Le comportement des lions a été étudié pendant de nombreuses années pour aider à la conservation de l'espèce. Ils sont plus complexes qu'il n'y paraît, alors n'arrêtez pas de lire.

Comportement des lions

Dernière mise à jour: 03 juillet 2021

Connu de tous depuis l'enfance, le lion est un symbole de pouvoir et de domination dans de nombreuses cultures. Cependant, le comportement des lions est quelque peu différent de ce qui est dessiné dans la connaissance populaire.

Dans cet article, vous pouvez en apprendre davantage sur la nature de ces grands félins. Bien souvent, le combat pour leur conservation consiste à les voir tels qu'ils sont, et non comme le fruit d'histoires et de légendes.

Caractéristiques des lions

Lions d'Afrique (Panthera lion) sont des chats du genre Panthera. Ils vivent dans la plus grande partie de l'Afrique sub-saharienne, sauf dans les habitats du désert et de la jungle. Ils ont été exterminés en Afrique du Sud et on sait qu'il fut un temps où ils se sont répandus dans toute l'Asie du Sud-Ouest et l'Afrique du Nord.

Ces animaux vivent dans les plaines ou les savanes, des endroits où ils trouvent un grand nombre de proies – principalement des ongulés – et des zones où ils s'abritent et traquent. Les lions sont des carnivores et des prédateurs stricts qui chassent en groupe, abattant des proies beaucoup plus grosses qu'eux.

Leur aspect est bien connu : fourrure brune courte, avec un dessous plus clair et de longues queues terminées par une touffe noire. Ils sont sexuellement dimorphes : les mâles sont beaucoup plus gros et ont une crinière.

Les mâles adultes peuvent peser jusqu'à 190 kilos et les femelles en moyenne 126 kilos.

Ces chats se reproduisent tout au long de l'année et c'est généralement un seul mâle qui s'accouple avec presque toutes les femelles du troupeau. Cependant, le premier mâle à approcher une femelle en chaleur a la priorité d'accouplement avec elle, donc il n'y a généralement pas de combats.

Caractère des Lions

C'est une espèce grégaire, car en fait, ce sont les seuls grands félins qui vivent en groupe. Bien que le lion mâle soit associé à la force et à la puissance, la vérité est que sa taille et sa crinière sont un handicap lors de la chasse, cette tâche est donc entièrement effectuée par les femelles.

Un troupeau est composé d'un nombre d'individus allant de 4 à 37 individus.

Les lionnes sont également entièrement responsables des soins parentaux. Les mâles, en somme, effectuent des tâches de protection de groupe lorsqu'ils partent à la chasse et contre les attaques des autres mâles.

La communication dans le comportement des lions

La communication visuelle repose avant tout sur la taille du spécimen. Entre mâles, l'épaisseur de la crinière et sa couleur Ils indiquent la taille du lion et le danger possible qu'il représente. Ce fait est directement lié aux niveaux de testostérone, comme l'indique cet article de journal. La science.

Les signaux olfactifs consistent en des marquages ​​urinaires pour délimiter le territoire, afin que chaque lion puisse identifier un autre spécimen grâce à l'odeur de ses phéromones. Des éraflures d'arbres sont également vues à cet effet.

Le rugissement est le comportement des lions qui est probablement le mieux connu. Les spécimens mâles commencent à rugir à l'âge d'un an et les femelles un peu plus tard. Le but de cette vocalisation est de marquer le territoire au loin. À l'occasion, plusieurs lions peuvent être entendus rugir en chœur. De cette façon, les liens sociaux sont renforcés.

La salutation entre congénères consiste généralement à se frotter la tête par le menton de l'autre pendant qu'ils ronronnent ou gémissent. D'autre part, le contact physique entre les mères et les enfants est essentiel pour le développement psychosocial de la progéniture.

Comportement des lions

Les fiertés des lions sont des sociétés de fission-fusion fortement hiérarchisées, dans lequel les membres entrent et sortent de groupes ou forment de nouvelles associations. Il peut y avoir entre 2 et 40 de ces félins dans une meute.

Chaque lion mâle qui vit de manière stable dans un groupe a gagné cette place en abandonnant les membres dominants. À l'occasion, des coalitions de jeunes hommes – généralement des frères – sont observées pour protéger le groupe.

Lorsqu'un jeune homme devient une menace potentielle pour le chef de groupe, il est susceptible d'être expulsé avant de pouvoir être remplacé. Après cela, le juvénile passera par une étape nomade solitaire jusqu'à ce qu'il trouve un nouveau groupe.

Les femelles, quant à elles, ont leur propre hiérarchie, mais elles ne se font pas concurrence ni se battent entre elles. Elles sont un bel exemple d'égalitarisme, puisque l'impossibilité de contrôler la reproduction des autres lionnes par la compétition il a favorisé la coopération horizontale.

Comportement en captivité

Les lions sont souvent vus dans les zoos, les cirques ou les centres d'élevage. Le plus souvent, privés de leur stimulation pour la chasse et autres activités de leur vie en liberté, ils sont observés léthargiques au-delà de leur temps de repos naturel.

La reproduction est également altérée : s'il est possible qu'ils se reproduisent en captivité, l'instinct de reproduction est inhibé chez les mâles et les femelles. D'autres fois, les jeunes ne réussissent pas ou la mère les rejette.

En général, les félins finissent par développer des troubles du comportement. Les plus fréquents sont les stéréotypes de marche, dans lesquels l'animal peut être observé en train de parcourir le même itinéraire encore et encore sans raison. Parfois, ils mettent même chaque jambe exactement au même endroit.

Pouvez-vous former un lion?

Ces félidés sont intelligents et leur sociabilité leur confère une certaine compréhension lorsqu'ils interagissent avec les humains. Cependant, le comportement des lions est caractérisé par un fort instinct de chasse et une territorialité et une personne ne peut jamais être votre ami ou propriétaire.

Cela signifie qu'ils sont capables d'apprendre par conditionnement, mais le processus nécessitera de briser leur élan par une violence extrême ou des pratiques qui mettent l'humain en danger. Sa nature sauvage doit être respectée.

Dans certains centres de récupération et centres zoologiques, des tentatives ont été faites pour former des lions à la manipulation vétérinaire. Une certaine réponse a été obtenue, mais pas tout à fait celle souhaitée, qui était d'éviter le stress et le danger pour les soignants lors de la réalisation de certaines procédures, telles que la coupe des ongles ou l'extraction de sang.

Il n'est pas possible d'avoir un lion comme animal de compagnie. Cette pratique, ainsi que le braconnage et l'invasion de leur habitat pour l'agriculture, ont placé les lions dans un état de conservation vulnérable. Leur population diminue avec le temps, et si rien n'est fait, ils peuvent finir par disparaître.

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