Un nombre considérable d'espèces de fourmis portent un dard venimeux. Avec cela, ils peuvent mordre les gens ou leurs animaux de compagnie.

Piqûre de fourmi chez le chien

Dernière mise à jour: 13 juillet 2021

Fourmis (famille Formicidae) sont des proches parents d'autres insectes réputés pour leur piqûre venimeuse : les abeilles et les guêpes. Avec eux, ils forment l'ordre des hyménoptères. En tant que tel, il n'est pas surprenant que certaines espèces de formicides soient toxiques, bien que les piqûres de fourmis chez les chiens ne soient généralement pas cliniquement significatives.

En raison de leur divergence évolutive par rapport aux autres hyménoptères, la grande majorité des fourmis sont inoffensives. Par conséquent, dans presque tous les cas la piqûre d'une fourmi venimeuse n'a aucune signification médicale chez le chien, chats, humains ou autres animaux. Même ainsi, il y a certaines espèces avec lesquelles vous devez être plus prudent.

Dans cet espace, nous vous parlerons du venin des fourmis, des symptômes les plus courants et comment agir avant leurs piqûres chez les chiens. Nous vous invitons à poursuivre votre lecture pour en savoir plus.

Poison chez les fourmis

Les fourmis sont une famille d'insectes incroyablement diversifiée et nombreuse – elles représentent jusqu'à 25 % de la biomasse animale de la Terre – qui se sont spécialisées dans des stratégies de vie très différentes. En conséquence, le venin de ces animaux et la façon dont ils l'utilisent ont également énormément varié selon les taxons.

Chez certaines fourmis, les toxines sont utilisées pour maîtriser les proies. Dans d'autres, pour défendre la colonie des prédateurs ou des concurrents. De plus, ils peuvent fonctionner comme herbicides ou antimicrobiens et intervenir dans la communication de la colonie.

On considère qu'environ 71% des fourmis sont capables de piquer, car certaines espèces ont perdu cette capacité. Tous n'injectent pas leur venin à l'aide d'un dard et certains sont capables de l'expulser sous pression pour vaporiser leurs victimes.

Malgré cela, les fourmis produisent de très petites quantités de poison, de 1 à 300 microgrammes par individu. Par conséquent, la piqûre d'une fourmi séparée ne présente généralement aucun danger. Cependant, lorsque des dizaines ou des centaines de travailleurs mordent la même victime, les effets peuvent être plus dommageables.

Pourtant, la plupart des piqûres de fourmis ne sont pas médicalement significatives, à moins qu'une réaction allergique ou un choc anaphylactique ne se produise. Certains types de fourmis dont la piqûre est plus nocive sont les suivantes :

  • Solénopsis (fourmis rouges): ce genre comprend plus de 280 espèces réparties dans le monde. Ils sont très petits, mais portent des dards capables de provoquer des morsures. Sa force ne se trouve pas dans le spécimen, mais dans la massivité de la colonie.
  • Pachycondyle: un genre de fourmis poney qui regroupe plus de 300 espèces. Ce sont généralement de grandes espèces, avec de petites colonies très agressives.
  • Myrmécie (fourmis bouledogues): 90 grandes espèces, toutes endémiques d'Australie. Ils sont considérés comme l'un des plus dangereux, car le risque de choc anaphylactique après une piqûre est bien supérieur à celui des autres espèces. Certains humains sont morts de sa morsure.
  • Paraponera (fourmis balles): ce genre ne comprend que 2 espèces et la plus connue est Paraponera clavata. On dit que la piqûre de cette fourmi est la plus douloureuse au monde et dépasse de loin celle de tout autre hyménoptère.
Fourmis du genre Myrmécie ils ont une piqûre qui peut être très dangereuse.

Symptômes de piqûre de fourmi chez le chien

Les chiens sont naturellement curieux, ce qui peut entraîner des risques inutiles lorsqu'ils interagissent avec d'autres animaux. Quant aux fourmis, elles peuvent provoquer des morsures en creusant dans leurs fourmilières, en les reniflant, en se mettant dessus, en essayant de manger ces insectes ou des actes similaires.

Par conséquent, les chiens sont plus vulnérables aux piqûres de fourmis sur les pattes – qui sont plus nues et en contact avec le sol – sur le museau et d'autres parties du visage. Dans ces zones, le poison peut être plus dangereux.

Dans la plupart des cas, la piqûre de fourmi produit des symptômes bénins chez les chiens, bien que cela dépende du nombre de coups de bec et de la sensibilité au venin de l'animal. Certains des symptômes les plus courants sont les suivants :

  • Irritation de la zone.
  • Inflammation légère
  • Rougeur entre les doigts ou dans d'autres zones qui reçoivent les toxines.
  • Boiterie soudaine, aversion à soutenir la jambe ou à la secouer.
  • Tente de mordre ou de lécher le site de la piqûre.

Normalement, aucun symptôme plus important ne se développe et les effets du venin passent sans complications. Cependant, il y a toujours certains risques associés aux toxines, surtout s'il y a des réactions allergiques ou un nombre très élevé d'inoculations dans un intervalle de temps court.

Cas plus graves

Une réaction anaphylactique est toujours une possibilité, bien que lointaine, lorsqu'il s'agit de toxines. Le choc anaphylactique est caractérisé par une libération préalable d'histamine et d'autres composés qui, entre autres, provoquent une inflammation des tissus et une constriction des voies respiratoires. Dans ces événements malheureux, le chien peut développer les symptômes suivants :

  • Vomissements ou diarrhée
  • Urticaire et inflammation
  • Faiblesse.
  • Difficultés respiratoires. L'animal peut respirer plus vite que la normale – plus de 30 respirations par minute – et de manière saccadée.
  • Gencives de couleur pâle ou violette (cyanose).
  • Douleur intense.
  • Effondrement et mort possible.

Réactions excessives ils sont particulièrement problématiques lorsqu'ils se produisent dans le museau de l'animal. Dans ces conditions, l'inflammation peut rendre la respiration difficile ou, dans des cas extrêmes, obstruer les voies respiratoires.

Comment traiter une piqûre de fourmi chez le chien

Si l'on soupçonne que l'animal a été mordu par l'un de ces hyménoptères, la première chose à faire est de le retirer de la fourmilière. Après ça, leur surface corporelle doit être examinée à la recherche de fourmis, marques et symptômes de la piqûre.

Les réactions légères à une piqûre de fourmi ne nécessitent pas toujours un traitement vétérinaire. Ils ne causent pas d'inconfort grave et ils diminuent également naturellement en peu de temps.

A ces occasions, vous pouvez appliquer du froid entre 5 et 10 minutes sur la zone touchée, afin de la soulager. À cette fin, une pommade à base de bicarbonate de soude et d'eau est également couramment utilisée. Il faut empêcher l'animal de lécher la zone afin qu'il ne s'infecte pas. Le cône ou collier élisabéthain typique est un outil très utile dans ces cas.

L'observation attentive du chien doit être poursuivie jusqu'à ce qu'il soit absolument certain que les symptômes ne s'aggravent pas. S'il est détecté que l'état du canidé s'aggrave progressivement, il est préférable de contacter rapidement un vétérinaire.

Ce professionnel est le plus qualifié pour déterminer si le chien souffre d'une réaction allergique. De même, il est le plus indiqué pour choisir le type de traitement le plus recommandé. Si nécessaire, le vétérinaire peut administrer des antihistaminiques, des anti-inflammatoires, des antibiotiques ou d'autres médicaments d'urgence.

Les toxines des fourmis sont généralement relativement bénignes, mais comme toujours, il peut y avoir des exceptions. Il est à noter que, dans toute situation pouvant menacer la santé d'un animal de compagnie, il est impératif de consulter un vétérinaire plutôt que toute autre alternative.

Cela pourrait vous intéresser…

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here