Les axolotls sont à la fois les amphibiens les plus célèbres et les plus fascinants. Malheureusement, ils sont sur le point de disparaître de leur environnement naturel.

10 curiosités de l'axolotl

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 03 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 03 juillet 2021

L'axolotlAmbystoma mexicain) est l'un des amphibiens les plus célèbres au monde. Il peut être trouvé dans de nombreuses maisons de gardiens exotiques amoureux des animaux, car c'est un urodèle avec des soins relativement simples et une apparence fascinante. Cependant, tout le monde ne sait pas que dans la nature, il est à un pas de l'extinction.

Au cours des dernières décennies, la population naturelle d'axolotls a réduit sa taille globale 60 fois. Pour cette raison, il est maintenant dans un statut de "Danger Critique (CR)", comme indiqué par la Liste Rouge de la Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Si vous voulez connaître 10 curiosités de l'axolotl, un animal aussi beau que menacé, continuez à lire.

1. L'axolotl ne se métamorphose pas comme le reste des amphibiens

Les amphibiens sont connus pour effectuer un processus connu sous le nom de métamorphose, particulièrement frappant chez les grenouilles et les crapauds. Les anoures naissent sous forme de larves (têtards) avec des queues, des branchies et sans pattes ni poumons, mais ils finissent par développer le corps d'un adulte lorsqu'ils quittent partiellement le milieu aquatique.

L'axolotl est l'exception qui confirme la règle, puisque c'est une espèce qui reste en constante néoténie, c'est-à-dire qu'elle ne se métamorphose jamais complètement. Les axolotls conservent leur état larvaire tout au long de leur vie en raison d'un manque de thyréostimuline (TSH), un composé essentiel au développement normal des amphibiens.

Pour cette raison, les axolotls conservent les caractères larvaires de l'éclosion à la mort. Ceci est illustré, surtout, par la présence de branchies céphaliques.

2. La métamorphose peut être induite dans un axolotl

L'axolotl est néoténique et pédomorphe "Maintient les traits de jeunesse", mais cela ne s'applique que dans la nature. Selon le portail scientifique Diversité animale, En laboratoire, la métamorphose de cette espèce peut être induite par des injections d'hormones thyroïdiennes. Cela provoque une résorption des branchies et d'autres changements morphologiques notables.

3. Sa couleur naturelle n'est pas blanche

Nous sommes habitués à observer les axolotls dans les aquariums et les aquariums, et par conséquent, il est facile de croire que les spécimens sauvages sont blancs. Rien n'est plus faux, puisque la vraie couleur de ces amphibiens est le brun avec des fonds noirs et de petits noyaux d'olives.

Comme indiqué par les études de portail Science Direct, 4 gènes différents codent pour la coloration de l'axolotl. En raison du croisement sélectif de mutations en captivité, les tons suivants peuvent être enregistrés chez les spécimens domestiques:

  1. Leucistique : de couleur pâle, mais avec des yeux noirs.
  2. Albinos: de couleur pâle et aux yeux rouges.
  3. Albinos dorés : très similaire à la variante albinos, mais avec une teinte jaunâtre sur fond blanc.
  4. Xanthique : gris aux yeux noirs.
  5. Mélanoïde : complètement noir, sans noyaux d'olives.
  6. sauvage ou type sauvage: la coloration qui caractérise vraiment l'espèce.

Parmi les curiosités de l'axolotl, se distingue sa capacité à acquérir différentes couleurs selon les mutations génétiques.

4. Un amphibien qui chasse par succion

En général, les amphibiens sont associés à une longue langue collante, qui est lancée comme un projectile pour traquer les insectes volants dont ils se nourrissent. Cette idée préconçue n'est presque jamais remplie dans la nature.

Par exemple, les axolotls se nourrissent au moyen d'un mécanisme d'aspiration. Grâce à leur morphologie crânienne complexe, ces amphibiens sont capables d'ouvrir la gueule très rapidement, entraînant ainsi l'eau environnante dans leur cavité buccale par des forces et des différences de pression. De façon visible et invisible, cet urodèle est capable d'ingérer sa proie entière.

5. Il est capable de régénération

Lorsqu'un être humain est gravement blessé, une cicatrice apparaît à l'endroit de la blessure. Celui-ci est constitué de tissu cicatriciel, un conglomérat fibreux qui sert à résoudre partiellement mais pas complètement le problème. Lorsqu'un organe est cicatrisé, une partie de sa fonctionnalité est perdue.

Les axolotls sont un modèle scientifique passionnant, car en cas de blessures, ils ne génèrent pas de cicatrices et sont capables de régénérer complètement les tissus endommagés. Ils peuvent remplacer un membre en quelques mois et réparer des structures plus complexes, telles que la queue, certains organes, les tissus nerveux et des parties du cœur et des yeux.

On pense que cette espèce et d'autres salamandres régénèrent leurs tissus en modifiant leurs niveaux de macrophages internes et en supprimant les événements inflammatoires.

6. Il a un génome plus grand que celui de l'être humain

Les humains ont 3,2 milliards de paires de bases dans notre ADN, tandis que l'axolotl a 32 milliards. Bien que son génome soit 10 fois plus long que le nôtre, il code un nombre de protéines très similaire (23 251) au chiffre rapporté dans l'espèce humaine. On pense que son génome est si grand parce qu'il a tellement de séquences répétitives.

7. Son aire de distribution est très limitée

L'axolotl n'est originaire que des eaux du lac Xochimilco et du lac Chalco (Vallée du Mexique). Le lac Chalco a été drainé pour éviter les inondations, tandis que Xochimilco a été considérablement réduit en termes de masse d'eau et de viabilité de l'écosystème. Comme nous le verrons dans les lignes suivantes, cela explique une grande partie du déclin de l'espèce.

8. Leur prise en charge en captivité n'est pas aussi simple qu'il y paraît

L'axolotl est conservé dans de nombreux aquariums à travers le monde, mais tous les gardiens ne connaissent pas ses exigences. Par exemple, il est très important de noter que l'eau d'aquarium de cette espèce il ne doit jamais dépasser 23 ºC de manière soutenue, car cela augmente votre taux métabolique, provoque du stress et finalement la mort.

La plage de température optimale pour cette espèce se situe entre 18 et 20 ºC, bien qu'elle puisse également tenir jusqu'à 22 ºC sans trop de problèmes. De plus, le chlore – ajouté à presque toute l'eau potable – est très dangereux pour les axolotls. C'est un animal de compagnie qui ne doit être acquis que si le tuteur a suffisamment d'expérience.

Il est fortement déconseillé de garder un axolotl avec des poissons d'eau froide. Dans tous les cas, cette combinaison se termine par une tragédie.

Dans les légendes aztèques, le dieu désespéré Axolotl est devenu l'un de ces amphibiens pour éviter d'être capturé et sacrifié par ses compagnons dieux, qui l'ont recherché à cause de sa rébellion. Ce petit fragment historique nous montre que l'axolotl fait partie de l'histoire et de la culture du Mexique depuis des centaines d'années.

Au delà de ça, Ambystoma mexicain elle a également imprégné la culture générale dans tous les médias possibles. Sans aller plus loin, la série Cavalier Bojack Il nous a confié un personnage anthropomorphe entièrement basé sur cet animal, doublé par l'actrice Natale Morales. Depuis juin 2021, on le retrouve aussi dans les eaux du jeu vidéo Minecraft.

Il est prévu que, d'ici 2022, une pièce de 50 pesos mexicains avec cette espèce gravée entrera en circulation. Les curiosités de l'axolotl en font un animal unique au monde.

10. L'une des espèces les plus menacées au monde

Il est impossible de terminer une liste de curiosités axolotl sur une note positive, car le pronostic de l'espèce est critique. Comme l'indiquent des sources professionnelles, on estime aujourd'hui l'existence de 700 à 1200 spécimens sauvages, soit un nombre de population 60 fois inférieur à celui présenté il y a quelques décennies.

La pollution des eaux, la dégradation de son environnement naturel et l'introduction de poissons non indigènes dans son écosystème sont les principales menaces pesant sur cet amphibien. À ce jour, leurs populations continuent de décliner – malgré tous les programmes de conservation en place.

Nous vous avons présenté ici 10 curiosités de l'axolotl, mais ce ne sont pas les seules. Nous vous recommandons de vous renseigner davantage sur cette espèce et de vous renseigner sur son état de conservation : la première étape pour préserver est dans tous les cas de connaître.

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