Votre chien peut avoir peur des escaliers en raison d'une expérience négative, d'un manque d'exposition et d'autres mécanismes comportementaux. Cette phobie peut être combattue.

Mon chien a peur des escaliers : les causes et comment agir

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 05 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 05 juillet 2021

Selon le portail professionnel Statistique, On estime qu'en 2018, il y avait 471 millions de chiens domestiques dans le monde. Ces animaux se sont habitués à vivre dans des appartements, des fermes, des parcelles et, malheureusement, dans les rues des villes. Malgré votre adaptabilité tout terrainCertains animaux craignent les éléments les plus anodins. Par exemple, un chien peut avoir peur des escaliers.

Ce dernier scénario peut grandement compliquer l'éducation d'un chien domestique, car monter ou descendre des escaliers est quelque chose que de nombreux chiens doivent faire tous les jours pour pouvoir marcher. Si vous voulez connaître les causes et les solutions possibles de cette situation, continuez à lire.

Causes de la peur des escaliers chez les chiens

Tout d'abord, il faut garder à l'esprit que pour nous, les escaliers sont anecdotiques, car nous appartenons à une espèce avec une hauteur moyenne de 1,7 mètre et des jambes d'environ 70 centimètres de long. Un humain en bonne santé considère les escaliers comme un petit effort moteur, mais l'histoire est très différente pour un chien de moins de 40 centimètres.

Peur des escaliers peut se développer chez les chiens de tous âges et de toutes races, bien qu'il soit plus fréquent chez les petits chiens et les chiots. Ensuite, nous examinerons quelques-unes des causes possibles de cette réticence, aussi courante que gênante.

1. Manque d'exposition

Chez les chiots, la peur des escaliers peut être due au fait qu'ils ne les ont tout simplement pas vus de leur vie. En tant qu'animaux avec une certaine composante instinctive, il est normal qu'ils rejettent tout ce avec quoi ils n'ont pas interagi auparavant, car il s'agit d'une source potentielle de dommages et de blessures.

La période de socialisation est particulièrement importante lorsqu'il s'agit d'« accepter » de nouveaux environnements et de nouveaux défis. Les chiots apprennent au cours de leurs 12 premières semaines de vie et de puberté le détachement, la maîtrise de soi, la communication et la hiérarchie, en plus de l'association d'éléments normaux avec des stimuli positifs ou négatifs. Si le chien ne rencontre pas d'échelles dans ce processus, il en aura peur.

Les chiens plus âgés qui ont vécu toute leur vie dans un refuge ou une maison basse peuvent également craindre les escaliers, car ils n'ont jamais interagi avec eux.

2. Expérience traumatisante

Beaucoup de chiens ont des peurs et des phobies. Les peurs du vétérinaire, les orages, les feux d'artifice et les voyages en voiture sont les plus courants chez les canidés. Cependant, un chien peut aussi avoir peur ou phobie de monter les escaliers.

Votre chien peut être tombé dans des escaliers dans le passé, avoir été jeté dans des escaliers – surtout s'il a été sauvé d'une maison en difficulté – ou s'être battu avec un autre animal dans cet environnement. Une expérience aussi intense n'est pas oubliée et l'association négative entre l'élément (échelle) et la douleur et l'inconfort se produit.

3. Comportement appris

Bien que cela semble ironique, ce sont parfois les gardiens eux-mêmes qui apprennent au chien à avoir peur des escaliers. Par exemple, le canidé peut être banni du deuxième étage de la maison la nuit et préalablement puni pour avoir essayé. Si vous avez été réprimandé pour avoir monté des escaliers à plusieurs reprises, vous arrêterez simplement de le faire dans tous les cas.

4. Conditions médicales

Le chien peut ne pas être en mesure de monter physiquement les escaliers au-delà des mécanismes des peurs et des phobies. L'arthrite, la dysplasie de la hanche, une blessure à l'un des membres et de nombreuses autres conditions peuvent déclencher beaucoup de douleur chez le chien lorsqu'il s'agit d'efforts exigeants.

Dans certains contextes, les chiens n'ont pas peur des escaliers, mais ils ne les montent pas à cause de la douleur que cela leur cause.

Des solutions possibles

Tenir le chien dans vos bras chaque fois que vous sortez est tentant – surtout s'il est petit – mais ce n'est jamais la solution à long terme. Avec l'aide d'un éducateur canin, vous pouvez réaliser les techniques suivantes pour résoudre la peur chez votre chien :

  1. Contre-conditionnement : le contre-conditionnement consiste à entraîner un animal à afficher un comportement différent de sa réaction actuelle à un stimulus. Essayez de rapprocher le chien des escaliers avec des jouets et des friandises et récompensez-le chaque fois qu'il descend ou monte les marches. Ainsi, la « peur » se transformera en « bien-être ».
  2. Désensibilisation : ce terme est directement lié au précédent. Habituez-vous petit à petit au chien. Récompensez-le d'abord pour avoir atteint les escaliers, puis pour avoir monté un échelon, et ainsi de suite.
  3. La patience: ces techniques peuvent ne pas fonctionner pendant les premiers jours. Ne grondez pas le chien et ne le faites pas se sentir mal à propos de sa peur, car cela ne fera que renforcer le sentiment négatif qu'il associe déjà aux escaliers.

Une bonne technique consiste à combiner le contre-conditionnement et la désensibilisation à l'heure du dîner. Si vous avez des escaliers à la maison, la meilleure chose à faire est de placer le bol de nourriture de plus en plus près d'eux. Si votre chien mange sans crainte, essayez d'abaisser la gamelle pleine de nourriture d'un pas par jour. A) Oui, le chien surmontera sa peur avec une incitation alimentaire.

Dernières pensées

Qu'un chien ait peur de monter les escaliers est quelque chose de relativement courant, mais ça peut être corrigé. Avec des techniques comportementales adaptées, le chien cessera d'associer ces constructions à un danger et pourra sortir se promener sans problème.

Cependant, si votre chien montre des signes de douleur extrême en montant les escaliers et est réticent à l'activité, il peut avoir une affection sous-jacente qui doit être traitée. Dans ces cas, ne l'encouragez pas à le faire et emmenez-le chez le vétérinaire dès que possible.

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