Parce que le requin à grande bouche est trop lent, il est souvent attaqué par le requin, qui est capable de déchirer des morceaux de sa peau.

Requin à grande bouche : habitat et caractéristiques

Dernière mise à jour: 07 juillet 2021

Le requin à grande bouchePélagions Megachasma) est l'une des espèces les plus rares et les moins connues au monde. Depuis sa découverte en 1976, seulement 117 observations ont été signalées et la plupart d'entre elles proviennent d'organismes échoués sur la plage ou de pêche accidentelle. L'une des principales caractéristiques est sa gueule géante, c'est pourquoi on l'appelle le « requin à grande bouche ».

Ce poisson cartilagineux est un proche parent du requin baleine, il est donc de taille assez voyante, mais ce n'est pas une espèce dangereuse. Si vous voulez en savoir plus sur cet organisme, continuez à lire.

Habitat du requin à grande bouche

Malgré le manque d'informations qui existent sur l'animal – car il n'est pas facile de trouver ce requin – certaines de ses caractéristiques ont été datées. Les registres des localités où cette espèce a été trouvée ont montré qu'il est cosmopolite, car il est distribué dans les mers avec des températures et un climat tropicaux.

Il a été établi qu'au moins ce requin est capable de vivre dans 3 des 5 océans du monde : le Pacifique, l'Atlantique et l'Indien. Des spécimens ont même été identifiés dans des endroits comme le Japon, Taïwan et les Philippines, où les rencontres avec cet animal se sont multipliées.

Leurs habitudes sont assimilées à des espèces pélagiques, car cet animal présente des mouvements constants à la surface. De plus, il vit à des profondeurs moyennes de 20 mètres la nuit et 150 mètres le jour.

Origine et classification

En 1976, alors que le Marine des États-Unis leva son ancre flottante, un requin emmêlé de 4,46 mètres de long a été trouvé. Le spécimen pesait 750 kilogrammes et semblait être une espèce filtre, car son estomac était plein de krill. A partir de ce moment, ses ravisseurs l'appelèrent mégabouche, en raison de sa grande bouche.

La deuxième rencontre avec cet animal n'a eu lieu qu'en 1984, en Californie, où de la même manière, un requin à grande bouche a été pris dans un filet de pêche. A cette occasion, le requin était encore vivant lorsqu'ils l'ont trouvé et pesait 700 kilogrammes et mesurait 4,5 mètres. En fait, le spécimen est conservé et disponible pour voir, dans le Musée d'histoire naturelle du comté de Los Angeles.

En 1983, Taylor, Compagno et Struhsaker décrivent et nomment le requin à grande bouche. Depuis, Il se situe dans l'ordre de Lamniformes, comme un proche cousin d'espèces telles que le requin baleine ou le requin pèlerin.

En raison de la rareté de l'information, son origine évolutive n'a pas été déterminée, mais il existe deux hypothèses. La première est basée sur la morphologie de ses dents en forme de couronne, qui placerait cet organisme comme capable d'habiter les eaux d'il y a 36 millions d'années. La théorie est fondée sur les multiples archives fossiles qui ressemblent à l'espèce.

La seconde hypothèse est basée sur l'analyse moléculaire, dans lequel, grâce à son ADN, son origine est estimée à 100 millions d'années. Ces écarts ne signifient pas que l'une ou l'autre des applications est erronée, mais plutôt qu'il est impossible de définir leur origine avec les informations actuelles. Les deux hypothèses ont leurs fondements, ce n'est donc qu'une question de temps avant que cette énigme ne soit résolue.

Distribution mondiale

Bien que cet organisme ait une large distribution, il est susceptible d'être affecté par des modèles de saisonnalité. En d'autres termes, sa présence dans divers océans peut augmenter ou diminuer, selon la période de l'année. Ceci est dû au fait leurs schémas de déplacement semblent être liés à la disponibilité de nourriture.

Caractéristiques du requin à grande bouche

L'une des principales caractéristiques du requin à grande bouche est sa grande taille, bien est capable d'atteindre plus de 5 mètres de long. En effet, les femelles peuvent atteindre jusqu'à 7 mètres de long, ce qui est un exemple clair du dimorphisme sexuel de l'espèce.

Son corps est doux et flasque au toucher, tandis que sa forme est similaire à celle d'un têtard, avec une grosse tête et un corps qui se rétrécit lorsqu'il atteint la queue. Sa bouche est très grande, aux bords arrondis et il s'étend derrière les yeux. De plus, il a de petites dents en forme de couronne, avec des rangées de 85 à 100 dans chaque mâchoire.

Les fentes branchiales sont assez longues, en plus de présenter deux petites nageoires dorsales et une nageoire anale. Sa couleur est typique de ces élasmobranches, avec des nuances entre noir-bleu et gris, à ventre blanc.

Caractère et comportement

Cet organisme préfère généralement nager à faible profondeur, car la nuit, il n'atteint qu'entre 12 et 25 mètres de profondeur. Dans tous les cas, il peut se déplacer jusqu'à 120 ou 166 mètres de profondeur pendant la journée, en locomotion constante pour se nourrir. Ce comportement semble suivre la migration verticale du zooplancton, qui constitue une grande partie de leur régime alimentaire.

Les caractéristiques du requin à grande bouche en faire une espèce lente en nageant, car il atteint une vitesse inférieure à 1 mètre par seconde. C'est compréhensible, car sa musculature est assez faible, ses nageoires sont trop molles et il manque de quille.

Régime et alimentation

La base du régime alimentaire de cet organisme est le krill, cependant, il consomme également des copépodes et du zooplancton. Cela le classe comme une espèce filtre, qui aussi aspire une partie de l'eau pour attraper sa nourriture.

Le requin à grande bouche profite de sa grande bouche pour pouvoir absorber le plus de nourriture possible. Cependant, contrairement aux autres – et parce que sa physiologie est faible – il doit sucer plutôt que chasser activement sa proie, comme le fait le requin pèlerin.

Reproduction du requin à grande bouche

Cette espèce semble arriver à maturité lorsqu'il atteint 4 mètres de long chez les mâles ou 5 mètres chez les femelles. Il a des activités de reproduction tout au long de l'année et met bas à proximité des régions tropicales.

Le type de fertilisation que ces poissons cartilagineux utilisent est interne et ils ont des rencontres copulatoires qui peuvent laisser des cicatrices. Ce requin est une espèce ovovivipare, donc ses enfants se nourrissent de jaune à l'intérieur de leurs mères.

Statut de protection et de conservation

Cet organisme Il est répertorié comme une espèce de moindre préoccupationCependant, cela est dû au manque d'informations sur leurs populations. Il est probable que malgré cela l'espèce ait une population stable, puisque depuis sa découverte les rencontres avec cet animal se sont lentement multipliées.

La planète est recouverte de près des 3 quarts d'eau, le nombre d'espèces aquatiques existantes peut donc être très élevé. Il est possible qu'à l'avenir nous continuions à découvrir de plus en plus d'animaux marins qui pourraient nous surprendre, comme ce requin. Il n'est pas nécessaire de les craindre, mais de les connaître et de les comprendre.

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