Nous tous qui vivons avec un chien avons eu l'occasion d'observer comment notre compagnon, complètement endormi, commence à battre ses pattes Comme je cours après un lapin

Et c'est précisément l'interprétation la plus répandue de ces mouvements, même si la vérité est que nous savons seulement qu'il s'agit de la phase REM du sommeil. Car, bien qu'il ait été prouvé que les chiens peuvent rêver, savons-nous quel est le contenu de leurs rêves?

Les chiens dorment comme les humains

Les chiens ont un cycle de sommeil très reconnaissable, car il ressemble à celui que traversent les êtres humains. Ainsi, il est possible de distinguer quelques phases, avec de multiples différences, que nous pouvons observer directement si nous regardons notre chien. Ce sont ses caractéristiques:

  • Rêve de vague lente: est une période prolongée de sommeil léger. Le corps entre dans un état de relaxation et le cerveau ralentit. Tout chez le chien nous indique cette faible activité. Ainsi, la respiration est lente et le cœur ralentit également.
  • Rêve paradoxal: Cette phase est celle qui nous intéresse car la phase REM s'y déroule, une courte période de quelques minutes seulement. Cela suppose un sommeil profond, mais pas pour le cerveau, qui déclenche son activité. La respiration s'accélère, devient irrégulière et des mouvements que nous interprétons comme un rêve se produisent.

Mon chien bouge quand il dort

Nous comprenons les mouvements caractéristiques de la phase REM comme le rêve d'un chien. Plus précisément, un rêve de courir et de chasser une proie ou un jouet. Mais il faut savoir que ces mouvements, que l'on peut parfaitement identifier, sont le résultat de la phase REM elle-même. Son développement, qui durera quelques minutes, est le suivant:

  1. Spasmes ou tremblements dans différentes parties du corps. Même les yeux peuvent s'ouvrir.
  2. Mouvements des jambes comme si c'était une course.
  3. Différents sons y compris les pleurs, les aboiements, les hurlements, les grognements, etc.
  4. Respiration lourde comme quand le chien court pour de vrai.

Les chiens rêvent-ils comme des humains?

Différentes études scientifiques ont été menées pour étudier le sommeil des chiens. Ce qui a été prouvé, c'est qu'ils subissent des changements électriques au niveau du cerveau exactement égal à ceux détectés chez les personnes en train de rêver. À cet égard, il y a peu de différences entre eux et nous.

Ainsi, s'ils passent par les mêmes processus et passent par les mêmes phases, il n'est pas risqué de dire que, bien qu'ils ne puissent pas nous le dire le matin, ils ont la capacité de rêver. En fait, pour le chien, les images qu'il voit pendant son sommeil sont assimilables aux images réelles. Autrement dit, pour lui, c'est comme s'il vivait vraiment ce dont il rêve.

Heureusement, le cerveau dispose d'un mécanisme pour l'empêcher d'exécuter des actions. Vous pouvez donc rêver d'attraper une balle sans avoir à vous endormir pour la chercher. Mais le cerveau n'inhibe pas complètement toute activité et le résultat est les mouvements que nous observons pendant la phase REM. Qu'ils puissent rêver semble confirmé. Reste à savoir quoi.

Les chiens qui rêvent le plus

Bien que tous les chiens aient une phase REM et donc la capacité de rêver, peut-être qu'à certaines étapes de leur vie, ils rêvent plus que d'autres. Cette idée est basée sur le fait que normalement plus de mouvements sont enregistrés pendant la phase REM chez les chiots et chez les chiens âgés.

On pense que c'est parce que le système cérébral qui ralentit cette mobilité est encore immature à un âge précoce et, au contraire, est affecté par le vieillissement chez les chiens âgés, ce qui entraîne plus d'erreurs.

De quoi mon chien rêve-t-il?

Si nous supposons que le mécanisme du sommeil est similaire entre les humains et les chiens, on pourrait également penser que vos rêves se rapporteront à vos activités quotidiennes et ils collecteront des éléments qui lui sont arrivés au cours de la journée, ainsi que des personnes ou d'autres animaux qu'il connaît ou des événements qui ont été importants pour lui pour une raison quelconque.

En effet, dans des études menées sur des rats enregistrant des modifications de l'hippocampe, il a été possible de vérifier que dans la phase correspondant au sommeil, ils revivaient des actions qu'ils avaient effectuées pendant la journée, alors qu'ils étaient pleinement éveillés. C'est une autre information qui permet de confirmer le type de rêves qu'un chien peut avoir.

Bien sûr, il est probable que chez le chien, ces rêves soient faits à partir du sens de l'odorat, car il est le plus développé chez eux. Si nous voulons émettre des hypothèses sur vos rêves les plus courants, nous devons adoptez la perspective canine et pensez à eux plus olfactifs que visuels. En tout cas, on ne sait pas si à leur réveil ils se souviennent qu'ils ont rêvé ou quoi.

Pourquoi les chiens font-ils des cauchemars?

Tout comme nous pensons qu'ils ont des rêves, il est possible de supposer que les chiens auront des cauchemars. Mais il faut souligner que les mouvements associés à la phase REM ne doivent pas nécessairement être synonymes de mauvais sommeil. Par conséquent, il n'est pas conseillé de réveiller le chien à ce stade.

Ce qui semble vrai, c'est que ces spécimens soumis à des situations de stress sévères dormir moins de temps et souffrent de troubles du cycle de sommeil. Cela aura des répercussions sur vos rêves potentiels.

Dans tous les cas, notre chien doit disposer d'un lit confortable pour se reposer, disposé dans un endroit protégé des intempéries et, bien entendu, il est essentiel que nous respections ses temps de repos. De plus, le voir dormir détendu et vivre la phase REM est une indication de bien-être.

Bibliographie
Fogle, Bruce (1999). Les chiens parlent de leurs propriétaires. Madrid. Éditeurs Ateles.
Louie et Wilson (2001). "Replay temporairement structuré de l'activité d'Ensemble d'hippocampe éveillé pendant le sommeil rapide de mouvement d'oeil". Neurone. Vol 29. Numéro 1. pp. 145-156.

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