Le comportement des manchots est bien connu pour sa monogamie, mais ce n'est pas la seule particularité chez eux. Vous voulez tout savoir sur ces oiseaux ?

Comportement des pingouins

Dernière mise à jour: 10 juillet 2021

Le comportement des manchots, ces masses noires et blanches au-dessus de la glace, est profondément lié aux océans, aux cycles lumineux saisonniers et à la grégarité. Leur comportement est étudié depuis des années, soit pour leur préservation, soit pour l'intérêt qu'ils suscitent.

Leurs adaptations aux eaux froides où ils vivent et se nourrissent sont uniques, mais ils constituent également un handicap pour leur survie alors que le changement climatique fait fondre et fragmente leur habitat d'année en année. Si vous voulez mieux connaître ces oiseaux, lisez la suite.

Caractéristiques du pingouin

Les pingouins appartiennent à l'ordre des Sphénisciformes et la famille Sphéniscidés. Il existe 6 genres et environ 18 espèces qui sont exclusivement distribués dans l'hémisphère sud.

La seule exception à cette règle générale est le manchot des Galapagos (Spheniscus mendiculus), que l'on trouve sous les tropiques.

Les adaptations des manchots à la vie aquatique sont vraiment intéressantes. Ce sont les plus importants :

  • Leurs ailes sont inutiles pour voler: ces structures ont été adaptées en forme pour ressembler davantage à des nageoires, car avec elles, elles sont propulsées sous l'eau pour nager.
  • Sa capacité à retenir son souffle est incroyable : certaines espèces peuvent plonger jusqu'à 20 minutes à une profondeur de 500 mètres.
  • Os solides : Comme ce ne sont pas des oiseaux volants, leurs os ne sont pas pneumatisés et leurs articulations sont assez rigides, ce qui leur donne suffisamment de poids pour plonger.
  • Plumage épais: les plumes des manchots sont petites et nombreuses, au point de ressembler à des cheveux à première vue. De cette façon, ils économisent beaucoup plus de chaleur.
  • Anatomie fusiforme et hydrodynamique: Grâce à leurs pieds de gouvernail palmés et grâce à leur corps en forme de torpille, les manchots peuvent nager à très grande vitesse.
  • Le smoking du Manchot: sa coloration caractéristique remplit une fonction de camouflage, puisque d'en bas cet oiseau se confond avec un morceau de glace – ou disparaît avec la lumière du soleil – et d'en haut il se confond avec les fonds marins. Ainsi, il peut esquiver ses éventuels prédateurs.

Enfin, il faut noter que les manchots sont des oiseaux piscivores dont l'alimentation comprend poissons, plancton, petits crustacés et calmars. Ils sont adeptes de la chasse seuls, bien qu'ils vivent en groupe à la surface.

Comportement des pingouins

C'est une espèce grégaire qui passe la plupart de son temps au sein de sa colonie. Certains taxons, comme le manchot royal (aptenodytes patagonicus) Ils sont organisés de manière hiérarchique, existant en eux la figure de la femme dominante. Ceci est également connu sous le nom de guet, car il est généralement situé en hauteur pour surveiller l'apparition possible de prédateurs.

Les pingouins, en règle générale, ne sont pas agressifs. En tant qu'animaux de proie des orques, des requins blancs et des phoques léopards, leur tendance sera toujours de fuir et de ne pas se battre, à moins qu'il ne s'agisse de défendre les jeunes.

Comportement social

Certaines colonies de manchots peuvent dépasser 1000 individus. Ces groupes favorisent les chances de survie face aux attaques de prédateurs, car les spécimens peuvent s'avertir mutuellement du danger. En outre, Au milieu d'une marée noire et blanche, il est plus difficile de choisir une proie précise.

Vivre en groupe favorise la recherche d'un partenaire pour les jeunes, qui sont tous nés en même temps. C'est aussi un facteur de protection pour les jeunes.

Comportement des pingouins en captivité

Bien que les manchots ne développent normalement pas de troubles du comportement en captivité, leur comportement est évidemment modifié par le confinement. Les espèces migratrices suppriment souvent cet instinct dans les installations fermées, en particulier lorsque de nouveaux spécimens entrent.

Dans les espaces confinés, des comportements tels que la marche, le toilettage ou la lutte pour le territoire sont également observés plus fréquemment si leur zone d'action est limitée. D'autre part, une incidence plus élevée de couples de même sexe a été signalée lorsque les colonies sont petites.

Apprentissage de pingouin

Les pingouins, comme tout autre animal, sont capables d'apprendre par association. De plus, la maturation est pour eux un processus d'apprentissage, parfois très précoce, à travers le risque et leur propre expérience. Jusqu'au moment de votre indépendance, les jeunes imitent les comportements de leurs parents.

Le manchot empereur (Aptenodytes forsteri) apprend à nager, plonger et trouver de la nourriture au cours des 5 à 6 années qu'il passe hors de la colonie avant de revenir s'accoupler.

D'un autre côté, les manchots subissent un processus d'empreinte à leur naissance, dans lequel ils sont liés émotionnellement aux figures les plus présentes depuis leur naissance. A travers l'imitation du comportement de leurs parents, au cours de cette empreinte, ils apprennent à socialiser et à communiquer.

La communication dans le comportement des pingouins

La grégarité implique toujours une forme de communication d'une complexité minimale, car la vie de groupe nécessite des processus tels que l'établissement d'une hiérarchie, la recherche d'un partenaire, l'avertissement de dangers ou de sources de nourriture possibles. Les pingouins communiquent par des vocalisations et des gestes corporels visuels. Regardons de plus près ces stratégies.

Langage oral

Chaque pingouin a son propre timbre de voix, qui permet de reconnaître les spécimens au milieu de la foule des colonies. On observe souvent comment les couples s'appellent à distance lorsqu'ils sont hors de vue et il en va de même entre parents et jeunes.

Les vocalisations varient également en ce qui concerne la parade nuptiale ou la territorialité. Dans ces cas, les pingouins émettent généralement des cris plus forts et sont accompagnés de gestes de défi, voire d'agressivité.

Langage corporel

Certaines positions sont spécifiques à des contextes comme la reproduction ou la territorialité. Les adultes poussent subtilement les jeunes pour les ramener au nid ou pour les diriger dans une direction, par exemple.

La posture habituelle pour la parade nuptiale est généralement avec les ailes ouvertes, gonflant sa poitrine et marchant d'une manière oscillante. Cette pose ressemble à celle de la territorialité, dans laquelle ils essaient également d'apparaître plus gros, mais la démarche est plus directe et s'accompagne généralement de poussées ou de coups.

Comportement reproductif

La maturité sexuelle chez les manchots peut varier selon les espèces et varie de 2 à 7 ans. A l'approche de la saison de reproduction – après la chute des plumes – les comportements de compétition pour les couples et pour la localisation des nids s'accentuent.

Ce sont généralement les mâles qui courtisent les femelles, pour lesquelles ils utilisent la construction de nids ou la compétition avec d'autres spécimens de la colonie. Ces modèles varient selon les espèces. D'autres espèces, comme le manchot empereur ou le manchot Adélie, présentent des comportements migratoires à l'approche de la saison de reproduction, retournant sur leurs lieux de naissance.

La monogamie dans le comportement des pingouins

Il est bien connu que les pingouins sont monogames. Ceci est généralement vu d'un point de vue humain et occidental, pensant qu'ils vivent en couple toute l'année, alors qu'en réalité leur monogamie se manifeste dans cette ils choisissent généralement le même couple chaque année pour se reproduire, mais le reste des mois, ils vivent en communauté.

Le comportement monogame du manchot est favorisé dans les groupes stables et par le succès reproducteur, c'est-à-dire que si la progéniture n'avance pas ou qu'il y a des problèmes, il est possible que les copies du couple changent de partenaire l'année suivante. Lorsqu'un membre du couple décède, les pingouins montrent des signes de stress ou de léthargie.

Parfois, des couples de même sexe sont observés dans les colonies. Bien qu'ils soient incapables de procréer, des cas d'adoption de descendants orphelins ont été documentés, augmentant ainsi le succès global de la reproduction.

Comportement agonistique

Les comportements agonistiques — ou comportements agressifs en compétition pour les ressources — sont observés principalement pendant la saison de reproduction. En général, les manchots plus âgés ont tendance à occuper les meilleurs sites de nidification, ce qui entraîne des conflits avec les plus jeunes. Il est courant de trouver des comportements tels que des vocalisations et des agressions à ces périodes.

Le comportement des manchots a encore de nombreux aspects à décrypter. De plus, d'année en année, l'extension de leur habitat se réduit en raison du changement climatique, ce qui met en danger leur survie. Si nous voulons continuer à connaître ces merveilleuses créatures, la première chose est de regagner la maison que nous leur avons prise.

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