Les punaises ne sont pas des insectes, mais des crustacés isopodes spécialisés dans la vie terrestre. Vous voulez en savoir plus sur eux ?

Qu'est-ce qu'un bug de balle?

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 20 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 20 juillet 2021

Vous avez sûrement déjà ramassé une pierre et vu quelque chose comme un insecte ramper dans l'obscurité ou se rassembler en une forme sphérique. Si votre réponse est oui, cela ne vous surprendra pas de savoir que vous êtes tombé sur un bug de balle, techniquement dit, un crustacé isopode du sous-ordre Oniscidé.

Oui, vous avez bien lu. Les isopodes terrestres ou les punaises ne sont pas des insectes, mais un taxon très varié de crustacés qui se sont aventurés dans la vie terrestre, colonisant des habitats généralement humides et très peu éclairés. Si vous voulez en savoir plus sur les punaises des balles et leur physiologie, assurez-vous de lire.

Qu'est-ce qu'un bug de balle?

Avant de commencer à décrire ces fascinants invertébrés, il est essentiel de passer en revue leur patrimoine génétique. Les punaises ou isopodes sont des arthropodes appartenant au sous-embranchement Crustacés, c'est-à-dire qu'ils sont des parents directs des crabes, crevettes, homards et autres êtres marins. Dans la commande Isopodes on en trouve plus de 10 000 espèces.

Les isopodes les plus connus sont terrestres, mais il convient de noter qu'il existe environ 4 500 espèces éminemment marines et 500 espèces d'eau douce – dont 5 000 vivent hors de l'eau. Si l'on recherche des crustacés spécialisés dans la survie en milieu relativement sec, les premiers à être cités sont les isopodes oniscides (Oniscidé), avec plus de 3700 espèces décrites.

Le "type ball bug" sera alors un crustacé isopode terrestre appartenant au sous-ordre Oniscidé. Si nous filons plus finement, nous pouvons dire avec une certitude presque absolue que la majorité des punaises de balle détectées dans les milieux semi-secs ou ruraux appartiennent à l'espèce Armadillidium vulgare ou alors Armadillidium granulatum.

Tous les isopodes ne sont pas terrestres, mais environ 3 700 espèces de ce groupe ont évolué pour sortir de l'eau.

Les punaises des balles sont-elles des insectes ?

Bien qu'il vive sur terre et soit parfois appelé « échelle d'humidité », la punaise n'est en aucun cas un insecte. Les insectes sont des arthropodes appartenant au sous-embranchement Hexapodes, et comme le nom du groupe l'indique, tous ses membres ont 6 pattes. Les isopodes ont 7 paires de membres – 14 pattes en tout – il est donc très facile de les distinguer.

La punaise de type boule, Armadillidium vulgare

À ce stade, il convient de noter que tous les isopodes terrestres ne peuvent pas s'effondrer s'ils sont menacés. Par exemple, ceux appartenant au genre Porcellio ils choisissent de courir et de se mettre à couvert. Pour vous montrer les caractéristiques de la punaise de balle la plus typique et la plus facile à connaître, nous concentrerons notre attention sur la famille Armadillidiidae, en particulier dans Armadillidium vulgare.

Distribution

Comme indiqué par le portail professionnel Web sur la diversité animale, A. vulgaire Il est originaire des limites de la région méditerranéenne européenne, mais il a été introduit dans pratiquement toutes les masses continentales de la planète. Il existe des populations dans presque toutes les zones tempérées avec des microenvironnements humides, comme les États-Unis, Madagascar, l'Australie, l'Inde et l'Afrique australe.

Bien qu'étant terrestre, la punaise a besoin de 50 à 60% d'humidité pour éviter la dessiccation. Leur environnement préféré est les endroits sombres et humides, avec des températures chaudes et une grande quantité de matière en décomposition, comme des feuilles, des bûches et des animaux morts. Animaux en décomposition, ils profitent des « restes » des sols.

Description physique

A. vulgaire Il est un excellent représentant de son groupe et presque toute sa description physique peut être appliquée au reste des membres de la famille Armadillidiidae. Comme tous les isopodes, cette espèce est de forme ovale et légèrement aplatie sur son plan dorsal. Il a un exosquelette et un bouclier de tête solides, mais pas aussi fort que les autres crustacés.

Votre corps est composé de 3 tagmas : le céphalon (le tagma ou la tête le plus antérieur), le périon (thorax) et le pléon (abdomen). La tête a une paire de petites antennes, la région thoracique abrite 7 segments o somite avec une paire de jambes chacun et le pléon a 2 structures respiratoires très importantes, la pléopodes.

En parlant d'obtention d'oxygène, il convient de noter que la plupart des échanges gazeux chez les isopodes se font à travers leur cuticule externe, composée d'une matrice de carbonate de calcium perméable à l'eau et aux gaz. Les pléopodes sont également essentiels à la respiration, emprisonnant l'air dans leurs structures spongieuses spécialisées.

A. vulgare est de couleur grisâtre, mesure environ 2 centimètres de long et a une cuticule très épaissie.

Alimentation

La punaise typique – et tous les oniscidae – est un animal décomposeur ou détritivore. Cela signifie qu'il se nourrit de pratiquement tout type de matière organique morte que l'on peut trouver dans le sol, qu'elle soit d'origine animale ou végétale. Son régime de base se compose de feuilles sèches, mais il se nourrit également de racines, de fruits, de feuilles fraîches, d'insectes morts et d'autres spécimens de son espèce.

Ces animaux vivent de 1 à 1,5 ans, mais il est intéressant de noter que le manque de nourriture n'est généralement pas un problème pour eux. Des études ont montré qu'une punaise peut passer environ 3 mois sans manger sans trop de difficulté, bien que sa population diminue considérablement en raison du manque de nutriments.

Stratégies de défense

Les isopodes oniscides de la famille Armadillidiidae ils sont capables de se rétracter après avoir détecté un stimulus nocif, acquérant ainsi une forme de boule. Cet acte est connu sous le nom agglomération et il a été adopté par de nombreux autres animaux, tels que les mille-pattes, les tatous et les guêpes émeraude, entre autres.

Avec leur cuticule dense, en acquérant cette position, les punaises protègent leurs organes les plus délicats et minimisent les pertes d'eau dans les environnements les plus secs. De plus, ils possèdent des glandes désagréables dans le périon qui produisent des substances désagréables au goût des prédateurs et leur couleur grisâtre les aide à se fondre dans l'environnement.

Autres espèces de punaises

Nous avons concentré toute notre attention sur Armadillidium vulgare, mais il convient de noter qu'il existe de nombreuses autres espèces d'isopodes qui sont généralement connues sous le nom de punaises sphériques. En voici quelques uns:

  • Armadillidium nasatum : se distingue de A. vulgaire par des rayures longitudinales pâles s'étendant de la tête à la partie postérieure et une saillie rectangulaire vers l'apex du céphalon.
  • Armadillidium gestroi : C'est une espèce beaucoup plus frappante que celles mentionnées, car elle a des fosses jaunes le long du dos.
  • A. klugii : l'une des plus belles espèces de punaises de balle au monde. Il a des "jupes" rougeâtres sur les limites du dos et des fosses blanc jaunâtre qui rappellent les couleurs de certaines espèces d'araignées venimeuses.

Un crustacé terrestre des plus intéressants

Comme vous l'avez vu, le monde du ball bug est beaucoup plus vaste que vous ne le pensez au premier abord. Les isopodes terrestres se présentent sous toutes les formes et couleurs possibles, car comme il y a tant d'espèces et étant des animaux si généralistes, un excellent rayonnement évolutif a été possible au cours des millénaires.

Si vous voulez rechercher des isopodes, il vous suffit de soulever des pierres ou des bûches dans une forêt ou un parc humide à proximité. Bien entendu, laissez-les toujours en place après les avoir analysés, car les populations de certaines espèces sont restreintes et pourraient être menacées par le vol de spécimens.

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