Le poisson éléphant attire l'attention par son aspect curieux, qui mérite bien son nom. Si vous voulez en savoir plus, continuez à lire, car il y a des surprises à découvrir.

Poisson éléphant: habitat, caractéristiques et soins

Dernière mise à jour: 05 juillet 2021

le Gnathonemus petersii, Populairement connu sous le nom de poisson éléphant, il tire son nom de l'appendice charnu qu'il a dans la région de la mâchoire, allongé et semblable à une trompe. C'est l'un des représentants les plus connus de la famille des Mormyridae.

Ce "tronc" est également capable d'émettre de petites décharges électriques, ce qui permet à l'animal de s'orienter dans l'obscurité et de communiquer avec d'autres congénères, ainsi que de localiser ses proies dans les eaux troubles. Si vous voulez en savoir plus sur cette curieuse espèce, vous êtes au bon endroit.

Habitat du poisson éléphant

Les poissons éléphants nagent dans les rivières de la partie centrale et occidentale du continent africain – dans les fleuves Niger, Ogun et Chari. Il a tendance à vivre dans la couche inférieure des eaux boueuses et à faible débit, entre d'épais buissons de plantes aquatiques.

Caractéristiques physiques

C'est un gros poisson, car il peut atteindre 35 centimètres de long. Il est aplati et comprimé latéralement, avec une nageoire caudale fourchue.

Sa couleur est brun grisâtre, mais d'une teinte sombre, presque noire. Les nageoires ont un bord blanchâtre et, en général, des bandes blanches en forme de parenthèses à la hauteur des nageoires caudale et anale.

Les poissons éléphants n'ont pas d'écailles, ce qui les rend particulièrement sensibles à la qualité de l'eau et aux produits chimiques qui peuvent y être déversés.

La protubérance que ces animaux ont sous la bouche, comme mentionné ci-dessus, est appelée Orgue Schnauzer. Grâce à lui, le poisson éléphant est capable d'utiliser l'électrolocalisation, qui consiste à générer de petites décharges électriques pour communiquer. Dans tout son corps, il possède des cellules réceptrices qui captent les signaux des autres poissons.

C'est un animal solitaire et nocturne. Son tempérament est calme et il n'interagit généralement pas trop avec les autres poissons, mais il peut devenir territorial et agressif si d'autres êtres vivants tentent d'envahir son espace.

Nourrir les poissons éléphants

C'est un poisson strictement carnivore, car il se nourrit principalement d'invertébrés aquatiques et de petits crustacés. Il se nourrit en chassant, pour laquelle il utilise également sa capacité à générer des impulsions électriques. Grâce à eux. il peut localiser des proies ou même les étourdir si elles sont très petites.

Reproduction du poisson éléphant

L'élevage en captivité n'est pas possible à ce jour. Plusieurs raisons sont attribuées à cela. Parmi eux, soulignons les suivants :

  • Sinon par dissection, il est impossible de déterminer le sexe de chaque individu.
  • Il est supposé que le poisson éléphant utilise l'électrolocalisation pour trouver des partenaires dans son environnement. En captivité, ces impulsions sont déformées ou non produites par le stress du confinement.
  • Puisqu'il vit dans des eaux boueuses, observer leur reproduction dans la nature est presque impossible.

Entretien de l'aquarium

La première chose que vous devez garder à l'esprit est le point précédent : il n'y a pas de données sur l'élevage en captivité. Cela signifie qu'il est possible que vous acquériez un animal prélevé dans son milieu naturel. Ceci est illégal dans de nombreuses régions et peut vous causer des ennuis.

Cela dit, et étant une espèce exotique, vous devriez essayer de recréer son environnement le plus fidèlement possible. C'est un gros poisson d'eau douce, son aquarium ne peut donc pas descendre en dessous de 2000 litres. Le pH de l'eau doit être de 6 à 7,2 et la température doit être maintenue à 27 degrés Celsius.

Étant un poisson nocturne, l'aquarium ne doit pas avoir un éclairage très intense. Cette installation doit avoir suffisamment d'espace pour que le poisson puisse se déplacer, car c'est un animal actif, mais aussi des endroits pour se cacher au cas où il se sentirait menacé et pour pouvoir sentir qu'il a son propre territoire.

Les poissons éléphants sont bien adaptés à l'alimentation en captivité. La nourriture doit tomber au fond du réservoir, puisqu'en liberté il cherche de la nourriture au fond des rivières. La larve de moustique est un bon aliment pour les premières semaines d'acclimatation.

Il n'est pas recommandé que ce poisson partage un aquarium avec d'autres espèces, car il peut être territorial et attaquer les autres.

Maladies des poissons éléphants

Ce n'est pas un poisson qui tombe facilement malade. Cependant, les affections associées à la vie dans un aquarium – telles que les parasites, les champignons, les points blancs, etc. – les affectent comme n'importe quel poisson d'ornement commun.

Quoi qu'il en soit, être un poisson sans écailles sont particulièrement sensibles à la qualité de l'eau de l'aquarium, les valeurs doivent donc rester aussi stables que possible. Si les accessoires de l'aquarium ne sont pas adaptés, des blessures peuvent apparaître.

Un autre facteur à prendre en compte est que, tout comme ils sont sensibles aux paramètres de leur environnement, il est également difficile de traiter ces animaux avec des médicaments. La meilleure arme sera toujours la prévention, bien qu'il existe des médicaments génériques pour diverses conditions dans l'aquarium.

État de conservation

Le poisson éléphant est dans un état de moindre préoccupation. Leurs principales menaces sont les rejets toxiques dans les rivières où ils vivent et la capture illégale ou légale de spécimens pour le trafic d'espèces.

En guise de conclusion, il faut souligner que le poisson éléphant est une espèce sauvage et que leurs soins en captivité nécessitent des connaissances approfondies qui ne peuvent être entièrement recueillies ici. Dans le cas de devoir travailler avec cette espèce dans un aquarium, cela doit être fait par des professionnels orientés vers la conservation.

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