Votre chien n'arrête pas de se lécher les pattes et cela vous inquiète ? Lisez la suite et découvrez pourquoi il le fait.

Mon chien se lèche les pattes : qu'est-ce qui ne va pas chez lui ?

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 07 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 07 juillet 2021

Si votre chien se lèche les pattes de manière excessive, il peut avoir un problème dermatologique, systémique ou émotionnel. Pour le gardien, il est très stressant de voir comment le chien ne reste pas immobile et se blesse indirectement, mais comme tout comportement dans la nature, le léchage des plaies et autres zones affectées a une raison claire d'être.

La salive des chiens recèle bien plus de secrets qu'il n'y paraît à première vue et, de plus, le motif de ce comportement est parfois loin d'être des raisons purement physiologiques. Si vous voulez savoir pourquoi votre chien se lèche les pattes de manière obsessionnelle et constante, lisez la suite.

Pourquoi mon chien se lèche-t-il les pattes ?

Comme indiqué par le portail professionnel Plos Un, la salive des vertébrés est extrêmement importante. Il a de nombreuses fonctions dans la cavité buccale : humidifier les aliments, favoriser la formation du bol alimentaire, lubrifier la muqueuse buccale, maintenir la minéralisation des dents, défendre les tissus et agir comme un amortir du pH avant l'entrée de certains aliments.

Jusqu'à récemment, les connaissances sur la salive des chiens étaient très limitées. Dans tous les cas, grâce à l'étude susmentionnée, il a été décrit que les canidés présentent 2532 protéines dans ce fluide avec des modèles d'expression différents de ceux des humains, dont 79 uniques à l'espèce. Canis lupus domesticus.

Beaucoup de ces protéines ont une fonction métabolique, mais d'autres répondent à des processus immunologiques, la régénération et la différenciation et la régulation des tissus, entre autres. Avec ces faits sur la salive canine, nous sommes prêts à explorer quelques raisons possibles pour lesquelles votre chien se lèche les pattes tout le temps. Ne le manquez pas.

Blessures

La muqueuse buccale des vertébrés guérit plus rapidement que le reste des tissus externes, ce qui indique que la salive pourrait avoir des propriétés régénératrices. Sans entrer dans les détails, ce fluide s'est avéré contenir facteurs tissulaires qui favorisent la coagulation externe des plaies et, par conséquent, la récupération des tissus.

Ce fait est en contraste avec les études du magazine Nature, puisqu'il a été confirmé que le léchage social chez les petits vertébrés favorise la cicatrisation précoce des plaies. Par conséquent, si votre chien se lèche constamment les pattes, il est fort probable qu'il se soit blessé en se promenant avec un objet pointu ou en faisant de l'exercice.

Diverses expériences suggèrent que la salive favorise la coagulation et la cicatrisation des plaies.

Infections bactériennes

De même, la salive des chiens – et de tous les vertébrés léchants, pourrions-nous supposer – contient des lysozymes, des peroxydases, des défensines, des cystatines et des anticorps de type IgA. Tous ces mots font référence à des molécules à activité auto-immune et bactéricide, c'est-à-dire qu'elles s'attaquent de manière générale à certains agents pathogènes.

Nous allons plus loin, car des études ont montré que la salive des chiens a des propriétés surprenantes. Par exemple, il limite la croissance et détruit les agents pathogènes Escherichia coli Oui Streptocoque canis. Si votre chien se lèche les pattes, il essaie peut-être d'éviter une infection ou de lutter contre une infection déjà établie.

Les propriétés bactéricides de la salive n'empêchent pas une visite chez le vétérinaire. Si votre chien montre une gêne, il a besoin de l'aide d'un professionnel.

Séborrhée

Dans la séborrhée canine il y a un excès de sébum sur la peau, de cellules mortes ou des deux à la fois. L'épiderme est « écailleux », malodorant et sale. Dans ce tableau clinique, l'épiderme du chien est remplacé trop rapidement et des cellules mortes s'accumulent, un événement qui se traduit généralement par des démangeaisons et un inconfort très évidents.

Si votre chien souffre de séborrhée, il peut se lécher continuellement les pattes dans le but de réduire les démangeaisons. C'est toujours une raison pour aller chez le vétérinaire, car la condition survient presque toujours en raison d'une maladie sous-jacente. Les problèmes auto-immuns, les déséquilibres hormonaux et les pathologies congénitales sont quelques-unes de ses principales causes.

Pointes et autres corps étrangers

Les pointes sont l'un des plus gros ennemis lors de la promenade des chiens, surtout en été. Finis en pointe et en forme de harpon, ces éléments végétaux peuvent être insérés entre les coussinets des pattes du chien et intériorisés au point d'être invisibles aux yeux du gardien. Au fil des jours, la zone s'enflamme et le chien se lèche avec insistance.

Si votre chien a cloué un goujon superficiellement, vous pouvez essayer de le retirer de la maison à l'aide d'une pince à épiler. Dans tous les cas, dans les cas plus délicats, il est préférable d'aller immédiatement chez le vétérinaire. Plus le temps passe les infections secondaires les plus probables se développeront.

Anxiété et ennui

Comme nous l'avons dit dans les lignes précédentes, tous les comportements canins ne se justifient pas avec le physique. Parfois, un chien se lèche les pattes par manque de stimulation, par ennui ou pour canaliser son anxiété. Les comportements insensés répétés sont appelés stéréotypes et le léchage pathologique en fait partie.

Les stéréotypies indiquent que quelque chose ne va pas dans l'environnement du chien, ils ne suivent aucun motif physiologique et peuvent même blesser l'animal. « Attraper des mouches » sans arrêt, se mordre la queue de manière compulsive, tourner ou aboyer continuellement 24 heures sur 24 sont d'autres stéréotypes dont il faut tenir compte.

La cause émotionnelle est suspectée lorsque toutes les constantes physiologiques de l'animal sont bonnes. Dans ces cas, il est temps de demander l'aide d'un éducateur canin.

Autres causes possibles

Nous vous avons montré les conditions les plus courantes qui peuvent favoriser le léchage excessif chez les chiens, mais il y en a aussi beaucoup d'autres. Dans la liste suivante, nous les citons brièvement :

  • Allergie: Les allergies de contact apparaissent lorsque le chien touche quelque chose qui l'irrite et qui dans une situation normale n'est pas nocif. Il peut être léché pour tenter de calmer les démangeaisons et l'inflammation typiques des processus d'hypersensibilité.
  • Tiques : Ces arthropodes peuvent être insérés presque n'importe où sur le corps de l'animal, même entre les orteils. Gardez un œil sur votre animal après chaque promenade.
  • Problèmes gastro-intestinaux: Curieusement, les chiens souffrant de pathologies gastriques ont tendance à lécher davantage de surfaces, comme l'indiquent les études.
  • Déséquilibres hormonaux : parfois, les pathologies qui englobent la production hormonale peuvent se manifester épidermiquement, y compris les jambes et leurs structures.

Que faire si mon chien se lèche les pattes ?

Si votre chien se lèche constamment les pattes, la meilleure chose à faire est d'aller chez le vétérinaire pour un diagnostic. Dans les cas les plus simples – plaies, pointes et infections – il suffit de désinfecter la zone, d'éliminer tout corps étranger, de cicatriser la plaie et de prescrire des antibiotiques oraux ou topiques pour éviter que l'animal ne s'aggrave.

En outre, un collier élisabéthain devra être placé sur le chien pendant qu'il guérit. La salive appliquée sur une lésion peut être efficace dans un premier temps, mais elle est également capable d'aggraver l'état si le léchage est compulsif ou si le liquide transporte d'autres bactéries nocives. Par conséquent, il est toujours préférable de remettre le chien entre les mains d'un vétérinaire et de le surveiller pendant sa convalescence.

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