La jaunisse chez le chat est un signe clinique grave qui indique une défaillance du foie, du sang ou des voies biliaires. Il nécessite une attention vétérinaire immédiate.

Jaunisse chez le chat : symptômes, causes et traitements

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 17 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 17 juillet 2021

La jaunisse chez le chat est un signe clinique très grave. Dans cette image, la peau de l'animal et d'autres tissus superficiels sont représentés avec une couleur jaunâtre, quelque chose qui est facilement remarqué par le changement de couleur du blanc des yeux et le ton du pavillon de l'oreille. Ce « jaunissement » de la surface du chat s'accompagne de symptômes tels que l'apathie, la fatigue, la diarrhée et la fièvre.

Cette condition reflète un problème dans divers systèmes biologiques de l'animal, en particulier ceux qui impliquent la circulation ou la filtration du sang dans le foie. Si vous voulez en savoir plus sur la jaunisse chez le chat et ses causes, lisez la suite.

Qu'est-ce que la jaunisse chez le chat ?

Tout d'abord, il faut souligner que la jaunisse n'est pas une maladie, mais un signe clinique. Cela signifie que le jaunissement des tissus indique une pathologie sous-jacente, mais il n'explique pas à lui seul l'ensemble du processus clinique. Ce symptôme est causé par une augmentation de 5 à 10 fois de la bilirubine sérique circulante dans le corps de l'animal.

La bilirubine est un déchet qui se forme après avoir métabolisé l'hémoglobine dans les globules rouges mis au rebut, les cellules qui donnent au sang sa couleur et transportent l'oxygène vers les tissus. En situation normale, cette biomolécule est sécrétée par le foie sous forme de bile vers l'intestin grêle et est excrétée avec les selles.

Par conséquent, l'accumulation de bilirubine dans le corps répond généralement à une défaillance du foie (hépatique). Parmi les causes physiologiques possibles de ce signe clinique, on retrouve les suivantes :

  1. Il y a trop de globules rouges qui se décomposent ou sont détruits et voyagent vers le foie. Plus il y a d'hémoglobine libre qui s'accumule dans le corps de l'animal, plus la bilirubine est produite.
  2. Le foie est surchargé ou endommagé et ne peut pas métaboliser les biomolécules.
  3. La bilirubine du foie ne peut pas être libérée dans l'intestin grêle.

Un excès de bilirubine est diagnostiqué lorsqu'il y a plus de 2-3 milligrammes par décilitre dans le sang de l'animal.

Symptômes de la jaunisse chez le chat

Comme les félidés sont couverts de poils, il est très difficile de détecter un changement dans le teint de votre peau. Pour cette raison, la jaunisse féline est généralement plus évidente dans les zones nues ou non protégées, telles que la sclérotique oculaire, la partie interne de l'oreille (penne) et dans les tissus gingivaux.

Comme indiqué par le portail Hôpitaux VCA, parfois le jaunissement des gencives ou des oreilles est moins visible par une pigmentation plus foncée chez l'animal. Heureusement pour le gardien, la jaunisse s'accompagne souvent d'autres signes cliniques qui indiquent une insuffisance hépatique ou systémique. Parmi eux, soulignons les suivants :

  • Vomissements et diarrhée, parfois accompagnés de sécrétions muqueuses ou sanglantes.
  • Léthargie, fièvre et perte d'appétit.
  • Douleur abdominale.
  • Modifications de la couleur de l'urine et des selles.
  • Augmentation de la fréquence et de la quantité de miction (polyurie) et un désir accru de boire de l'eau (polydipsie).
  • Confusion mentale, surtout dans les cas graves. Si le foie ne fonctionne pas bien, des substances toxiques peuvent s'accumuler dans le cerveau du chat. Cette boîte est connue sous le nom encéphalopathie hépatique.

N'importe lequel des symptômes mentionnés ci-dessus montre la nécessité d'une attention vétérinaire urgente. Si elle n'est pas traitée à temps, l'insuffisance hépatique chez l'animal peut entraîner la mort.

Causes de la jaunisse chez le chat

Jusqu'à présent, nous avons souligné que le foie est généralement l'organe le plus touché par la jaunisse. Dans tous les cas, comme indiqué par les portails professionnels, il y a d'autres causes possibles. Nous les décomposons pour vous dans les lignes suivantes.

1. Causes pré-hépatiques

Ce groupe comprend toutes les conditions qui favorisent la destruction des globules rouges. La jaunisse chez les chats d'origine pré-hépatique n'est pas due à un dysfonctionnement du foie en soi, mais à un échec clinique au niveau sanguin.

Certaines des conditions qui peuvent favoriser la destruction des globules rouges sont l'hémobartonellose, les effets indésirables des médicaments, l'anémie hémolytique auto-immune et de nombreuses autres conditions. Dans ces cas, des thérapies immunosuppressives sont souvent nécessaires.

2. Causes hépatiques

Ce bloc comprend les conditions qui provoquent le plus souvent la jaunisse chez les chats. À leur tour, les maladies du foie qui empêchent le filtrage approprié des substances peuvent être divisées en deux catégories différentes :

  • Primaire: la lipidose dans le foie, les tumeurs malignes primitives du foie, les infections et les anomalies portosystémiques congénitales, entre autres conditions.
  • Lyceés: tumeur métastatique dans le foie, action de certains médicaments, apport de toxines, problèmes métaboliques et septicémie, entre autres conditions.

3. Causes post-hépatiques

Dans ces images, le problème est dans la voie biliaire, structure qui communique le foie avec l'intestin grêle qui permet l'excrétion de la bile. La pancréatite aiguë, les tumeurs du canal, les tumeurs duodénales et diverses affections inflammatoires peuvent empêcher la libération de la bile.

Diagnostic

Diagnostiquer une image de jaunisse chez le chat est très simple, car il suffit d'observer l'animal et de remarquer que sa peau est jaune. Le problème n'est pas de discuter si le félin a la jaunisse ou non, mais d'élucider la maladie possible qui a conduit au signe clinique. Pour obtenir un diagnostic précis, les tests suivants sont généralement effectués:

  • Formule sanguine complète (FSC) : Ce type de test peut montrer la destruction massive ou prématurée des globules rouges. Si la cause de la jaunisse est pré-hépatique, il est fort possible que le chat souffre d'anémie.
  • Aspiration avec injection : le vétérinaire peut insérer une aiguille directement dans le foie de l'animal et retirer un groupe de cellules. Avec cela, l'état général de l'organe et s'il a subi des dommages peuvent être détectés.
  • Biopsie chirurgicale : Le chat est anesthésié et sa cavité abdominale est ouverte, afin d'observer directement le foie et son état fonctionnel. C'est un test beaucoup plus invasif que le précédent, mais aussi plus précis.

Au total, il peut falloir jusqu'à 30 tests sanguins pour commencer à suspecter une cause de jaunisse.

Traitement de la jaunisse chez le chat

Comme nous l'avons dit dans les lignes précédentes, la jaunisse n'est pas une maladie, mais un signe clinique. Ce qui doit être traité à tout prix, c'est le problème sous-jacent, et s'il est traité efficacement, la couleur jaune du chat devrait disparaître en un rien de temps.

Dans le cas où une maladie auto-immune détruit les globules rouges, les immunosuppresseurs sont souvent la voie à suivre. D'autre part, l'ablation chirurgicale des tumeurs et des blocages dans les voies biliaires peut résoudre certaines des causes post-hépatiques. Traiter un foie endommagé est une affaire beaucoup plus complexe.

Si des lésions hépatiques se sont déjà produites de manière irréversible, une gestion diététique à domicile et des thérapies de soutien sont souvent les seules options disponibles.

La santé de chaque patient dépendra de la cause sous-jacente de la jaunisse. Dans tous les cas, cette condition montre généralement une défaillance organique ou systémique modérée ou sévère, de sorte que la perspective est généralement réservée.

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