Le concept de parasite est normalement associé aux puces, aux poux ou aux tiques, mais la vérité est qu’il en existe beaucoup plus petits. Par conséquent, y a-t-il des parasites unicellulaires? Oui, et ils sont beaucoup plus abondants que vous ne le pensez.

Le royaume des protozoaires, parasites unicellulaires par excellence

Les protozoaires sont des organismes microscopiques composés d'une seule cellule et, dans d'innombrables occasions, sont introduits dans des organismes d'une nature supérieure pour y vivre, en tant que parasites. Chez les animaux domestiques, les protozoaires mentionnés ci-dessous sont relativement courants.

Leishmania

C'est le parasite unicellulaire à l'origine de la leishmaniose, transmise par des vecteurs – phlébotomes ou moustiques hématophages – qui affecte principalement les mammifères et les reptiles.. Ces moustiques ingèrent le protozoaire lorsqu’ils se nourrissent d’un animal infecté et le transmettent à un autre animal, jusque-là en bonne santé, lorsqu’ils se nourrissent à nouveau.

Leishmania est l'un des parasites unicellulaires
Source: Gardiner C, Fayer R, Dubey J. Un atlas des parasites protozoaires dans les tissus animaux. Washington: Département de l'agriculture des États-Unis; 1988

Il existe différents types de leishmaniose: certaines affectent la peau et les muqueuses, d'autres les viscères.. Dans la forme viscérale, la rate augmente de taille, ce qui peut aider au diagnostic.

Trypanosome

Trypanosoma brucei et T. cruzi ce sont les parasites responsables de la trypanosomiase ou maladie du sommeil, transmis par la mouche tsé-tsé. Cette mouche ingère la larve de protozoaire lorsqu’elle se nourrit d’un animal infecté et la transmet à l’hôte suivant. Cette larve pénètre dans le nouvel organisme par de petites blessures sur la peau et passe dans le sang jusqu'à ce qu'elle se dépose dans le muscle cardiaque.

Trypanosoma est l'un des parasites unicellulaires
Source: Gardiner C, Fayer R, Dubey J. Un atlas des parasites protozoaires dans les tissus animaux. Washington: Département de l'agriculture des États-Unis; 1988

D'autre part, nous avons Trypanosoma evansi, qui provoque une maladie appelée «surra» chez les chevaux, les chameaux, les boeufs et les buffles, et provoque un œdème généralisé et une perte de poids extrême.

Giardia et Trichomonas, parasites unicellulaires flagellés

La plupart de ces protozoaires vivent dans la flore intestinale des animaux. Certains sont également retrouvés sans danger dans le tractus urogénital du poisson ou dans ses branchies, généralement sous sa forme kystique.

Contagion de la giardiase
Source: Instituts nationaux de la santé

Mais parfois, ils agissent comme des parasites. C'est le cas de Giardia, le protozoaire flagellé le plus commun chez les mammifères et les oiseaux, qui est logé dans les cellules de sa paroi intestinale. O Trichomonas, l'autre flagellé le plus commun chez les animaux de compagnie.

Histomonas

Histomonas meleagridis Il affecte principalement la volaille. C'est le parasite unicellulaire qui cause l'histomonose, dont la transmission est orale, au contact des matières fécales d’un oiseau infecté.

Les histonomes sont des parasites unicellulaires
Source: Gardiner C, Fayer R, Dubey J. Un atlas des parasites protozoaires dans les tissus animaux. Washington: Département de l'agriculture des États-Unis; 1988

Dans le ventre des oiseaux, la phase larvaire du protozoaire est libérée et envahit les cellules de la paroi intestinale; Il peut même atteindre le foie.

Amoebas

Les amibes sont des protozoaires capables de vivre librement et parasitiquement. Dans le second cas, il se démarque Entamoeba, de transmission orale directe, par contact avec les matières fécales de la personne infectée. Dans ces matières fécales se trouvent les formes de résistance – les kystes – qui, une fois ingérés, sont libérés dans l'intestin; Ils peuvent même atteindre les organes voisins.

Les amibes sont des parasites unicellulaires
Source: https://www.sciencedirect.com/

Entamoeba histolytica est décrit chez les chiens, les chats et les humains, tandis que E. invadans est présent chez les reptiles.

Mixozoaires

Ce sont des parasites unicellulaires qui ont été trouvés chez de nombreux animaux à sang froid, mais leur cycle biologique est encore assez inconnu.. On sait cependant qu’il est ingéré avec de la nourriture ou de l’eau potable et qu’il atteint l’estomac, il traverse la paroi de l’estomac pour atteindre le sang et, par conséquent, coloniser d’autres tissus.

Les mixozoaires sont des parasites unicellulaires
Source: Gardiner C, Fayer R, Dubey J. Un atlas des parasites protozoaires dans les tissus animaux. Washington: Département de l'agriculture des États-Unis; 1988

Ils provoquent de graves maladies chez les poissons et affectent les populations de pêcheurs.

Ciliated parasites unicellulaires

De nombreuses espèces de ciliés se trouvent dans le tube digestif des animaux domestiques, principalement ingérées avec de la nourriture ou de l'eau de boisson. Une fois à l'intérieur du corps, ils sont libérés dans l'intestin et s'y multiplient pour être libérés avec les selles.

Ciliated parasites unicellulaires
Source: http://www.biologydiscussion.com

Une des espèces les plus courantes est Balantidium coli, détecté chez les porcs, les rongeurs et les primates.

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