importante, il est nécessaire de développer des tests permettant de détecter des mutations dans le génome des chats siamois et abyssins, afin de trouver des animaux potentiellement porteurs et de les empêcher de se reproduire. Si la génétique de la race est "purifiée", de telles conditions ne seront plus un problème à l'avenir.

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