La paralysie faciale chez le chien est une affection relativement courante, mais très difficile à traiter. Apprenez à le détecter dans l'espace suivant.

Paralysie faciale chez le chien : symptômes, causes et traitements

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 18 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 18 juillet 2021

La paralysie faciale chez les chiens est une affection plus courante qu'il n'y paraît, en particulier chez les chiens âgés et âgés. Ce signe clinique se manifeste par une incapacité à bouger les muscles du visage et à les maintenir tendus, non pas en raison d'une défaillance musculaire, mais en raison de troubles qui affectent les nerfs qui les contrôlent.

Bien que cette condition soit bien connue, il convient de noter que jusqu'à 74% des cas en clinique vétérinaire sont de nature idiopathique, c'est-à-dire qu'ils n'ont pas de cause spécifique – ou cela n'a pas été découvert. Si vous voulez savoir tout ce qui est connu jusqu'à présent sur la paralysie faciale chez les chiens, lisez la suite.

Qu'est-ce que la paralysie faciale chez le chien ?

Les nerfs faciaux sont des nerfs crâniens mixtes qui ils contiennent des fibres sensorielles, motrices et parasympathiques. Ces paires de nerfs proviennent directement du cerveau au niveau du tronc cérébral et sont distribuées à travers les trous du crâne à travers la tête, le thorax et l'abdomen de l'animal.

Les mouvements oculaires, les réflexes photomoteurs, l'accommodation, la transmission des impulsions olfactives, la perception des informations sensorielles, les impulsions gustatives et le placement dans l'environnement tridimensionnel sont médiés par les nerfs faciaux. Si ceux-ci sont endommagés, une paralysie faciale se produit chez les chiens ou les vertébrés qui les portent.

La paralysie faciale n'est presque jamais le produit d'une lésion directe du cerveau, mais plutôt du nerf facial qui le relie à l'extérieur par le toucher, le goût, la vue et d'autres perceptions.

Symptômes de la paralysie faciale chez le chien

Comme indiqué par le portail vétérinaire Davies, la signologie de la paralysie faciale chez le chien dépend de la gravité de la blessure et des structures nerveuses touchées. La chose la plus normale est que le chien présente l'un des plans faciaux « tombés », quelque chose de similaire à ce qui arrive aux êtres humains après un accident vasculaire cérébral.

Cette défaillance nerveuse se remarque dans les petits gestes du chien. Parmi les signes les plus évidents, on retrouve les suivants :

  • Une oreille plus tombante que l'autre.
  • Incapacité à cligner des yeux avec l'un des yeux.
  • Salivation d'un des coins du nez.
  • Difficulté à manger
  • Symptômes de syndrome vestibulaire périphérique. Jusqu'à 65% des chiens affectés ont les deux conditions en même temps.
  • Paralysie des extrémités et stupeur, dans le cas où la blessure est centrale et pas seulement du nerf.

Dans la plupart des cas de lésions du nerf facial, la paralysie n'affecte que l'un des deux côtés du visage (unilatéral), ce qui facilite grandement le diagnostic. Cependant, si la paralysie est totale (bilatéral), remarquer les signes à l'œil nu est très compliqué.

Causes de la paralysie faciale chez le chien

Comme les études l'indiquent, jusqu'à 74,7% des cas de paralysie faciale chez le chien sont idiopathiques, c'est-à-dire qu'aucune cause ne peut être trouvée pour les expliquer. Le taux d'apparition de cette pathologie est difficile à calculer, car une raison sous-jacente commune est rarement trouvée.

Au-delà des étiologies inexplorées, l'agent causal le plus courant de la paralysie faciale est une infection grave de l'oreille interne (otite interne), en particulier chez les chiens qui ont des problèmes de peau chroniques. Dans ces cas, les signes cliniques susmentionnés s'accompagnent généralement de problèmes d'équilibre et d'une tête inclinée en permanence.

Ce sont les deux variantes les plus courantes dans ce tableau clinique, mais il existe d'autres causes possibles de paralysie faciale partielle ou totale. Certains d'entre eux sont les suivants :

  • Un coup très fort, comme un accident de voiture ou une chute grave.
  • Hypothyroïdie, dysfonctionnement de la glande thyroïde et faible production d'hormones thyroïdiennes.
  • Tumeurs bénignes ou cancers de la région du visage.
  • Ingestion de neurotoxines, telles que la toxine botulique (botulisme).
  • Maladies inflammatoires ou à médiation immunitaire, comme la méningo-encéphalite.
  • Dommages après chirurgie crânienne hautement invasive.

Diagnostic

Bien que cette condition soit plus fréquente dans sa variante idiopathique, il est toujours nécessaire d'effectuer certains tests sur l'animal affecté pour écarter d'autres conditions sous-jacentes. Premièrement, le chien est généralement sous sédation et une analyse approfondie de l'oreille du plan facial affecté est effectuée, afin d'exclure l'infection de l'oreille susmentionnée.

Si tout est en ordre dans cette section, les rayons X, la tomodensitométrie (TDM) et l'imagerie par résonance magnétique (IRM) sont utilisés pour une observation détaillée du cerveau et des structures internes de l'oreille. Dans de rares cas, il peut également être nécessaire d'obtenir un échantillon des fluides crâniens du chien pour rechercher des signes d'inflammation.

La stimulation électrique du nerf facial peut aider à quantifier les dommages et à établir un pronostic.

Traitement de la paralysie faciale chez le chien

Le traitement sera différent dans chaque cas, mais il convient de noter que les lésions nerveuses sont irréversibles. Cela ne signifie pas que vous devez abandonner l'animal, mais acceptez qu'il aura certains problèmes à partir de ce moment lorsqu'il s'agira de manger et d'interagir avec l'environnement.

Si la cause des lésions du nerf facial est le clampage par l'action d'une tumeur cancéreuse, la résection chirurgicale de la masse et un traitement ciblé pour tuer le cancer sont généralement l'option à suivre. D'un autre côté, si la raison sous-jacente est l'hypothyroïdie, le chien aura besoin d'un médicament de remplacement des hormones thyroïdiennes à vie.

Dans le cas où la cause est une infection de l'oreille moyenne ou interne, un nettoyage en profondeur de l'oreille est généralement utilisé dans un premier temps, par l'application de substances céruminolytiques et l'ablation des tissus endommagés, même sous anesthésie et lors d'une intervention chirurgicale locale. Une fois l'environnement infecté désinfecté, Des antibiotiques ou des antifongiques doivent être prescrits, selon l'agent pathogène.

Prévisions et notes finales

La plupart du temps les signes présentés sont permanents, car le nerf facial subit des dommages irréversibles et il est impossible de le ramener à son état antérieur. Dans tous les cas, cela n'empêche généralement pas le chien de mener une vie normale, économisant certaines modifications dans la routine.

Pour cette raison, dans sa variante idiopathique, cette condition a un pronostic très positif. Cependant, si les dommages se sont produits dans le cerveau ou si la cause est un cancer, le tableau peut devenir très compliqué en peu de temps. Tout dépend de la cause sous-jacente.

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