Eurypharynx pelecanoides est sans écailles et peut à peine voir. Il compte sur sa bouche massive pour attraper sa proie. En savoir plus sur lui.

Poisson pélican : habitat et caractéristiques

Dernière mise à jour: 07 juillet 2021

Les profondeurs océaniques, où la lumière est inexistante, cachent d'innombrables secrets. Dans ce monde pratiquement inexploré et presque étranger à l'influence humaine, la faune a développé des formes incroyables, si étrangères à notre perception qu'elles sont difficiles à comprendre à l'œil nu. Le poisson pélican en est un exemple clair.

Parmi cette collection de créatures monstrueuses, le poisson pélican (Eurypharynx pelecanoides) est particulièrement improbable. Il semble abondant et bien réparti, bien qu'il soit rarement trouvé dans son environnement naturel par l'homme. Par conséquent, sa biologie est encore très inconnue.

Malgré tout, cette espèce a des contacts avec l'homme, puisque des centaines de spécimens sont tombés dans les filets des pêcheurs depuis les années 1970, notamment dans l'océan Atlantique. Si vous souhaitez en savoir plus sur ce poisson d'apparence extraterrestre, son habitat, ses caractéristiques et son état de conservation, nous vous invitons à poursuivre la lecture de cet article.

Habitat du poisson pélican

Le poisson pélican (Eurypharynx pelecanoides) a une distribution très étendue. Il se produit dans les océans tempérés et tropicaux du monde entier et occupe une large gamme de profondeurs. On le trouve de 500 à 7625 mètres de profondeur, bien qu'il soit plus fréquent entre 1200 et 1400 mètres.

Cela correspond à la zone bathyale ou bathypélagique. La lumière du soleil n'atteint pas cette zone, donc l'obscurité est presque totale. Cela empêche les organismes de surface typiques de la photosynthèse, de sorte qu'il n'y a pratiquement pas de producteurs primaires dans cette section de la colonne d'eau. De plus, la pression est très élevée et les températures sont basses.

Tout cela impose d'énormes exigences évolutives aux formes de vie des grands fonds, qui ont été fortement conditionnées et transformées jusqu'à ce qu'elles atteignent leur apparence représentative actuelle. Le poisson pélican est un exemple clair d'adaptation à un environnement inhospitalier, comme nous le verrons ci-dessous.

Caractéristiques physiques

Cette espèce appartient à l'ordre Anguilliformes. Par conséquent, on peut dire que c'est un type d'anguille, qui s'intuitionne grâce à certaines de ses qualités physiques. Cependant, les adaptations à la vie bathypélagique l'ont éloigné des anguilles plus typiques.

Ces poissons ne sont presque jamais observés vivants, car l'exploration de leurs écosystèmes est très difficile pour l'homme. Bien qu'ils soient parfois traînés à la surface par des filets de pêche, leur corps est fragile et se détériore en raison du changement de pression lors de la remontée. Par conséquent, les poissons sont très perturbés.

Les poissons pélicans semblent mesurer entre 50 centimètres et 1 mètre. Son corps est simple, aplati latéralement et complètement noir. Ils ont une longue queue fine en forme de fouet, qui se rétrécit en s'éloignant du corps. Leurs nageoires sont absentes ou sévèrement réduites.

L'aspect le plus frappant est l'énorme tête de cet animal, qui occupe la majeure partie de la longueur du corps. Cette région céphalique porte une bouche disproportionnée, avec de gigantesques mâchoires saillantes qui s'étendent vers l'arrière. Ces mâchoires portent une membrane très extensible.

Les mâchoires peuvent être rétractées sur les côtés du corps, donnant un aspect plus conventionnel à l'anguille, mais peuvent également s'étendre perpendiculairement à chaque côté du plan du corps.

À certains moments, les poissons pélicans gonflent beaucoup leur membrane, qui occupe presque tout le corps. Cela les fait ressembler à un ballon ou à un têtard très gonflé, avec la fine queue aplatie dépassant par derrière.

Enfin, il faut noter que les yeux de cette anguille sont minuscules et se situent sur le bout de la tête, devant la mâchoire. En général, l'apparence de l'animal semble d'un autre monde et pourrait être définie comme grotesque.

Comportement et écologie du poisson pélican

Encore une fois, on sait très peu de choses sur le mode de vie de cet animal. Leur régime alimentaire a été déduit par des études de leur contenu stomacal. Ce n'est pas très sélectif et comprend les crustacés, les céphalopodes, les algues, les poissons et autres divers invertébrés marins. Sa bouche énorme et son corps souple lui permettent de consommer de grosses proies.

Jusqu'à il y a quelques années, on n'avait jamais vu comment cet animal se nourrissait. Cependant, les chercheurs ont réussi à enregistrer E. pelecanoides chasse en 2018, une étape importante pour les biologistes marins du monde spécialisés dans les créatures étranges.

Ces vidéos démontrent que le poisson pélican chasse et poursuit activement ses proies. La grande bouche gonflable augmente les chances d'attraper ses victimes. Bien que l'observation du comportement soit fascinante de première main, cela contredit les hypothèses précédentes, qui suggéraient des stratégies plus passives.

Concernant la reproduction, ces poissons sont ovipares. En outre, on pense qu'ils sont semi-pal. Cela signifie qu'ils ne se reproduisent qu'une seule fois au cours de leur vie, après quoi ils meurent et font place à la génération suivante. Les jeunes sont très petits et semi-transparents, ils portent de très petits organes et manquent de globules rouges. Ce stade pré-juvénile est connu sous le nom de leptocéphale.

Au cours de leur croissance, les mâles subissent des changements morphologiques très remarquables. En revanche, les femelles ne varient pas de manière aussi extrême tout au long de leur développement.

État de conservation

On croyait auparavant que le poisson pélican était rare, mais les connaissances actuelles semblent indiquer le contraire. On estime que cette espèce est nombreuse et constitue une partie dominante des communautés de poissons d'eau profonde.

De plus, pour le moment, aucune menace significative n'a été détectée pour cet animal. Cela pourrait être dû aux écosystèmes éloignés qu'il habite, qui sont plus protégés des actions humaines que beaucoup d'autres. Pourtant, le pélican est une victime fréquente de la pêche en haute mer dans certaines parties de son aire de répartition.

Heureusement, la distribution étendue et le grand nombre d'individus assurent la sécurité des populations pour le moment. En conséquence, l'espèce est classée « Préoccupation mineure (LC) » par le Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Ce poisson particulier est juste un exemple des bizarreries qui abritent les profondeurs de nos océans. Bien que ces créatures puissent être choquantes et même repoussantes, elles méritent notre étude, notre admiration et, surtout, notre conservation.

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