Le comportement des loups a inspiré des mythes et des légendes qui ne favorisent pas exactement leur conservation. Ici, vous pouvez connaître sa vraie nature.

Comportement du loup

Dernière mise à jour: 11 juillet 2021

Le comportement des loups a toujours été synonyme de cauchemar : hurlements, yeux brillants la nuit et crocs acérés. Dans les temps anciens, lorsque les humains parcouraient les forêts non protégées, ces canidés pouvaient être un réel danger.

Aujourd'hui, les rôles se sont inversés. Le folklore rural a donné une licence historique à l'extermination de cette espèce, soit pour protéger le bétail, soit pour se pendre la tête au mur, l'amenant ainsi menacée d'extinction. Connaître sa vraie nature est essentiel pour sauver ce canidé de la disparition définitive.

Caractéristiques des loups

Le loup (Canis lupus) c'est un mammifère appartenant à l'Ordre des Carnivores et à la famille Canidés. Actuellement, environ 50 sous-espèces de loup sont reconnues, bien que ce soit un sujet en discussion en raison des similitudes entre certaines d'entre elles.

Sa hauteur varie entre 60 et 90 centimètres, et peut atteindre 130 en longueur – en comptant sur la queue. Les mâles sont généralement plus gros que les femelles et peuvent atteindre un poids de 90 kilogrammes. Ils sont capables de s'adapter à différents écosystèmes selon les espèces : toundra, milieux rocheux ou montagneux, prairies, forêts et même dans les déserts. Ils sont répartis dans tout l'hémisphère nord.

Leur régime alimentaire est fondamentalement carnivore et opportuniste. Ils chassent les grosses proies lorsqu'ils vivent en groupe et les petits mammifères lorsqu'ils sont seuls.

Caractère des loups

Les loups vivent en groupes fortement hiérarchisés. Ce sont des animaux intelligents, avec une communication riche et variée typique des troupeaux aux relations familiales complexes. Ils sont également territoriaux, ils peuvent donc être agressifs s'ils se sentent envahis ou menacés.

Leurs habitudes sont fondamentalement nocturnes, car la nuit, ils peuvent parcourir de grandes distances à la recherche de nourriture. Ils peuvent également être vus actifs pendant la journée, mais sont plus susceptibles de se reposer.

Loup Communication

Étant des animaux sociables, la communication est un élément d'une grande importance dans le comportement des loups. Il existe trois voies principales de communication chez cette espèce : l'olfactive, l'auditive et la visuelle. Plus tard, vous pourrez les voir plus en détail.

Communication olfactive

Les loups ont un odorat très développé qui leur permet de capter les odeurs sur une distance de plusieurs kilomètres. Par les produits chimiques volatils dans l'urine et les matières fécales, sont capables de marquer le territoire et de donner des informations sur leur état de santé, leur identité et leur moment de reproduction.

Ils ont également des glandes exocrines dans leurs pattes, qui leur permettent de savoir qui a traversé leur environnement et de suivre la piste s'il s'agit d'une femelle en chaleur.

Communication orale

Les loups ont un large éventail de vocalisations : hurlements, grognements, aboiements et gémissements. Habituellement, les sons les plus forts serviront d'avertissement ou de marquage du territoire sur de longues distances. Lorsqu'il s'agit de socialiser au sein de la meute, ils ont tendance à utiliser des jappements, des gémissements et des grognements de faible volume.

Le hurlement, en particulier, est un appel interurbain pour localiser votre meute ou d'autres personness. Il est également supposé qu'il s'agit d'un marquage à longue distance.

Si vous vous demandez si les loups hurlent vraiment à la lune, sachez que c'est un mythe : lorsqu'ils lèvent la tête, il peut sembler qu'ils la regardent, mais c'est un geste qui leur permet de faire plus grande distance.

Communication visuelle

Le comportement des loups a une forte composante visuelle en termes de postures et de gestes. Puisque les vocalisations peuvent attirer des concurrents ou des envahisseurs de leur territoire, tout ce qui touche à la socialisation de groupe et à l'établissement de hiérarchies repose fondamentalement sur le non-verbal.

Par le langage corporel, les loups peuvent transmettre des émotions telles que la peur, la colère et même l'affection ou exprimer des comportements de jeu.

La hiérarchie s'établit à travers des comportements de domination et de soumission, se manifeste généralement par des gestes. Par exemple, un loup allongé sur le dos dans une posture tendue montre sa soumission à un individu de rang supérieur.

Comportement du loup

L'étude du comportement des loups repose sur une enquête fondamentale sur leur socialisation. Plus tard, vous avez détaillé son comportement dans différents contextes de sa vie.

Comportement de troupeau

Les troupeaux sont généralement des groupes familiaux dominés par un couple reproducteur, appel alpha. Il y a aussi des jeunes d'âges différents ou d'autres parents. La taille du troupeau peut beaucoup varier, entre 2 et 40 spécimens ; cependant, les plus communs sont des groupes de 8 à 9 individus, ce qui est le nombre idéal pour que tout le monde puisse manger quand il attrape une proie.

Étant donné que la paire dominante est généralement la seule à se reproduire, les dynamiques de fission-fusion sont observées dans de grands groupes, dans lesquels certains membres ont tendance à se diviser en groupes plus petits et à migrer vers d'autres territoires. Cependant, ils peuvent choisir de rester avec la meute toute leur vie.

Comportement en solo

Certains spécimens peuvent quitter leur groupe familial pour chercher un partenaire ou leur propre territoire. Parfois, ils forment un nouveau groupe avec un compagnon ou rejoignent une meute acceptante. Dans les environnements numérotés, ils peuvent être laissés seuls et passer le reste de leur vie ainsi.

Comportement alimentaire

Les loups se sont révélés capables de concevoir des stratégies de chasse pour capturer leurs proies. Lorsqu'il s'agit d'animaux dispersés, ils sont capables de parcourir des kilomètres seuls tout en communiquant pour avertir de leurs découvertes.

Ce comportement provient de la compétition avec d'autres prédateurs, car lorsqu'ils chassent en groupe, ils ont un avantage sur les autres espèces solitaires, comme les renards et les ours. D'autre part, se déplacer en groupe leur offre une plus grande protection contre d'éventuelles attaques d'autres carnivores.

Les spécimens plus âgés sont capables de transmettre des informations et d'enseigner des stratégies de chasse aux plus jeunes, telles que des techniques pour coincer les proies ou des emplacements optimaux pour les attraper.

Les loups sont des créatures intelligentes et sensibles sans un iota de mal. Le fait qu'ils ne soient pas respectueux de l'homme n'enlève rien à leur droit à la vie, car ils jouent également un rôle fondamental dans l'équilibre des écosystèmes. Lorsqu'un loup descend pour abattre des moutons dans des fermes d'élevage, posez-vous la question suivante : courriez-vous ce risque si vous aviez suffisamment de nourriture et d'espace ?

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