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La cardiomyopathie ou cardiomyopathie dilatée (DCM) est une maladie qui affecte la fonction systolique du cœur (dysfonctionnement de la contractilité) accompagnée ou non d'arythmies. Cette pathologie peut être subie par les chiens avec une fréquence relative, en particulier ceux qui sont des mâles et des races plus grandes.

Cette condition représente plus de la moitié des cas de pathologies cardiaques en clinique vétérinaire, de plus, c'est une pathologie mortelle si elle n'est pas détectée à temps, il est donc conseillé de la connaître et de la connaître. Pour cette raison, nous expliquerons ci-dessous en quoi il consiste, quels chiens ont un plus grand risque d'en souffrir, comment il peut être diagnostiqué et, surtout, traité.

Qu'est-ce que la cardiomyopathie dilatée?

Cette maladie cardiaque se caractérise par un élargissement des cavités qui composent le cœur et un amincissement des parois des ventricules. Rappelons que le cœur des chiens, comme celui des humains, est divisé en quatre cavités cardiaques, deux oreillettes et deux ventricules.

Tout problème qui affecte le cœur affectera son fonctionnement, ce qui conditionne la bonne circulation sanguine dans tout le corps. Ce qu'on appelle est produit insuffisance cardiaque.

Quels chiens souffrent de cardiomyopathie dilatée?

La cardiomyopathie dilatée est l'une des maladies cardiaques dont tout chien peut souffrir, mais il est vrai que certains sont plus sujets que d'autres. Ainsi, cette cardiomyopathie est la cause la plus fréquente d'insuffisance cardiaque chez les races grandes et géantes. D'autre part, les chiens nains ou de petite race ne développez généralement pas cette cardiomyopathie.

Il existe des races avec une plus grande prédisposition à en souffrir comme le Boxer, le Pinscher, le Cocker Spaniel et le Doberman. Dans deux de ces races, généralement touchées, 2 gènes ont été associés à cette maladie, grâce à diverses études menées aujourd'hui. Chez les Boxers, une mutation a été détectée qui a été appelée «straitin» et chez les Dobermans, une autre mutation dans le gène de la pyruvate déshydrogénase kinase 4 (PDK4).

De plus, dans cette dernière race, il existe une deuxième mutation impliquée, également présente chez les êtres humains atteints de cette même pathologie, connue sous le nom de mutation «Tintin», entraînant un étirement excessif des microfibres cardiaques empêchant le muscle de faire son travail correctement.

Les autres races qui feraient partie du groupe à risque seraient le berger allemand, le grand danois, le saint Bernard ou le schnauzer. En outre, les hommes sont le plus souvent touchés. Les symptômes apparaissent généralement entre cinq et six ans, mais l'âge de présentation est variable et dépend de l'individu et de la race. Par exemple, curieusement, les chiens d'eau portugais présentent généralement la maladie à un âge très précoce, ce que l'on appelle la «forme juvénile» décrite uniquement dans cette race.

Pourquoi une cardiomyopathie dilatée se produit-elle?

C'est une maladie primaire d'étiologie incertaine, cela signifie que dans la plupart des cas, la cause de son apparition est inconnue. On dit alors qu'il est idiopathique, cependant, l'hypothèse la plus largement considérée est d'origine génétique. Il existe d'autres cas dans lesquels, avant de se développer, le chien souffre de myocardite, qui est l'inflammation du myocarde, le tissu musculaire du cœur.

La cardiomyopathie dilatée a également été associée à l'hypothyroïdie, qui est une maladie dans laquelle la glande thyroïde ne produit pas suffisamment d'hormones thyroïdiennes, et une prédisposition génétique a été établie chez les chiens de grande et géante race.

Récemment, il a été découvert que des carences nutritionnelles en taurine et en carnitine sont associées à la présentation de cette pathologie, principalement chez Cocher Spaniel et à Terre-Neuve. Aussi, peut être d'origine médicamenteuse comme la doxorubicine, utilisé en chimiothérapie, et des fréquences cardiaques élevées soutenues (tachycardiomyopathies) peuvent également entraîner cette maladie.

Enfin, il apparaît que les régimes sans céréales à forte teneur en légumineuses comme les pois, les lentilles ou les deux pourraient être associés à un risque accru de souffrir de cette maladie, mais cela est toujours à l'étude.

Symptômes de cardiomyopathie dilatée

Tout chien peut souffrir de cette pathologie, mais s'il appartient à l'un des groupes à risque mentionnés, la probabilité d'atteindre ce diagnostic sera plus élevée.

Cette maladie se développe progressivement et il se compose d'une phase initiale appelée «phase préclinique» dans laquelle la maladie est présente mais il n'y a pas de signes cliniques observables et une phase «clinique» dans laquelle l'animal présente des symptômes.

Les signes cliniques qui devraient nous alerter sont les suivants:

  • Amincissement rapide, visible en quelques semaines.
  • Léthargie, avec une réduction significative de l'activité.
  • Facilité de fatigue.
  • Augmentation de la fréquence respiratoire (tachypnée)
  • Toux fréquente, surtout la nuit. En outre, il peut être accompagné de mucosités sanglantes.
  • Inflammation abdominale appelée ascite.
  • Faiblesse générale
  • Effondrement et même mort subite dans les cas les plus graves.

Comment diagnostique-t-on la cardiomyopathie dilatée?

Si notre chien présente l'un de ces symptômes, le vétérinaire peut effectuer plusieurs tests visant à connaître l'état du cœur. Ils sont les suivants:

  1. Électrocardiogramme ou ECG, qui nous donnera des informations sur l'activité électrique du cœur. Les arythmies, qui sont des troubles du rythme cardiaque, sont courantes.
  2. Scintigraphie osseuse, dans lequel l'élargissement du cœur peut être vu.
  3. Échocardiogramme, qui est une échographie du cœur dans laquelle le professionnel pourra évaluer le cœur d'un point de vue fonctionnel, verra comment cet organe bat et pompe, et au niveau structurel, où un cœur plus rond sera observé, avec dilatation ventriculaire gauche.
  4. Dans les cas où ces tests sont négatifs, il est recommandé effectuer un Holter (Surveillance électrocardiographique de 24 heures) pour identifier d'éventuelles arythmies non détectées.

Tous ces tests offrent des informations très importantes qui permettront au professionnel d'étudier chaque cas en détail. Le traitement le plus approprié en dépend, qui variera en fonction de la gravité. Il est recommandé d'effectuer ces tests annuellement à partir de 3 ans chez les races prédisposées, nommé ci-dessus.

Traitement d'une cardiomyopathie dilatée

Cette maladie affecte le cœur et modifie son rythme, le traitement se concentrera donc sur l'amélioration de son fonctionnement autant que possible et prévenir les arythmies, par l'administration d'inotropes positifs qui aideront à augmenter la force contractile et de vasodilatateurs qui faciliteront le travail cardiaque. Il est également nécessaire d'empêcher le liquide de s'accumuler dans l'abdomen ou les poumons et pour y parvenir, l'administration de diurétiques est recommandée. Tout cela suivant la posologie indiquée par le vétérinaire professionnel.

De plus, il est recommandé de changer votre alimentation pour une alimentation pauvre en sel et de restreindre l'activité physique. Concernant ce dernier point, un exercice modéré est bénéfique, mais tant que le chien ne présente pas de symptômes. Bien sûr, si une toux, de la fatigue ou des difficultés respiratoires apparaissent au cours d'une activité, il faut la prévenir.

Prévoir

La cardiomyopathie est une maladie qui Il n'a pas de remède mais il est traitable. Cela signifie qu'avec un traitement approprié, nous améliorerons le bien-être de notre chien et ainsi nous pourrons prolonger son espérance de vie. Bien entendu, il est nécessaire d'effectuer un suivi vétérinaire strict à travers des visites régulières à la clinique.

Dans tous les cas, le pronostic dépendra de multiples facteurs, donc, en général, et si on parle sur le long terme, on peut dire que c'est réservé. Alors que les chiens asymptomatiques ils peuvent vivre des annéesUne fois que les symptômes se développent, l'espérance de vie moyenne est de 9 à 12 mois. La mort subite est toujours une possibilité et les propriétaires doivent en être avertis.

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