L'épanchement pleural chez le chat est une affection qui peut mettre très rapidement la vie de votre animal en danger. Lisez la suite pour découvrir ses causes.

Épanchement pleural chez le chat : causes, diagnostic et traitement

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 09 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 09 juillet 2021

L'épanchement pleural chez le chat est une condition dans laquelle une quantité excessive de liquide s'accumule dans la cavité pleurale, un espace virtuel entre la plèvre pariétale et la plèvre viscérale. Dans cette maladie, le fluide conflictuel n'est pas à l'intérieur des poumons, mais dans l'espace qui les protège.

Le pronostic de cette pathologie est très variable et dépend entièrement de la cause sous-jacente de l'épanchement pleural. Si vous voulez savoir comment détecter cette condition à temps chez les félins, lisez la suite.

Qu'est-ce qu'un épanchement pleural chez le chat ?

La cavité pleurale est l'espace entre la plèvre viscérale et pariétale, membranes séreuses dont la fonction est de couvrir respectivement la surface des poumons et la partie interne de la cavité thoracique. Une petite quantité de liquide dans l'espace pleural permet la lubrification entre les deux membranes et que les mouvements respiratoires peuvent être produits correctement.

Tout processus qui provoque un déséquilibre des pressions liquidiennes internes, du drainage lymphatique ou de l'intégrité vasculaire peut entraîner une accumulation nette de liquide dans la cavité pleurale. Ce mécanisme pathologique est connu sous le nom de épanchement pleural ou alors épanchement pleural en anglais. Chez les chats, cela se produit parce que trop peu de liquide est réabsorbé de la zone touchée ou parce que trop de liquide est produit.

Les conditions qui augmentent la pression hydrostatique dans les capillaires ou réduisent la pression oncotique peuvent déclencher des épanchements pleuraux chez le chat.

Symptômes

Comme indiqué par le portail Hôpitaux VCA, l'épanchement pleural chez le chat diminue la quantité d'espace disponible pour l'expansion des poumons dans la poitrine lors de la respiration. Par conséquent, la plupart des symptômes indiquent que ee félin doit faire plus d'efforts qu'avant pour obtenir de l'oxygène. Parmi les signes cliniques possibles, soulignons les suivants :

  • Toux continue et essoufflement.
  • Augmentation du nombre de respirations par minute. La fréquence respiratoire normale au repos est de 15 à 30 respirations par minute. Si le chat montre une augmentation soutenue, il est possible qu'il ait un problème dans l'environnement pulmonaire ou cardiaque.
  • Postes atypiques. Le chat peut changer constamment de position pour essayer de mieux respirer.
  • Respirer la bouche ouverte.
  • Couleur bleue ou violette des muqueuses, surtout au niveau du nez et des gencives. Ce signe clinique est appelé cyanose et la preuve d'un manque de flux sanguin vers les tissus.
  • Intolérance à l'exercice, perte d'activité et manque d'appétit.

Causes de l'épanchement pleural chez le chat

Comme nous l'avons dit dans les lignes précédentes, plusieurs conditions peuvent provoquer un déséquilibre dans l'absorption-production de fluides dans la cavité pleurale. Ensuite, nous vous montrons les causes les plus importantes d'épanchement pleural chez le chat.

Pyothorax félin

La présence d'exsudat septique dans la cavité pleurale est appelée pyothorax. Autrement dit, du pus s'accumule dans cet espace à cause d'une infection bactérienne ou de la présence de corps étrangers. L'infection qui provoque cette image peut être du sang ou provenir d'une plaie très profonde.

Chylothorax félin

Cette condition est caractérisée par l'accumulation de chyle – liquide lymphatique – dans la cavité thoracique. Cette affection peut survenir en raison d'une insuffisance cardiaque ou d'un traumatisme direct, mais la plupart des affections n'ont jamais de cause sous-jacente (idiopathique).

Insuffisance cardiaque

L'une des causes les plus courantes d'accumulation de liquide dans les organes et les zones inappropriées. Lorsque le cœur ne fonctionne pas correctement, il peut favoriser la sédimentation et la stagnation de certains fluides. Cela peut déclencher un épanchement pleural chez le chat.

Hernie diaphragmatique

Le diaphragme est la séparation musculaire entre le thorax et les cavités abdominales qui agit comme une barrière et facilite la respiration. Lorsque cette structure est perturbée, les organes abdominaux peuvent migrer dans la cavité thoracique. Ce défaut peut être congénital ou acquis après un très fort traumatisme physique, mais dans les deux variantes il est capable de déclencher un épanchement pleural.

Autres causes possibles

Nous vous avons présenté 4 des causes les plus fréquentes de cette pathologie chez les félins, mais il y en a bien d'autres. Parmi eux, soulignons les suivants :

  • Cancer: Les tumeurs malignes des poumons ou de la plèvre peuvent provoquer des épanchements.
  • Péritonite infectieuse féline (PIF) : comme indiqué par le GEMFE, Cette condition est causée par un coronavirus félin muté. Tous les chats infectés ne développent pas d'épanchement pleural, mais c'est une autre cause.
  • Hémorragie: la consommation d'agents toxiques ou un coup très fort peut provoquer une accumulation de sang à l'intérieur de la cavité pleurale.

Diagnostic de l'épanchement pleural chez le chat

Selon des études professionnelles, la première étape pour diagnostiquer l'épanchement pleural chez les félidés est de porter une attention particulière à votre fréquence respiratoire. La présence de sons étranges à l'auscultation, une respiration laborieuse et un nombre élevé de respirations par minute sont quelques-uns des signes cliniques qui mettent en évidence cette maladie.

Une fois qu'un problème respiratoire est suspecté, les rayons X sont généralement utilisés pour voir directement la situation pathologique de l'animal. Les ultrasons peuvent être utiles, surtout lorsque la quantité de liquide accumulée dans la cavité pleurale est très faible.

Thoracentèse – ponction de la paroi thoracique pour éliminer le liquide – est utilisée pour détecter la cause sous-jacente de l'épanchement pleural. Ce processus de diagnostic donner au chat un soulagement immédiat et, en plus, il servira à trouver le problème après avoir effectué des tests de laboratoire.

Traitement

Dès son arrivée à la clinique, l'objectif principal est de stabiliser le patient félin. Pour ce faire, il sera automatiquement placé dans une boîte à oxygène, ce qui permet à l'animal d'obtenir plus d'O2 avec moins d'effort respiratoire. Cela permettra à votre respiration de se stabiliser pendant que les tests sont effectués et que les étapes suivantes sont planifiées.

Dans certains cas, la thoracentèse est suffisante pour éliminer l'excès de liquide conflictuel dans la cavité pleurale. Cependant, dans les cas les plus graves, l'insertion d'un drain thoracique peut être nécessaire, qui drainera constamment le liquide en surproduction. Cela permettra au chat de mieux respirer, mais ne s'attaquera pas directement à la cause sous-jacente.

La cause de l'épanchement pleural chez le chat doit être traitée au-delà de la stabilisation respiratoire. De l'ablation d'une tumeur à la fermeture d'une plaie interne, il existe de nombreuses approches possibles.

Pronostic de l'épanchement pleural chez le chat

Dans la plupart des cas, stabiliser le patient félin n'est que la première étape. Après cela, des visites successives chez le vétérinaire seront nécessaires pour diagnostiquer la cause sous-jacente de l'épanchement pleural.

Selon l'entité clinique en cause, le pronostic peut aller de fatal à réservé. Dans tous les cas, cette pathologie indique généralement que quelque chose ne va vraiment pas dans l'un des systèmes vitaux du chat.

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