L'infertilité chez le chat est une maladie qui peut avoir de multiples causes, allant d'une tumeur ou d'un kyste à une défaillance chromosomique héritée au fil des générations.

Infertilité chez le chat : causes, diagnostic et traitement

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 20 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 20 juillet 2021

Bien que l'élevage de félins soit de plus en plus répandu dans toutes les régions du monde, la plupart des études concernant l'efficacité de la reproduction chez les animaux de compagnie ont été réalisées chez les canidés. Même ainsi, vous serez surpris de savoir que jusqu'à 20% des chats de la race cheveux courts ils sont stériles et ne peuvent pas se reproduire. Savez-vous ce qui cause l'infertilité chez les chats?

Chez cette espèce (Felis silvestris catus), l'infertilité du sexe féminin peut être due à des facteurs tels que des méscroisements, un anestrus prolongé, une jalousie silencieuse, ou des problèmes au niveau hormonal, nutritionnel, dans l'ADN ou dans la conformation des chromosomes. Si vous voulez en savoir plus sur le dysfonctionnement reproducteur féminin, lisez la suite.

Le cycle de reproduction félin

Les chats ont plusieurs cycles de reproduction tout au long de l'année, nommé estros. La fécondation est interne et se fait par pénétration et, curieusement, c'est l'acte sexuel lui-même qui stimule sexuellement la femelle. Les spicules du pénis du mâle frottent contre les parois du vagin du chat, favorisant l'ovulation si le moment est venu.

Les chats s'accouplent avec plusieurs prétendants pendant leurs chaleurs, il est donc très courant qu'une portée soit composée de descendants de plus d'un parent. La maturité sexuelle est atteinte à 4-5 mois et la gestation après la fécondation dure environ 66 jours. Le sevrage des jeunes se termine à environ 8-10 semaines.

Phases du cycle ovulatoire félin

Comme indiqué par des sources professionnelles, les chats sont polyestriques saisonniers, c'est-à-dire qu'ils présentent plusieurs cycles ovulatoires tout au long de l'année, mais concentrés dans un stade spécifique. Chez ces chats, la phase de reproduction a lieu au printemps et en été, car une photopériode caractérisée par 14 heures de lumière quotidienne favorise la sécrétion de certaines hormones sexuelles.

Les différentes phases œstrales du félin peuvent se concentrer dans les événements suivants :

  • Proestro : Pendant le proestrus, la femelle attire les mâles qui n'ont pas été stérilisés, mais qui ne sont pas encore prêts à produire une progéniture. Cette phase ne dure que quelques jours et le chat ne montre aucun signe évident de chaleur.
  • strus : Cette étape dure environ une semaine et est celle qui est généralement identifiée à la chaleur elle-même. Le chat attire clairement les mâles et présente des comportements d'attachement exagérés, un taux de vocalisations plus élevé et certaines postures. Une femelle dans cet état doit s'accoupler 4 à 6 fois en oestrus pour devenir enceinte.
  • Intérêt: Si la femelle ne tombe pas enceinte pendant l'oestrus, elle passera à l'étape suivante. C'est le processus intermédiaire de la phase de reproduction au cours de laquelle le chat n'est pas réceptif et dure de 3 jours à 3 semaines.
  • Anestre : c'est la période dormant en dehors de la saison de reproduction et dure une grande partie de l'année. Dans tous les cas, si la photopériode est très perturbée chez un chat domestique, il peut entrer en proestro même si ce n'est pas l'heure indiquée.

Causes de l'infertilité chez le chat

Maintenant que vous connaissez un peu mieux les singularités reproductives des félidés domestiques, nous sommes prêts à explorer les causes de l'infertilité chez le chat. Ne le manquez pas.

Lecture au mauvais moment

D'après les études de la Bibliothèque nationale de médecine, 75 % des éleveurs reproduisent des femelles réceptives avec des mâles dans les 3 jours suivant le début de l'oestrus, car il semble que ce soit la date avec le taux de réussite le plus élevé. Cependant, il a également été enregistré que les rapports sexuels juste le jour 1 favorisent souvent la libération d'œufs immatures ou de mauvaise qualité.

Nous entendons par là que Voir un chat s'accoupler ne se traduit pas toujours par une grossesse. Parfois, il n'a pas commencé à produire des œufs, tandis que d'autres fois, les premiers gamètes sont immatures et défectueux. Par conséquent, il n'est pas recommandé de croiser le chat uniquement le premier jour de l'oestrus.

Ovulation spontanée

Comme nous l'avons dit, en règle générale, le chat doit être stimulé par le pénis du mâle pour libérer les œufs. Malheureusement, dans les processus d'ovulation spontanée, cela peut "lâcher prise" sans aucun stimulus et ne pas les avoir disponibles pour de vrais rapports sexuels. Selon des sources déjà citées, ce problème peut survenir chez jusqu'à 87% des chats et est plus évident chez les chats en surpoids.

Parfois, si le chat se reproduit avec très peu de mâles, il ne libère pas directement les œufs.

Stress et manque d'expérience

Parfois une femelle très jeune ou sélective elle peut rejeter le mâle malgré son apparition au milieu de son œstrus. La probabilité de rejet peut être augmentée si le chat est jeune, ne s'est jamais reproduit ou si les conditions de l'installation ne sont pas optimales.

Problèmes anatomiques

L'atrésie vaginale est une malformation congénitale qui se traduit par l'absence du vagin et de l'utérus. Les chats atteints de cette maladie sont incapables de se reproduire, car le sperme du mâle ne peut pas atteindre naturellement les œufs, qui sont fonctionnels.

Au-delà des problèmes de la femelle, il faut aussi prendre en compte que la faute peut être trouvée chez le mâle. Par exemple, le phimosis ou la présence d'un corps étranger dans le pénis du chat sont des conditions qui empêchent une bonne pénétration, et donc la fécondation.

Maladies infectieuses

Il n'y a pas beaucoup d'études scientifiques qui ont quantifié l'infertilité chez les chats due à des infections, mais on sait que ces peintures peuvent rendre la reproduction difficile. Par exemple, certains rétrovirus et parvovirus félins ont été identifiés comme agents abortifs chez les félins. Les bactéries Chlamydophila felis Cela pourrait également entraîner des complications.

Autres causes

Nous vous avons présenté de nombreux déclencheurs possibles de l'infertilité chez les chats, mais gardez à l'esprit qu'il y en a beaucoup plus. Dans la liste suivante, nous essayons de rassembler le reste des obstacles à la reproduction chez cette espèce :

  • Changements hormonaux ou déficience dans la production de certaines hormones.
  • Kystes ovariens, endométriose chronique et autres conditions anatomiques du système reproducteur.
  • Mauvaise nutrition et problèmes de développement.
  • Conditions héréditaires, y compris l'insuffisance chromosomique. Certaines races sont plus sujettes à ces événements que d'autres.

Comment diagnostique-t-on l'infertilité chez le chat ?

Comme indiqué par le portail vétérinaire Hôpitaux VCA, le diagnostic d'infertilité féline commence toujours par une analyse approfondie au niveau physique, car cela permet d'élucider les défaillances systémiques graves qui peuvent affecter toute la physiologie du chat. Après cette inspection sommaire, les stratégies suivantes peuvent être utilisées :

  • Tests de laboratoire : le nombre de cellules sanguines et la concentration de certaines hormones dans le plasma sanguin peuvent aider à élucider l'infertilité.
  • Tests de détection des infections : L'obtention d'échantillons de la muqueuse de l'animal et d'autres tissus peut permettre l'isolement d'agents pathogènes viraux, bactériens et protozoaires.
  • Culture vaginale et cytologie : obtenir des échantillons de tissu vaginal du chat pour observer des dysfonctionnements physiologiques ou d'éventuelles images infectieuses chroniques.
  • Techniques d'imagerie : Les échographies, les rayons X et les tomodensitogrammes permettent l'observation des canaux internes du chat et des structures ovariennes.

Traitements possibles

Détecter la cause de l'infertilité chez le chat peut être très complexe, car dans certains cas, cette condition est multifactorielle et s'explique par une myriade de facteurs à la fois endogènes et exogènes. Pour lui, elle ne peut pas toujours être traitée à court terme ou avec un simple médicament.

Dans les cas où le chat est en parfaite santé et que le dysfonctionnement est dû à un déséquilibre hormonal, certaines injections peuvent être utiles. En revanche, si la cause est des kystes ovariens, une défaillance anatomique du vagin ou un type de cancer, une intervention chirurgicale sera la première étape à suivre.

L'augmentation des heures de clarté et la réduction du bruit et du stress dans l'environnement du chat sont également recommandées dans tous les cas.

Enfin, vous devez garder à l'esprit que parfois la cause de l'infertilité chez le chat est une défaillance chromosomique génétique héréditaire. Dans ces cas, peu importe combien vous insistez, vous ne pourrez que stresser l'animal ou lui faire du mal : parfois, la femelle ne peut pas se reproduire et il vaut mieux ne la concevoir qu'en animal de compagnie, sans prétention majeure.

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