Le labre est l'un des géants les plus recherchés sur les récifs, au point de le placer en danger d'extinction. Découvrez ici pourquoi votre situation est si délicate.

Napoléon : habitat et caractéristiques

Dernière mise à jour: 05 juillet 2021

Le labre (Cheilinus undulatus) est l'un des plus gros poissons de récif au monde et le plus grand membre de la famille des napoléons. Son nom vient de la bosse sur sa tête, qui ressemble un peu au chapeau de Napoléon Bonaparte.

En raison de sa taille énorme et de ses couleurs vives, c'est l'un des poissons les plus célèbres parmi les récifs. On cherche à la fois à l'observer en plongée et à le capturer, ce qui a mis en danger leurs populations. Si vous voulez approfondir cette question et mieux connaître ce magnifique poisson, lisez la suite.

Habitat du napoléon

Le labre est un labre de l'Indo-Pacifique. Il vit dans les eaux chaudes – entre 23 et 28 ºC – et dans les zones profondes des récifs coralliens, à environ 60 mètres de profondeur. Sa vie se déroule dans des espaces obscurcis par la densité de la végétation. Les algues de grand volume le protègent aussi bien des prédateurs que des pêcheurs.

Cependant, ces poissons changent de préférences en fonction de leur degré de maturité. Les jeunes fréquentent les eaux peu profondes. Les adultes, quant à eux, nagent à de plus grandes profondeurs, dans des endroits avec des pentes abruptes, des couloirs et des canaux.

Caractéristiques physiques

Sa taille énorme est l'une des caractéristiques les plus frappantes. Cet animal aquatique peut dépasser 2 mètres de long et atteindre 200 kilos de poids. L'espèce présente un dimorphisme sexuel clair, dans lequel les mâles sont beaucoup plus gros que les femelles.

Le napoléon se distingue également par la protubérance de son front, de forme triangulaire, qui augmente également progressivement avec l'âge du spécimen. Il a des lèvres épaisses qui protègent ses dents puissantes, avec lesquelles il brise les coquilles des mollusques qu'il consomme.

Sa coloration attire également l'attention, avec des écailles de bleu électrique, violet ou vert foncé. Pour cette caractéristique, il existe également des différences entre les sexes, car la femelle a des couleurs moins intenses, comme le gris ou le marron.

Les napoléons ont également des couleurs jeunes. A ce stade, il peut avoir des écailles rougeâtres, oranges ou verdâtres.

Comportement du napoléon

C'est une espèce sédentaire aux habitudes diurnes. Les poissons chirurgiens ont un refuge et une zone d'alimentation et sont assez routiniers, ainsi, ils ne seront pas vus trop loin de leur zone d'alimentation habituelle.

En général, ce sont des poissons solitaires qui sont confinés à leur aire d'alimentation. Cependant, ils peuvent parfois être associés en petits groupes de 2 à 4 individus.

Alimentation des labres

Cheilinus undulatus il est carnivore et son régime alimentaire est composé de mollusques, crustacés et astéroïdes. C'est un prédateur opportuniste, car peut se nourrir de proies toxiques ou de techniques défensives -Comme les épines de l'oursin.

Les lèvres épaisses que possède cet animal le protègent des éventuelles blessures et piqûres de sa proie. Ceci, ajouté à la force de ses dents, le rend capable d'écraser les exosquelettes d'oursins, d'étoiles de mer, d'escargots et d'autres espèces sans subir aucun dommage.

Ce régime fonctionne en faveur de la conservation de l'espèce, car ce sont des proies que les autres espèces ne veulent pas ou ne peuvent pas consommer, de sorte qu'elles n'ont pas de compétition externe.

Reproduction de napoléons

La maturation sexuelle du labre est tardive : jusqu'à 5 ou 7 ans, il ne peut pas avoir de progéniture. Cependant, les informations sur leur processus de reproduction sont rares aujourd'hui.

C'est une espèce hermaphrodite protogyne, qui naît avec les deux organes reproducteurs, les organes mâles et femelles pouvant se manifester à la naissance. Cependant, selon les caractéristiques du groupe dans lequel ces spécimens sont nés, leur sexe peut changer à mesure qu'ils atteignent la maturité.

Les mâles nés mâles ne changent pas tout au long de leur vie, mais les femelles, en l'absence de mâles dans leur environnement, peuvent se développer en tant que sexe opposé. Lorsque cela se produit, on dit que l'article est devenu un supermâle.

Les super mâles sont plus gros et plus colorés que les mâles juvéniles. Ils attirent un groupe de femelles avec lesquelles ils se reproduisent et, en plus, ils se comportent de manière territoriale avec la zone dans laquelle ils frayent.

Dans le cas des femelles, elles iront dans un cours d'eau à proximité, dans lequel elles frayeront afin que les œufs éclosent dans une zone proche de la surface – et un peu à l'écart de leur zone à l'intérieur du récif. Ils ne font pas preuve de soins parentaux.

État de conservation

Actuellement, Le labre est classé "En danger (EN)" sur la liste rouge de la Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) et est inscrit à l'Annexe II de la CITES. Les populations les plus menacées se trouvent aux Philippines et au large des côtes de la Malaisie et de l'Indonésie, où des poissons de récif vivants sont régulièrement commercialisés.

Menaces sur le napoléon

Les menaces qui découlent de l'action humaine se concentrent dans la pêche non durable. Il existe deux façons de chasser dans leurs régions : avec un harpon et en diluant des produits chimiques.

Cette dernière stratégie consiste à épandre du cyanure pendant la nuit dans les zones où repose le labre. Ce poison provoque la paralysie du poisson, de sorte que le plongeur peut l'attraper sans danger. Cette tactique attaque non seulement les napoléons, mais aussi il endommage le corail et la flore et la faune qui peuplent les environs.

D'autres fois, le pêcheur détruit directement le corail pour retrouver le spécimen, soit avec des outils, soit avec de la dynamite.

Conservation du poisson Napoléonau

La préservation de Cheilinus undulatus C'était une initiative de Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), ce qui lui a conféré le statut d'espèce menacée. À partir de ce moment, des projets juridiques et de conservation ont été lancés pour empêcher son extinction dans son aire de répartition d'origine.

Depuis 1995, la République des Maldives a interdit l'exportation de l'espèce, limitant ainsi sa chasse intensive. Grace à lui, Les populations de napoléons ont considérablement augmenté au cours des 9 dernières années.

Par conséquent, la santé de l'écosystème corallien s'est également améliorée dans certaines zones.

Cependant, d'autres pays n'ont pas interdit leur chasse ou leur exportation pour des raisons économiques, de sorte que la population générale de labres continue de décliner. Les pressions internationales — qui découlent à leur tour des pressions démographiques — pour sa protection sont le dernier espoir de ce magnifique poisson pour qu'il puisse continuer à naviguer sur les récifs.

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