Le poisson betta est l'un des animaux aquatiques les plus frappants au monde, en raison de sa grande variété de formes et de couleurs. Vous voulez en savoir plus ?

10 curiosités du poisson betta

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 16 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 16 juillet 2021

Le poisson betta ou poisson combattant siamois (Betta splendens) est un poisson d'eau douce originaire d'Asie du Sud-Est qui est devenu populaire comme animal de compagnie au cours des dernières décennies, en raison de ses belles couleurs et de son tempérament saisissant. Voulez-vous connaître 10 curiosités du poisson betta? Si c'est le cas, continuez à lire.

Le terme « poisson betta » désigne 73 espèces du genre Betta -famille Osphronémidés, ordre Perciformes– au sens le plus large, mais seulement le Betta splendens il est généralement détenu en captivité dans presque toutes les régions du monde. Une fois le terrain taxonomique clarifié, voyons quelques-unes des caractéristiques les plus frappantes de ce beau poisson.

1. Les poissons Betta vivent naturellement dans les rizières

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les poissons betta sont si robustes et recommandés aux aquariophiles débutants ? Sa force n'a pas été acquise dans la sphère domestique, depuis que cette espèce est devenue évolutivement utilisée pendant des siècles pour habiter des sources d'eau stagnante, avec beaucoup de boue et une végétation abondante.

En raison de leurs besoins physiologiques, les poissons betta ont toujours habité les rizières d'Asie du Sud-Est, notamment la péninsule malaise, la Thaïlande, le Cambodge et certaines parties du Vietnam. Sa relation étroite avec les champs semi-aquatiques a permis la découverte de cette espèce et sa domestication ultérieure.

2. Dans la nature, ses couleurs sont beaucoup plus ternes

Si vous entrez dans une poissonnerie, vous verrez qu'il y a des bettas de toutes les couleurs : bleu, rouge, blanc, orange, mosaïque et bien d'autres nuances. Toutes ces variétés sont le résultat d'un élevage sélectif au fil des années, mais les spécimens sauvages ont des couleurs beaucoup plus ternes.

Ces poissons de 6 à 8 cm de long ont une coloration basale verte, brune et grise dans leur milieu naturel. De plus, leurs nageoires sont beaucoup plus courtes que celles des spécimens domestiqués. Les couleurs les plus vives ont été sélectionnées et isolées au fil des ans, en examinant différentes variétés.

3. Les rois de la génétique

Comme indiqué par le portail Betta Source, il existe environ 26 000 combinaisons génétiques qui façonnent les couleurs des bettas en captivité. Ces poissons ont 4 couches de coloration de base – irisé, noir, rouge et jaune – ce qui donne beaucoup de jeu lors des croisements sélectifs et de l'isolement des personnages.

A ce jour, quelque 37 variétés de Betta splendens, tous avec des caractéristiques et des colorations uniques. Nous vous en présentons quelques-uns :

  • Voile Queue (VERMONT): c'est le type le plus commun et le plus répandu dans les aquariums. Il se caractérise par des nageoires très allongées et une queue large et tombante, en forme de voile.
  • CouronneQueue (CT) : il se distingue des autres en présentant des nageoires avec très peu de tissu entre les épines. Cela lui donne un aspect très "pointu" et distinctif.
  • Dragon: Ce type de poisson betta a des écailles très épaissies et un corps aplati, avec une coloration métallique et un fond rouge.
  • Marbre: cette variante présente une coloration mosaïque, avec des taches de différentes couleurs sur un fond clair. Il est l'un des plus acclamés parmi les aquariophiles experts.

4. Le plus vieux poisson domestiqué

Peut-être avec le poisson rouge (Carassius auratus), le betta est l'un des poissons qui a voyagé le plus longtemps avec les humains. Comme indiqué par le New York Times, On estime que ces animaux ont été domestiqués il y a au moins 1000 ans, mais ce n'est qu'au 19ème siècle qu'ils sont devenus populaires en dehors du continent asiatique.

5. Une agressivité inhabituelle

Les bettas sont l'un des poissons les plus agressifs. Il est bien connu parmi ceux qui ont des aquariums que réunir deux mâles de cette espèce est une recette pour le désastre, car il faudra peu de temps pour se battre jusqu'à la mort. En fait, ils ont été élevés en premier lieu à cause de leur agressivité, afin d'exhiber des combats de coq.

Non seulement les mâles sont agressifs les uns envers les autres, mais ils ont aussi tendance à harceler constamment les femelles. De leur côté, les femelles doivent être conservées dans de très grands aquariums et en groupes d'au moins 3 spécimens, car si un seul couple est logé, l'un adoptera le rôle dominant et maltraitera l'autre.

En général, il est préférable de garder ce poisson séparé de tout être vivant, qu'il s'agisse de sa propre espèce ou d'une autre.

6. Les mâles construisent des nids en mousse

La parade nuptiale de cette espèce est fascinante. L'une des curiosités les plus frappantes du poisson betta est que les mâles créent des nids de mousse à l'aide de leurs pièces buccales, dans le but d'impressionner les femelles et de favoriser la reproduction. Les œufs fécondés sont placés dans ces nids, bien que les mâles les fabriquent même si aucune femelle n'est présente dans l'aquarium.

7. Ces poissons ont un organe très spécial

Une autre des curiosités du poisson betta est qu'il s'agit d'un animal capable de vivre dans des eaux avec très peu d'oxygène, contrairement à la plupart des espèces de poissons. Il le fait avec l'aide de orgue labyrinthe, un accessoire respiratoire suprabranchial exclusif à quelques actinoptérygiens.

Cet organe permet au poisson d'intégrer de petites quantités d'oxygène directement de l'environnement dans son système vasculaire, sans qu'il ait à passer par les branchies. Quoi qu'il en soit, il faut noter que ces animaux ils continuent à respirer des branchies et hors de l'eau ils meurent "Tout comme le reste du poisson."

8. Ce sont des animaux résistants, mais pas invincibles

Malheureusement, beaucoup de gens pensent que ces poissons peuvent vivre dans des verres d'eau ou des aquariums de moins d'un litre en raison de leur résistance. Un betta survit dans ces conditions pendant un certain temps, mais cela ne veut pas dire qu'il va bien. En quelques mois, vous finirez par développer des infections fongiques et la pourriture des nageoires à cause d'une eau de mauvaise qualité.

Idéalement, un betta adulte a besoin d'un aquarium de 15 à 20 litres pour être à l'aise. Le réservoir doit également contenir un système de filtrage approprié et un réchauffeur, car l'eau doit rester constamment à environ 24ºC.

9. Le betta est l'animal aquatique national de Thaïlande

Au-delà de sa renommée dans le monde aquariophile, ce poisson est très apprécié des habitants de sa région d'origine. C'est l'un des animaux nationaux de Thaïlande, dont il détient le titre depuis 2018. Cette espèce a été choisie comme bannière de la faune aquatique locale en raison de son histoire avec les humains et de sa profonde signification culturelle.

10. Malgré sa popularité, il est en danger

Bien que cela puisse paraître étrange, le betta est dans la catégorie "Vulnérable (VU)" de la liste rouge de la Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Certaines de ses menaces les plus évidentes sont les suivantes :

  1. Anthropisation de l'environnement et destruction des écosystèmes.
  2. Redirection et assèchement des sources d'eau.
  3. Introduction de matériel génétique dans les populations sauvages en relâchant des spécimens élevés en captivité.
  4. Pollution des eaux.

Comme vous pouvez le voir, les curiosités du poisson betta sont presque infinies. Nous avons cité 10 de ses caractéristiques les plus frappantes, mais il reste encore beaucoup à découvrir sur cette espèce fascinante. Préserver ses écosystèmes est la première étape pour continuer à le connaître et à profiter de sa compagnie, à la fois dans les foyers du monde et dans son environnement naturel.

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