Différencier alligators et crocodiles n'est pas toujours facile. Cependant, avec quelques connaissances biologiques de base, cela peut être réalisé sans trop d'effort.

Différences entre alligator et crocodile

Dernière mise à jour: 11 juillet 2021

Les reptiles sont un groupe de vertébrés amniotiques pourvus d'écailles de kératine épidermique. Ce taxon paraphylétique comprend plus de 10 000 espèces et 2 700 sous-espèces, ce qui en fait l'un des plus diversifiés avec les poissons et les oiseaux. Les crocodiliens sont l'un des représentants les plus célèbres de ce groupe, mais pourriez-vous citer les différences entre alligator et crocodile ?

Ces reptiles écailleux sont parmi les plus anciens et ont tous des habitudes aquatiques et des mâchoires prêtes à tuer. Si vous voulez apprendre à faire la distinction entre un alligator et un crocodile, vous êtes au bon endroit.

Classement scientifique

Les alligators et les crocodiles appartiennent au règne animal et sont inclus dans la commande Crocodylie. Les protosuchios ce sont les ancêtres communs de tout l'ordre des crocodiles et des alligators. Grâce au rayonnement adaptatif, ces reptiles archaïques ont cédé la place au Crétacé au eusuchiens, groupe auquel appartiennent les crocodiles actuels.

Ces reptiles font partie, avec les oiseaux, les dinosaures et les ptérosaures du clade des Archosauromorphe. De multiples études phylogénétiques ont été menées pour tenter de définir les espèces et les familles de l'ordre Crocodylie et il y a encore une controverse quand il s'agit de définir l'espèce actuelle.

La classification phylogénétique actuellement la plus largement acceptée est celle qui englobe un total de 3 familles, 23 espèces et deux sous-espèces de l'ordre Crocodylie. Ces familles sont Alligatoridae, Gavialidae Oui Crocodylidae. Les alligators appartiennent à la famille Alligatoridae et les crocodiles à la famille Crocodylidae.

Les différences entre l'alligator et le crocodile sont très succinctes, car ce sont des parents proches.

Différences de taille et de couleur

Lorsque nous parlons de différences entre les alligators et les crocodiles, il est généralement associé au fait que le crocodile est toujours plus gros que l'alligator. En règle générale, c'est le cas, mais les 23 espèces présentes doivent être prises en compte, puisque leur taille maximale varie de 1,5 mètre à 8 mètres chez la plus grande espèce, le crocodile marin (Crocodylus porosus).

Un autre problème pour les différencier par taille se pose avec la progéniture, car jusqu'à ce qu'ils atteignent leur plein développement, nous ne pourrons pas savoir quelle espèce est la plus grande. Même comme ça, en règle générale on peut dire que les crocodiles sont plus gros.

Quant à la coloration de la peau, elle peut varier entre les espèces et même entre les écosystèmes, mais les différences entre alligators et crocodiles sont minimes sur ce front. Ce que l'on peut mieux apprécier chez les crocodiles, ce sont les taches et les fossettes présentes sur les crêtes que les alligators n'ont pas.

Un crocodile.

Différences dans la cavité buccale

La meilleure façon de différencier un alligator d'un crocodile est par sa bouche :

  • Cavité buccale de crocodile: le museau des crocodiles a la forme d'un « V » et la quatrième dent de la mâchoire inférieure est toujours visible. Cela se produit parce que les mâchoires du crocodile sont pratiquement de la même taille. De plus, les dents s'emboîtent.
  • Cavité buccale d'alligator: le museau des alligators est plus large et a une forme de « U ». La mâchoire inférieure est plus fine que la mâchoire supérieure, de sorte que les dents de la mâchoire inférieure ne sont pas visibles. D'autre part, la quatrième dent de la mâchoire inférieure s'insère dans une dépression de la mâchoire supérieure et n'est jamais visible. Les dents se chevauchent.

Différences d'habitat

A l'oeil nu, alligators et crocodiles vivent dans le même type d'habitat. Tous préfèrent les plans d'eau avec des plages pour pouvoir bronzer, se reposer et se reproduire. Bien que tous deux occupent ce type de territoire, le crocodile a une plus grande distribution.

Nous pouvons trouver des crocodiles en Amérique, en Afrique, en Asie et en Australie et ils peuvent vivre à la fois en eau douce et en eau salée. Cette adaptation à la salinité n'est possédée que par les crocodiles et c'est grâce aux glandes salines, présents sur votre langue, qui vous permettent d'éliminer l'excès de sel de l'eau et des aliments.

Les alligators n'ont pas ces glandes régulatrices, ils ne peuvent donc pas vivre dans l'eau salée. Les deux familles se trouvent dans des zones proches de l'équateur, car étant des animaux à sang froid, ils ont besoin d'une température chaude pour activer leur métabolisme.

Y a-t-il des similitudes entre l'alligator et le crocodile ?

Lorsque nous voyons un alligator et un crocodile, nous pouvons voir que, physiquement parlant, ils sont très similaires. Les deux sont de grands reptiles, du même ordre (Crocodylie), avec un corps plat et allongé mais robuste et possédant une queue forte qui est généralement plus longue que le tronc.

Les deux types de reptiles ont un régime alimentaire carnivore et leur habitat est très similaire, car ils ont tous besoin de plans d'eau et de plages pour survivre. De plus, les alligators et les crocodiles régulent leur température en ouvrant leurs mâchoires.

Un alligator.

Les alligators et les gavials

Les alligators appartiennent à la même famille que les alligators, mais ils ont quelques différences. Il n'y a que deux espèces, l'alligator américain (Alligator mississippiensis) et l'alligator chinois (Alligator sinensis).

Les alligators sont plus gros que les alligators et considérablement plus agiles sur terre, atteignant des vitesses de 30 km/h. C'est aussi l'un des rares reptiles à générer tout type de son, dans ce cas c'est un rugissement, qui sert à la fois à intimider et à attirer les femelles pendant la saison de reproduction.

Les gavials sont une famille (Gavialidae) et ne comprend qu'une seule espèce, le gavial du Gange (Gavialis gangeticus). Il diffère des alligators et des crocodiles principalement par les mâchoires. Son museau est long et fin, il a des dents égales sur toute la mâchoire et il se nourrit exclusivement de poissons, ce qui en fait un piscivore.

De plus, d'un point de vue comportemental, les gavials passent beaucoup plus de temps dans l'eau.

Un gavial.

Cette famille ancienne et fascinante ne cesse d'étonner. Peut-être que de futures études changeront le nombre d'espèces et leur classification, mais maintenant nous pouvons distinguer plus facilement les alligators et les crocodiles grâce à ces différences entre eux.

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