L'ascite chez les chats est un symptôme que quelque chose ne va vraiment pas dans le corps du félin. Sa détection justifie une visite immédiate au centre d'urgence vétérinaire.

Ascite chez le chat : symptômes, causes et traitements

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 15 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 15 juillet 2021

L'ascite chez le chat est un signe clinique qui indique une maladie sous-jacente chez l'animal. Elle se caractérise par une accumulation anormale de liquide dans l'abdomen, en particulier dans la cavité péritonéale, l'espace qui contient les intestins, l'estomac et le foie. L'augmentation de la taille du ventre est le symptôme le plus courant de cet événement, mais il y en a beaucoup plus.

L'inflammation de la paroi abdominale, les problèmes de foie, certains types de cancer et les hémorragies internes peuvent provoquer des images d'ascite chez les félins. Si vous voulez apprendre à détecter cette condition et apprendre à y faire face, lisez la suite.

Qu'est-ce que l'ascite chez le chat ?

En premier lieu, il faut savoir que l'ascite n'est pas une maladie, mais un signe clinique. Comme une toux ou une inflammation d'un tissu, cet événement physiologique indique que quelque chose ne va pas dans le corps de l'animal, mais ce n'est pas en soi un état pathologique.

Comme nous l'avons dit, ce signe correspond à une accumulation de liquide dans la cavité péritonéale, espace qui protège et abrite les intestins et le foie. Selon le type de liquide accumulé, l'ascite peut porter un nom ou un autre. Par exemple, le ascite chyleuse correspond à un stockage de kilo, un fluide corporel laiteux composé de bile, de suc pancréatique et de lipides émulsionnés.

L'ascite est rare en clinique vétérinaire. Dans sa variante chyleuse, 2 cas sont signalés pour 100 000 admissions.

Symptômes

Le symptôme le plus évident de l'ascite chez le chat C'est le gonflement de l'abdomen de l'animal. Dans tous les cas, une pression accrue dans la zone peut provoquer d'autres signes cliniques associés qui ne se limitent pas à la seule cavité péritonéale. Parmi eux, soulignons les suivants :

  • L'anorexie, dérivée de vomissements, de diarrhée et d'un manque d'envie de manger.
  • Gain de poids, évident dans la région abdominale. Bien que cela semble ironique, l'animal peut présenter une insuffisance pondérale en termes de muscles et de graisse mais peser davantage sur la balance, en raison de l'accumulation de fluides.
  • Léthargie et manque d'envie de jouer.
  • Toux et problèmes respiratoires. Les ballonnements abdominaux peuvent exercer une pression sur la cavité thoracique, empêchant le chat de respirer correctement.
  • Fièvre.
  • Douleur abdominale évidente.

Chacun de ces symptômes est problématique en soi, mais la santé générale de l'animal s'aggrave à mesure qu'ils se présentent à la fois. Sans aucune doute, une photo d'ascite nécessite une visite chez le vétérinaire dans tous les cas.

Causes de l'ascite chez le chat

Le portail scientifique ResearchGate recueille des documents vétérinaires qui expliquent clairement les causes de l'ascite. Comme nous le verrons ci-dessous, ce signe clinique peut être divisé selon la nature de la maladie sous-jacente.

Causes pré-hépatiques

Ce sont ces causes qui ne sont pas directement impliquées avec le foie. Dans ce groupe, nous pouvons mettre en évidence les conditions suivantes :

  • Thrombose de la veine porte : obstruction ou élargissement de la veine porte causée par un caillot, qui transporte normalement le sang vers le foie depuis l'intestin.
  • Les infections bactériennes, telles que la tuberculose, et les infections parasitaires chroniques.
  • Rupture des vaisseaux lymphatiques, des vaisseaux sanguins ou de la vessie.
  • Insuffisance rénale
  • Tumeurs dans la région abdominale. Jusqu'à 20 % des ascites néoplasiques proviennent de tumeurs sans cause apparente.

Causes hépatiques

Comme indiqué par le portail vétérinaire Hôpitaux VCA, une insuffisance hépatique sévère se manifeste par une ascite et une jaunisse, entre autres signes cliniques. La lipidose hépatique féline est la cause la plus importante de dommages à cet organe. Dans celui-ci, il y a une accumulation excessive de graisses qui empêchent son fonctionnement, en particulier chez les félins obèses.

Causes post-hépatiques

Ascite post-hépatique chez le chat il a généralement des problèmes cardiovasculaires comme causes principales. L'hypertension pulmonaire, l'insuffisance cardiaque gauche, la péricardite constrictive et d'autres syndromes empêchent le sang de bien circuler et l'accumulation de liquide dans la cavité pleurale.

Diagnostic

Comme nous l'avons dit, avant tout signe d'ascite, vous devez immédiatement consulter un vétérinaire. L'accumulation de liquide dans la cavité péritonéale indique une défaillance grave, que ce soit dans le foie, le cœur ou d'autres systèmes vitaux.

En clinique, la première chose à faire lors de l'enregistrement d'une ascite est de procéder à une analyse du sang et de l'urine du félidé. Ceci est fait afin de détecter d'éventuels problèmes avec les reins et le foie. Une échographie de la région abdominale est également généralement utile, car il permet d'observer des dommages directs aux organes et tissus de l'animal.

Au-delà de ces tests initiaux, le vétérinaire tentera très probablement d'obtenir un échantillon du liquide abdominal par ponction, car cela exclura ou confirmera d'éventuelles infections bactériennes et hémorragies internes. Si la cause n'a pas été complètement élucidée, des radiographies, des biopsies de masses anormales et même un électrocardiogramme peuvent être utilisés.

Bien que l'ascite soit facile à détecter au premier coup d'œil, la cause sous-jacente n'est en aucun cas évidente. Par conséquent, de nombreux tests de diagnostic sont nécessaires.

Traitement de l'ascite chez le chat

Comme nous l'avons dit dans les lignes précédentes, l'ascite n'est pas une maladie, mais un signe clinique. Par conséquent, au-delà de l'atténuation des symptômes, après stabilisation de l'animal, il sera nécessaire trouver la cause sous-jacente de l'accumulation de liquide et la traiter à long terme.

Après le diagnostic, un cathéter peut être inséré dans l'abdomen du chat et le liquide commence à s'écouler. Après avoir un peu relâché la pression interne, l'animal devrait mieux respirer, mais si ce n'est pas le cas, un masque à oxygène est utilisé.

À certaines occasions, des diurétiques peuvent également être prescrits, qui favorisent l'expulsion des fluides par la miction. Cependant, ceux-ci peuvent rapporter des effets secondaires graves si leur administration n'est pas contrôlée. Dans le cas où l'ascite a été causée par une infection bactérienne, le médicament de choix sera les antibiotiques.

Une fois que la quantité de liquide dans la cavité péritonéale a été réduite, il est temps de trouver la cause sous-jacente et d'y remédier, si possible.

Prévoir

Le pronostic de l'ascite chez le chat dépend entièrement de la cause sous-jacente du signe. Si l'accumulation de liquide est due à un traumatisme, la chirurgie peut résoudre le problème. tout comme les antibiotiques y mettent fin en cas d'infection bactérienne.

Cependant, si le déclencheur est une insuffisance hépatique sévère, un problème cardiaque ou un cancer, le tableau peut être très compliqué. Tout dépend de la facilité avec laquelle il est possible d'inverser la situation.

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