Le marabou africain est un charognard qui appartient à la famille Ciconiidae. Il est le membre le plus important de sa famille et, dans le monde ailé, l'un des plus grands oiseaux volants.

La cigogne Marabou habite l'Afrique tropicale du Sénégal à l'Érythrée, en Éthiopie, en Somalie, en passant par la Namibie et l'Afrique du Sud. Son nom scientifique est Leptoptiles de Crumenifer et c'est un animal qui fréquente les zones aquatiques et les zones semi-arides ouvertes.

L'espèce n'est pas menacée dans le monde et on pense que la population augmente, en raison de la grande disponibilité de déchets et de charognes en tant que ressources alimentaires.

Caractéristiques et habitudes alimentaires du marabou africain

Avec ses presque trois mètres de large, la cigogne Marabou est l'un des plus grands oiseaux volants de la planète.. Ce géant volant a un poids qui varie de 6 à 9 kilos et une longueur qui dépasse 150 centimètres. Quand il est debout sur ses longues jambes, il est grand comme un être humain.

Comme la plupart des cigognes, le marabou est grégaire. De tempérament plutôt morose, elle ressemble aussi à d’autres cigognes en ce qu’elle n’est pas très vocale.. Ce n'est que dans les parades nuptiales que le marabout émet des bruits différents; Le sac à gorge est utilisé pour faire plusieurs bruits à ce moment-là.

Ces cigognes sont opportunistes. Étant donné que leur bec ne permet pas de démembrer les cadavres, ils doivent attendre pour récupérer les restes que les vautours et autres prédateurs jettent.. Leur régime alimentaire est varié et ils se nourrissent d'oiseaux, d'invertébrés, de rats et de lézards.

Ce sont également des pêcheurs expérimentés qui aperçoivent et submergent leur bec partiellement ouvert.

Pêche au marabus africain

Faire face à une mauvaise réputation

Il est indéniable que les éboueurs ont une mauvaise réputation. Ils sont supposés manger des choses qui sentent mauvais et sont trop paresseux ou incompétents pour suivre leurs proies par eux-mêmes.

La réalité est que la capture est simplement l’un des moyens par lesquels les animaux gagnent leur vie. De nombreuses espèces différentes, y compris les lions, seront saisies si l'occasion se présente. De plus, les récupérateurs fournissent plusieurs services uniques et vitaux pour la maintenance de l'écosystème.

Avantages de la récupération pour l'écosystème

Dans la nature, la disposition des animaux qui meurent n’est pas une mince affaire. En fait Les animaux morts représentent un danger pour la santé des animaux vivants. Et c’est que les cadavres peuvent être la cible de diverses maladies.

D'où l'importance des récupérateurs, qui disposent rapidement et efficacement d'une biomasse morte au profit de l'écosystème. Les charognards comprennent une grande variété d’espèces, notamment les corbeaux, les vautours et les cigognes telles que le marabou africain.

Marabus d'Afrique dans leur habitat

Un changement de paradigme: le réseau alimentaire

Auparavant, les écologistes considérés nourrir les relations au sein d'une communauté écologique en tant que processus linéaire. Selon ce schéma, les plantes extrairaient les nutriments des sols et de la lumière du soleil, qui seraient ensuite transmis aux herbivores, puis aux carnivores. Ces chaînes impliquent une perte d'énergie considérable à chaque transfert.

Maintenant, les experts utilisent une perspective du réseau alimentaire. Dans ce schéma, le travail des charognards et des décomposeurs au sein de ces relations alimentaires est considéré comme essentiel.

Le réseau englobe toutes les chaînes alimentaires d'un même écosystème: le réseau alimentaire reconnaît le fait que Chaque organisme vivant dans un écosystème participe à plusieurs chaînes alimentaires, ce qui augmente l'efficacité énergétique.

Le principe est que chaque chaîne alimentaire est un moyen possible pour l'énergie et les nutriments de circuler dans l'écosystème. Dans le réseau alimentaire d'un écosystème, toutes les chaînes alimentaires sont interconnectées et se superposent.

Les organismes des réseaux trophiques sont regroupés en catégories appelées niveaux trophiques. En termes généraux, ces niveaux sont divisés en producteurs (premier niveau trophique), consommateurs (primaires, secondaires et tertiaires) et en décomposeurs (dernier niveau trophique).

Les charognards et les décomposeurs complètent le cycle de vie. Ils ont pour effet de recycler et de restituer les éléments nutritifs au sol ou aux océans pour une utilisation par des organismes autotrophes. Avec son travail, une nouvelle série de chaînes alimentaires commence.

Marabou d'Afrique volant

Avantages du nettoyage pour l'espèce

Le marabou d'Afrique, comme la plupart des charognards, est flexible en ce qui concerne ce qu'il mange. Cela représente un avantage, car ils trouvent qu'il est plus facile de trouver de la nourriture par rapport aux créatures dont le régime alimentaire est plus restreint.

La pratique du nettoyage améliore l’adaptation de l’espèce à de nouveaux environnements. Cela est vrai dans le cas du marabou africain, une espèce qui a étendu son aire de répartition sur tout le territoire sub-saharien.

Bien que la plupart du temps sédentaire, cette cigogne a quelques populations nomades. Des populations ont été aperçues se déplaçant vers l'équateur après la reproduction et des clochards ont également été signalés au Maroc, en Espagne et en Israël.

Souvent, le marabout africain peut s'associer à l'homme et peut être vu près des villages de pêcheurs et des décharges. Sa capacité à manger une grande variété d’aliments est un facteur important de son succès et, en définitive, du succès des autres espèces vivant dans les zones qu’il habite.

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