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La gale est une maladie de la peau causée par une infestation d'acariens. Les parasites externes qui constituent l'une des principales causes de démangeaisons chez nos poilus.

Il existe plusieurs types de gale canine: gale démodécique, sarcoptique, otodectique et gale Cheyletiella. Selon l'espèce qui attaque le chien, la présentation de la pathologie variera.

Les démangeaisons que certains de ces acariens sont capables de déclencher, ainsi que la possibilité de contagion à l'homme, rendent indispensable d'aller chez le vétérinaire et de commencer un traitement d'urgence. Voyons en détail tout ce qui concerne la gale canine.

Qu'est-ce que la gale?

Par le nom de gale, nous nous référons à diverses maladies causées par les acariens. Ils présentent des différences en termes d'agent causal, de symptômes, de zones touchées, d'âge des animaux ou de leur capacité zoonotique. Ils ont tous en commun le besoin d'être soignés pour empêcher la prolifération des acariens.

Symptômes de la gale

Chaque type de gale montrera un tableau clinique différent chez notre chien. Bien que nous les verrons en détail dans les sections dédiées à chacun d'eux, ci-dessous, nous vous proposons une liste des symptômes qui devraient nous faire suspecter la présence d'acariens:

  • Prurit (démangeaisons)
  • Blessures sur la peau.
  • Peeling.
  • Alopécie (perte de cheveux).
  • Érythème (rougeur et inflammation) des zones touchées.
  • Hyperkératose (épaississement de la peau).
  • Hyperpigmentation (assombrissement de la peau).
  • Décharge auriculaire
  • Infections secondaires possibles causées par des bactéries ou des levures, telles que des complications de plaies.

Types de gale et leurs caractéristiques

Puisqu'il existe plusieurs types d'acariens qui peuvent provoquer la gale, il est important de savoir les différencier afin d'appliquer le traitement approprié à chaque cas. Ce sont les types de gale que l'on peut trouver chez un chien.

Gale sarcoptique

Aussi connu sous le nom de gale, le symptôme typique est une démangeaison intense. Des taches rouges similaires aux piqûres d'insectes, aux papules, aux croûtes et à l'alopécie peuvent être observées sur la peau des oreilles, des coudes, des jarrets, du bas de la poitrine et du visage. Sa cause est l'acarien de la gale, Sarcoptes scabiei.

Cet acarien est un históphagus, c'est-à-dire se nourrit de tissus dermiques. L'ensemble du cycle de vie, qui dure entre 17 et 21 jours, se déroule dans le corps du chien. Après l'accouplement, les femelles de ces parasites labourent, créant des tunnels ou des galeries, dans la couche superficielle de la peau de nos chiens, pour pondre leurs œufs, d'où les grandes démangeaisons qu'ils provoquent. Celles-ci éclosent quelques jours plus tard et, une fois adultes, elles continuent à pondre.

Il est très contagieux et peut être transmis par contact direct ou à travers des ustensiles ou des surfaces contaminés.

Les humains peuvent également être infectés et le symptôme est une éruption cutanée, en particulier sur les bras. Il est important de savoir que dans la peau humaine, ils ne peuvent pas se reproduire, de sorte que l'image doit s'estomper lors du traitement du chien, source de contagion.

Gale démodécique

Ce type de gale, causé principalement par Demodex canis, qui habite la peau de presque tous nos animaux à fourrure, depuis ils le reçoivent de leur mère pendant les premiers jours de la vie. Ces acariens sont considérés comme une faune à peau commune, mais ils deviennent un problème si leur population devient incontrôlable. Cela se produit généralement chez les chiots ou les chiens adultes dont le système immunitaire est affaibli.

Ce type de gale peut être localisé ou généralisé. La localisée survient chez les chiots de moins d'un an, notamment 3-6 mois, avec perte de poils (alopécie) autour des yeux, de la bouche et, parfois, des jambes et des pieds. Il guérit généralement spontanément, sans traitement, en 6-8 semaines, mais à l'occasion, la peau peut devenir rouge et infectée.

Et même, une évolution vers la forme généralisée est également possible. Cela apparaît comme de grandes zones glabres qui finissent par rejoindre la tête, les jambes et le tronc. Des plaies, des croûtes et même des fistules apparaissent. Elle peut toucher les animaux âgés et jeunes entre 3 et 18 mois.

Dans ce dernier, il est généralement associé à des maladies sous-jacentes qui compromettent le statut immunitaire de l'animal. C'est pourquoi la gale démodécique est parfois appelée gale héréditaire, mais elle est un nom complètement faux, car même lorsque le déficit immunitaire a des bases héréditaires, c'est l'acarien qui est la véritable cause de la maladie. Ce qui est vrai, c'est qu'il existe des races qui ont tendance à présenter ce type de gale plus fréquemment: les Bulldogs anglais et français, Shar pei, Beagle, Pug, American Staffordshire, Boxer et Pitbull, entre autres.

Autres acariens Demodex

Bien que Demodex canis soit l'acarien le plus susceptible d'être à l'origine de la gale démodécide chez le chien, il existe d'autres espèces qui peuvent également être pathologiques. Ils sont beaucoup moins fréquents.

Un exemple est Demodex cornei, qui a la particularité d'être contagieux. Provoque une desquamation et des démangeaisons. Un autre de ces acariens est Demodex injai. Il se situe dans les glandes sébacées et provoque une séborrhée graisseuse.

Gale notoédrique

Ce type de gale est causé par Notoedres cati, un acarien semblable à Sarcoptes. Bien que cela affecte les chats, parfois peut être détecté chez les chiens et même les humains, dans lequel il provoque une dermatite.

Elle se cantonne surtout à la tête, où il est possible d'apprécier la peau épaissie. Il provoque des démangeaisons d'intensité variable, une alopécie, des rougeurs et des croûtes. Elle se transmet par contact direct et indirect et touche des animaux plus jeunes ou affaiblis. Si elle n'est pas traitée, elle peut être mortelle.

Gale otodectique

Aussi appelée otocariose, elle est due à l'acarien Otodectes cynotis. Est très contagieux au contact et affecte principalement les animaux les plus jeunes, en particulier ceux de moins de six mois.

Il provoque une irritation du conduit auditif externe et forme un écoulement brun foncé malodorant semblable au marc de café. En regardant un échantillon de cette décharge sous une loupe, vous pouvez voir les acariens, qui sont comme des taches blanches, de la taille d'une tête d'épingle, et ils se déplacent.

Il provoque des démangeaisons intenses en raison de l'action de l'acarien, qui se nourrit de cérumen et d'exsudats. En se grattant, les animaux peuvent perdre des poils autour de leurs oreilles. Dans certains cas, bien que rares, les acariens se propagent dans tout le corps. Cela n'affecte pas les humains.

Gale par Cheyletiella

Aussi appelée chéilétiose ou pellicules ambulantes ou mobiles, elle est subie par les plus jeunes chiots, âgés de 2 à 12 semaines. Il se caractérise par l'apparition de une éruption cutanée rouge et la présence de grandes quantités de peau squameuse, comme les pellicules, sur la région du cou et des reins.

C'est très contagieux et c'est pourquoi il est plus fréquent qu'il apparaisse dans les résidences ou les fermes avec de mauvaises conditions d'hygiène. Ces acariens sont si gros qu'ils ne peuvent être vus qu'à l'aide d'une loupe.

Des démangeaisons peuvent apparaître ou non. Les humains peuvent également être affectés par une éruption cutanée, en particulier sur les bras, le tronc et les fesses. Mais dans la peau humaine, ils ne peuvent pas se reproduire, donc en traitant les animaux, nous allons également résoudre la maladie chez les humains.

Comment diagnostique-t-on la gale?

Le vétérinaire prélèvera des échantillons de la peau et / ou des poils de l'animal au moyen d'un grattage cutané et / ou à l'aide d'un peigne. En les regardant au microscope l'acarien peut être visualisé et identifié, bien que ce ne soit pas toujours une tâche facile et parfois impossible en raison de la petite taille de ces parasites.

Si les symptômes coïncident avec la gale, même si aucun acarien n'est détecté, le diagnostic sera présomptif, c'est-à-dire basé sur les symptômes et la réponse au traitement. En fait, les faux négatifs sont courants, c'est-à-dire que l'acarien n'est pas observé, bien qu'il soit présent.

Le nombre d'acariens et les dommages causés au chien ne sont pas liés. Il peut y avoir un petit nombre d'acariens et un tableau clinique très intense ou, au contraire, une énorme parasitisation avec un chien avec pratiquement aucun symptôme.

Traiter la gale chez les chiens

Le traitement consiste à déterminer de quel type de gale le chien souffre. Les bains étaient autrefois prescrits, mais aujourd'hui il y a comprimés oraux et pipettes à usage externe, qui éliminent facilement les acariens. La pipette aide le soignant à suivre le traitement, beaucoup plus confortable, également pour le chien.

L'un des ingrédients actifs utilisés contre la gale était l'ivermectine, mais elle est en train d'être remplacée par d'autres produits plus sûrs, également pour des races telles que le Colley ou le Bobtail pour lesquelles l'ivermectine est toxique. Dans certains cas, le vétérinaire prescrira des bains ou des onguents. Nous ne pouvons utiliser que des médicaments prescrits par ce professionnel.

De plus, des médicaments anti-démangeaisons peuvent être administrés pendant les premiers jours, et si des lésions sont infectées, des antibiotiques seront nécessaires. La gale Cheyletiella est combattue par les puces. Tailler les cheveux ou les raser, facilite le traitement. Pour Otodectes, les vermifuges peuvent être administrés directement dans l'oreille.

Gale et humains

Nous avons vu que certains acariens de la gale ont une capacité zoonotique, ce qui signifie que peut infecter les humains. Bien que ces données puissent nous sembler alarmantes, la vérité est que la transmission de chiens à des humains n'est pas la plus courante.

Un système immunitaire normal empêchera les acariens de provoquer des symptômes. De plus, chez l'homme, le processus est autolimitant, car les acariens ne peuvent pas se reproduire sur la peau humaine. Nettoyer la maison et se laver les mains après avoir manipulé l'animal malade sont des mesures de protection suffisantes.

Si des enfants, des personnes âgées ou malades vivent à la maison ce nettoyage et cette hygiène doivent être scrupuleux. Pour une plus grande tranquillité d'esprit, nous pouvons garder le chien dans une chambre individuelle et ainsi éviter tout contact avec des personnes appartenant à des groupes à risque. Par conséquent, la gale est facilement contrôlée et traitée.

Comment prévenir la gale chez les chiens

Si nous soupçonnons que notre chien a la gale ou que le vétérinaire l'a déjà diagnostiquée, il est important que nous prenions en compte les mesures suivantes, surtout si l'acarien est très contagieux ou zoonotique. L'objectif est de prévenir de nouvelles infections ou récidives:

  1. Rendez-vous chez le vétérinaire au premier symptôme pour arrêter la prolifération et la transmission des acariens.
  2. Nettoyez soigneusement l'environnement, y compris les lits et les accessoires, ou éliminez-les.
  3. Dans certains cas, il sera nécessaire de traiter tous les animaux qui vivent ensemble.
  4. Dans certaines circonstances, l'isolement des chiens atteints de gale sarcoptique peut être nécessaire.
  5. En cas d'Otodectes, les oreilles doivent être nettoyées en plus de l'application du traitement.
  6. Si nous devons utiliser un shampooing, il est essentiel que nous le laissions agir sur la peau, en suivant strictement les instructions avant le rinçage. Sinon, cela pourrait ne pas être efficace.
  7. Gardez les animaux dans des conditions d'hygiène optimales.
  8. Un chien bien soigné, nourri et correctement vacciné et vermifugé aura un système immunitaire fort capable de résister ou de combattre les acariens.

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