On estime qu'un seul individu de mérou rayé, en un an, peut parcourir plus de 220 kilomètres. Apprenez-en plus sur ce fascinant actinoptérygium avec nous.

Mérou strié : habitat et caractéristiques

Dernière mise à jour: 30 juin 2021

Le mérou rayé ou créole cherna (Epinephelus striatus) est un poisson couramment exploité commercialement que l'on trouve sur divers récifs coralliens. Il appartient à la famille des Serranidae, l'une des plus étendues et réparties dans les eaux marines. Cette espèce était autrefois considérée comme l'une des plus abondantes au monde, bien qu'elle soit maintenant en danger critique d'extinction.

C'est un prédateur qui rivalise activement avec les barracudas, les requins et autres poissons. Grâce à la diversité de sa coloration et son importance économique, il a été un pilier important pour l'industrie de la pêche. Cependant, il est actuellement confronté à des risques qui peuvent menacer sa population. Lisez la suite pour en savoir plus sur ce poisson curieux.

Habitat du mérou rayé

Le mérou rayé est une espèce tropicale, qui couvre une grande partie des côtes de l'océan Atlantique. Il est possible de le rencontrer dans les régions des Caraïbes, des Bermudes, de la Floride, de la péninsule du Yucatan et du Venezuela.

Cette espèce préfère les récifs d'eau peu profonde, mais peut atteindre des profondeurs allant jusqu'à 100 mètres. Il est également courant de détecter des spécimens dans les herbes marines, les trous, les crevasses et les crevasses avec une bonne visibilité. De leur côté, les juvéniles sélectionnent des habitats avec des coraux et une grande quantité de microalgues.

Ces organismes sont euryhalines, ils peuvent donc tolérer différentes gammes de salinité. De plus, au fur et à mesure qu'ils grandissent, ils modifient légèrement leur habitat. C'est pour cette raison qu'ils vivent dans un large éventail d'écosystèmes, puisque Ils sont équipés de mécanismes qui leur permettent de conquérir divers environnements.

Caractéristiques physiques

En ce qui concerne la coloration, cette espèce a un motif de rayures similaire à celui des zèbres, avec des couleurs comme le rose-rouge, l'orange et le blanc. De plus, les spécimens adultes présentent 5 bandes sombres, qui sont réparties le long du corps, avec une ligne dorsale qui part de la bouche et atteint la nageoire dorsale.

Les plus gros individus peuvent atteindre 1,2 mètre de long, mais la plupart restent autour de 72 centimètres. De même, leur poids peut atteindre 27 kilos, mais la moyenne est de 12 kilos.

Certains spécimens sont capables de changer leur coloration, en réponse à un stimulus ou en signe d'agressivité. Cette oscillation tonale se produit en quelques minutes, passant de votre coloration rayée habituelle à une coloration beaucoup plus uniforme. La variation chromatique dépend de l'état « émotionnel » de l'organisme.

Comportement du mérou strié

Cette espèce a un comportement solitaire. Les mérous striés sont des prédateurs silencieux et traquent leurs proies dans des trous ou d'autres abris. De plus, ils préfèrent chasser dans l'obscurité, ils ne sont donc pas très actifs pendant la journée. En général, c'est un animal très agressif, même lorsqu'il est en période de reproduction.

Selon une étude de la Université d'État de Caroline du Nord, ces organismes ont également présentent un changement d'habitat à mesure qu'ils mûrissent. C'est-à-dire qu'à la naissance, ils préfèrent s'abriter dans des zones riches en microalgues, pour pouvoir se cacher et avoir de la nourriture. Au fur et à mesure qu'ils grandissent et grandissent, ce n'est plus nécessaire, ils sortent donc de leur cachette et se déplacent librement.

De cette façon, son comportement maintient l'espèce en sécurité jusqu'à ce qu'elle soit assez grande pour pouvoir faire face à ses prédateurs. De plus, ils sont très fidèles à l'endroit où ils sont nés, puisqu'ils reviennent frayer au même endroit.

Enfin, il convient de noter que la possibilité de changer sa coloration il sert de moyen de communiquer les uns avec les autres. La variation tonale peut signifier un avertissement ou un appel à la copulation, entre autres.

Espèces de mérou

Bien que nous ayons parlé ici du mérou rayé, il existe également d'autres espèces qui font partie de la famille des Serranidae. Parmi eux, les plus connus sont les suivants :

  • Mérou rouge (Epinephelus morio): très commun sur les côtes du golfe du Mexique, ce poisson peut mesurer jusqu'à 125 centimètres de long. Sa couleur est brun rougeâtre.
  • Mérou noir (Epinephelus nigritus): un poisson qui peut atteindre 230 centimètres de long. Il est réparti dans l'Atlantique Ouest, dans le golfe de Cariaco, au Venezuela. On l'appelle aussi "simple bartotero".
  • Vivaneau de mérouEpinephelus analogus): Cette espèce atteint 104 centimètres de long et est répartie dans les régions du Pacifique oriental, allant de la Californie au Pérou et aux îles Galapagos.
  • blague sur le mérou (Epinephelus itajara): c'est un organisme capable d'atteindre 175 centimètres de long. Sa distribution comprend des régions de l'Atlantique et du Pacifique, coïncidant pour certaines avec celle du mérou rayé.

Les Serranides partagent nombre de leurs caractéristiques. Cependant, certaines des principales différences entre les taxons sont généralement leur poids, leur taille et leur répartition géographique.

Alimentation mérou strié

Ces mérous peuvent être considérés comme des animaux prédateurs généralistes, mais ils ont une méthode unique pour engloutir leurs proies. Pour les attraper, ils créent une aspiration à travers leurs branchies, permettant à leur nourriture d'entrer dans leur bouche rapidement et avec une dépense énergétique minimale.

Au fur et à mesure de sa croissance, la taille des proies consommées par cette espèce augmente également. Pendant que les jeunes mangent des crustacés ou des bivalves, les adultes se nourrissent de poissons, de homards et de gastéropodes.

Reproduction du mérou rayé

Ce poisson est considéré comme hermaphrodite, car il est né avec les deux gonades immatures, mais à l'âge adulte, il se développe en tant que mâle ou femelle. Son mécanisme de reproduction est encore plus complexe, car les mérous striés ont la capacité de détecter les changements dans les phases lunaires, leur horloge biologique leur est donc étroitement liée.

Le mérou strié forme des grappes pour se reproduire, mais c'est la seule occasion où il est considéré comme sociable. Entre décembre et janvier, une seule nuit par an et avec une pleine lune, les spécimens se rassemblent pour frayer dans un endroit précis. Cet endroit est situé au bord du récif, dans des eaux peu profondes, dans lesquelles environ 100 000 individus passent plus de 3 jours à fertiliser leurs œufs.

Les œufs éclosent et les petits naissent, après 24 ou 48 heures de permanence dans l'eau. Les premiers mouvements des jeunes sont toujours de chercher un endroit où s'abriter. À ce stade, les parents ne donnent aucun soin parental à la progéniture : une fois la ponte terminée, ils sont retirés du site.

Le jeune mûrit lentement, et lorsqu'ils atteignent 4 ou 8 ans, ils atteignent le stade de la reproduction. A partir de ce moment, ils finiront leur développement et se transformeront en femelles ou en mâles, moment auquel le cycle de vie se répète.

État de conservation

L'un des grands problèmes de cette espèce est la surexploitation, car au début c'était un poisson assez abondant dans son aire de répartition d'origine. Malheureusement, après des années de pillage, le mérou rayé est répertorié comme « en danger critique d'extinction (CE) », selon la Union internationale pour la conservation de la nature.

Malgré le fait qu'il existe déjà des programmes qui réglementent sa pêche, cet organisme continue d'afficher une diminution de sa population, à la fois soutenue et préoccupante. Cela signifie simplement que les efforts ne sont pas suffisants, donc une action plus sévère est probablement nécessaire.

Cette espèce possède certaines des caractéristiques les plus étonnantes, du changement de ses schémas de coloration à ses comportements. C'est pourquoi une solution possible à leur problème est de promouvoir l'écotourisme, ce qui aiderait à la conservation et produirait des bénéfices. Dans certains cas, la nature et l'homme peuvent atteindre un équilibre, ou du moins c'est ce à quoi nous devrions aspirer.

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