La pythiose équine est une maladie non contagieuse avec un taux de mortalité de près de 100 % dans les cas non traités. Cela nécessite une intervention immédiate.

Qu'est-ce que la pythiose équine ?

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 19 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 19 juillet 2021

La pythiose équine est une mycose localisée, caractérisée par l'apparition de lésions granulomateuses cutanées, sous-cutanées, gastro-intestinales et multisystémiques causées par le microorganisme eucaryote Pythium insidiosum. Cette condition est appelée cancer des marais en anglais, car les foyers apparaissent principalement dans les régions humides ou après des inondations.

La pythiose n'est pas une maladie unique des chevaux, car elle peut également affecter les plantes, les chiens, les oiseaux et, occasionnellement, les humains. Si vous voulez tout savoir sur cette maladie grave chez les équidés et comment la détecter avant qu'il ne soit trop tard, lisez la suite.

Qu'est-ce que la pythiose équine ?

La pythiose équine est une condition non contagieuse causée par l'agent pathogène Pythium insidiosum, un micro-organisme eucaryote appartenant à la famille Pythiaceae, ordre Peronosporales et classe Oomycètes. Le mycélium de cette espèce est composé d'hyphes cloisonnés qui forment des sporanges dans l'eau et sur les tissus végétaux qu'elle parasite.

Jusqu'à récemment, cette maladie n'était considérée comme problématique que dans les régions humides et marécageuses, mais des cas ont été signalés dans des endroits ne répondant pas à ces caractéristiques. Par exemple, dans les régions sèches des États-Unis comme l'Illinois, New York et même le Wisconsin, des symptômes de pythiose équine ont été décrits sporadiquement.

Le mécanisme pathologique de cet oomycète peut se résumer aux points suivants :

  1. Dans le milieu aquatique, les hyphes de ce microorganisme libèrent zoospores biflagelléescapable de bouger et de nager. Ces zoospores cherchent à s'enkyster dans les tissus endommagés, qu'elles soient animales ou végétales.
  2. Dans le cas des chevaux, l'infection se produit par contact et se développe dans le tissu cutané. Chez le chien, l'infection se produit par ingestion de zoospores et les signes cliniques sont gastro-intestinaux.
  3. Les équidés, les chiens, les chats, les bovins, les plantes, les oiseaux et les humains sont des hôtes potentiels pour cet oomycète. Cependant, la pythiose est plus fréquente chez les espèces et les grandes races qui sont souvent en contact avec l'eau douce.

Des températures élevées, beaucoup de végétation et d'eau favorisent la croissance de ces micro-organismes pathogènes.

Symptômes de la pythiose équine

Comme indiqué par le centre professionnel Centre AG, La pythiose équine se présente initialement comme une plaie qui ne guérit pas. Cette lésion est un excellent point d'entrée pour l'agent pathogène et le site d'infection. Une fois Pythium a colonisé le tissu, la zone devient granulomateuse et des cellules nécrosées y sont stockées, donnant naissance à des structures appelées kunkers.

Ces lésions surviennent uniquement sur les pattes ou l'abdomen du cheval. Si l'échantillon développe plus d'un granulome, ils s'expriment tous au même endroit, donnant à la plaie l'apparence d'une tumeur avec de nombreux noyaux de croissance. La masse sent très mauvais, a un centre dur et produit en permanence des écoulements séreux et sanglants.

Pour cette raison, la pythiose équine est également connue sous le nom de cancer des marais ou le cancer des marais chez les chevaux. Les lésions se développent sous forme de masses ressemblant à des tumeurs, en particulier aux extrémités, ce qui peut prêter à confusion. Cette condition est mortelle dans plus de 95% des cas s'il n'est pas traité immédiatement.

La pythiose équine est-elle un type de cancer ?

Bien que les lésions granulomateuses ressemblent à une tumeur cancéreuse, il convient de noter qu'elles ont en réalité peu à voir avec le cancer. Dans les tumeurs malignes, une lignée cellulaire mute au niveau génétique et se développe de manière incontrôlable, et peut également se propager à d'autres tissus dans un processus connu sous le nom de métastase.

Dans la pythiose équine, les lésions nécrosées prennent une forme gonflée, mais elles ne suivent pas les mêmes mécanismes de développement du cancer et ne se propagent pas à d'autres parties du corps. Pour lui, le terme cancer des marais pas vraiment bien utilisé.

Diagnostic et traitement

Le diagnostic est posé en observant et en prélevant des échantillons de la lésion, qui seront analysés pour trouver l'agent pathogène exact. Dans ces cas, le Réaction en chaîne par polymérase (PCR), dans laquelle le génome du micro-organisme est amplifié et sa présence est confirmée par des tests spécifiques.

Bien que le diagnostic soit relativement simple, le traitement est une autre affaire. Pythium insidiosum Cela ressemble à un champignon, mais ce n'est pas le cas, donc la grande majorité des antifongiques sont inutiles pour traiter la maladie. L'approche de la pythiose équine se fait par immunothérapie avec quelque chose de similaire à un vaccin, mais cela ne peut pas être administré à titre préventif.

Le vaccin immunothérapeutique prévient la réaction allergique provoquée par le micro-organisme, ce qui réduit le risque de décès. Comme l'indiquent des sources vétérinaires, cette solution complexe est commercialisée sous le nom de Pithium Vac®.

Des injections sous-cutanées sont administrées aux jours 1, 7 et 21 du traitement. Le cheval doit être revérifié à 28 jours, et si la blessure est toujours présente, un autre cycle complet de vaccination doit être appliqué. Les premières versions de ce vaccin ont rapporté une efficacité de 100% dans les cas aigus, mais étaient beaucoup moins efficaces dans les cas chroniques.

Aujourd'hui, les nouvelles variantes du médicament sont très efficaces dans les affections aiguës et guérissent 50 % des patients chroniques. Le taux d'efficacité totale est de 75 %.

La pythiose équine est une affection qui devient grave et mortelle dans presque 100% des cas si elle n'est pas traitée à temps. Heureusement, les vaccins développés depuis les années 1980 ont donné de très bons résultats, et aujourd'hui le pronostic général des chevaux infectés est positif. Face à une blessure de ce type chez l'équidé, une visite urgente chez le vétérinaire s'impose.

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