La leptospirose chez le chat est une zoonose d'origine bactérienne. Il est actuellement considéré comme une maladie infectieuse émergente chez l'homme et le chien.

Cependant, il existe une variété d'animaux sauvages et domestiques – comme c'est le cas chez les chats – qui, infestés, risquent de ne pas souffrir des symptômes de la maladie. Dans ces cas, on dit qu'ils sont infectés de manière subclinique.

Ces espèces porteuses de la maladie servent de réservoirs à la bactérie et constituent une source potentielle d’infection pour les hôtes accidentels et les humains.

Ce que nous devrions savoir sur l'agent causatif: leptospira

Les maladies zoonotiques sont celles qui peuvent être transmises entre différentes espèces de mammifères. Comme ceci ce sont des maladies qui peuvent se transmettre entre l'homme et d'autres animaux.

À ce jour, un total de 22 espèces de Leptospira. Parmi ceux-ci, 13 peuvent causer des maladies chez l'homme.

Les espèces de Leptospira sont également classées en fonction de leur réaction d'agglutination par des sérums possédant des anticorps reconnaissant la bactérie. Cette classification s'appelle les sérotypes. Jusqu’à présent, environ 300 sérotypes pathogènes de Leptospira.

La forme de cette bactérie est très caractéristique: son apparence est de fines spirales. Habituellement, l’une ou les deux extrémités de l’organisme sont courbes en forme de crochet.

Bactérie de la leptospirose chez le chat
Source: wikimedia.org/

Cette bactérie pénètre dans le corps par contact. Pénètre dans la peau et les muqueuses grâce à la production d’une enzyme qui modifie la perméabilité du tissu conjonctif. Plus précisément, il digère le contenu en acide hyaluronique pour faciliter l’invasion.

La leptospirose chez le chat: comment se transmet la bactérie?

La bactérie est éliminée dans l'urine des animaux infectés. L'urine infectée peut contaminer les eaux de surface telles que les marécages, les ruisseaux et les rivières. Dans cette niche, les bactéries peuvent survivre pendant de longues périodes, pouvant aller jusqu'à plusieurs mois. Ainsi, la maladie est souvent transmise par l’eau.

Les chats peuvent contracter l'infection directement ou indirectement. Dans le cas de la voie indirecte, ils peuvent être infectés après avoir mangé un animal sauvage ayant bu l'eau infectée..

Lorsqu'elle survient directement, la leptospirose chez le chat est acquise par contact avec de l'urine infectée provenant d'autres animaux infectés qui cohabitent avec le félin. Ils peuvent aussi se transmettre en buvant l’eau infectée contenant le spirochète Leptospira.

Après la pénétration des muqueuses ou de la peau, les leptospires se multiplient rapidement dans le sang. La bactérie peut envahir de nombreux organes, en particulier les reins, dans lesquels les leptospires peuvent persister et se répandre dans l'urine pendant des mois, voire des années.

Signes et symptômes de la leptospirose chez le chat

Lors de l'analyse de chats infectés, il a été constaté que la bactérie est présente dans l'urine et le sang. Ces études ont montré que la leptospirose chez le chat ne produit que des signes cliniques légers.

Leptospira provoque la leptospirose chez le chat
Source: wikimedia.org/

Bien que les signes cliniques chez les chats apparaissent rarement, la leptospirose provoque une inflammation des reins et du foie.. Des études récentes ont montré une association possible entre l'insuffisance rénale chronique féline et l'infection par Leptospira spp.

Gestion de la maladie

Comme chez le chien, le traitement des chats malades dépendra de la gravité des signes cliniques. En général, le traitement de la leptospirose chez le chat comprend des antibiotiques et un traitement symptomatique.

Chez les chats apparemment en bonne santé qui disséminent des leptospires dans l'urine, un traitement par doxycycline doit être instauré – 5 mg / kg toutes les 12 heures pendant trois semaines – afin d'éliminer leur statut de porteur.

La prévention

  • Malheureusement il n'y a pas de vaccin disponible pour prévenir la leptospirose chez le chat.
  • Le seul moyen de prévenir l'infection des chats est de les empêcher de se nourrir de rongeurs potentiellement infectés. En outre, il est nécessaire de les empêcher d'entrer en contact avec de l'eau stagnante.
  • Les chats gardés à l'intérieur de la maison ont un risque d'infection très faible.

Consultez votre vétérinaire pour exclure la leptospirose chez le chat. N'oubliez pas que même si votre chat ne présente pas de symptômes de la maladie, il peut être une source d'infection pour l'homme et le chien dans son environnement.

Nous ne pouvons pas imaginer la vie sans nos chatons. Cependant, Actuellement, le fait que les chats puissent agir dans l’espace domestique en tant que réservoir de Leptospira. Pour cette raison, il est fortement recommandé d'effectuer le dépistage de la leptospirose chez le chat.

Des tests spécialisés sont disponibles pour identifier les bactéries dans le sang, l'urine ou les tissus. En outre, des tests peuvent être effectués pour détecter la présence d'anticorps contre la bactérie dans le sang du chat.

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