La filariose chez le chat n'est pas aussi commune et n'a pas été aussi profondément étudiée que la filariose chez le chien. Une telle situation peut s'expliquer par le fait que, premièrement, les chats ne sont pas l'hôte principal du parasite et, deuxièmement, ces animaux ne présentent généralement pas de symptômes de l'infection ou sont confondus avec d'autres problèmes respiratoires.

Si l'on soupçonne d'avoir un chat atteint de filariose, nous devons aller d'urgence chez le vétérinaire. Cette infection est zoonotique et pourrait donc être transmise à l'homme et à d'autres animaux, tels que les chiens.

Types de filariose

La filariose est un groupe de maladies, principalement tropicales, causées par les nématodes – les vers ronds – de la famille Phyroïde et transmis par les moustiques. Dans les pays où ces infections sont endémiques, la maladie peut devenir chronique, ce qui entraîne un appauvrissement de la population, si l’on prend en compte le fait qu’il ya environ 40 millions d’êtres humains atteints d’un type de filariose chronique.

Ces parasites, lorsqu'ils sont adultes, mesurent entre 17 et 100 millimètres. Au stade larvaire, elles sont appelées microfilaires et ne dépassent pas 340 micromètres, soit 0,34 millimètres.

Filariose Ils sont classés en différentes espèces en fonction de leur morphologie et du type de tissu qu'ils infectent. Ainsi, on trouve:

  • Filariose lymphatique, qui affectent les ganglions lymphatiques. Ils sont causés par l'espèce Wuchereria bancrofti, Brugia malayi et Brugia Timori
  • Cavités séreuses parasites –Les membres qui couvrent les organes– sont causés par des filaires Mansonella pertans et Mansonella ozzardi.
  • Filarias infectant les tissus cutanés ils sont Mansonella streptocerca et Dracunculus medinensis.
  • Loa Loa et Onchocerca volvulus ce sont des filaires qui parasitent le tissu sous-cutané et conjonctif. L'espèce Loa Loa Il est également connu comme le ver de l'œil.
  • Finalement, La filariose chez le chat, la filariose canine ou la dirofilariose est causée par le ver Dirofilaria immitis et infecte les artères pulmonaires et le coeur. Contrairement aux autres types de filarias, la dirofilaire peut vivre dans les zones tempérées. Il est donc courant de les trouver dans le sud de l'Europe.
Maladie du ver du coeur

Dirofilaria et le chat comme hôte

La filariose chez le chat n'est pas aussi commune que chez le chien. La prévalence de l'infection chez les félins est d'environ 5 à 20% par rapport aux chiens de la même région. En fait Dans les endroits où la maladie est endémique, pas plus de 10% des individus sont généralement affectés.

Comme chez le chien, la dirofilaria se présente sous forme de vers dans l'artère pulmonaire et dans le ventricule droit du cœur. Une des différences que nous trouvons entre la filariose chez le félin et le canin est que les premiers ont très peu de vers, entre un et deux (exceptionnellement, 19 vers ont été trouvés).

En outre, Les parasites mûrissent plus lentement que chez les chiens et ne vivent que deux ans dans le corps du félin. Cela contraste avec l'espérance de vie – cinq ou six ans – du parasite qui infecte le chien.

Par ailleurs, les chats ne possèdent pas de microfilaires – la forme larvaire de filaire – car leur système immunitaire est très efficace contre ces formes. Il est connu que 80% des chats atteints de dirofilaria ne sont pas des microfilarémicos.

Dirofilaria de sang de chat

Symptômes de la filariose chez le chat

La majorité des chats atteints de dirofilaria sont asymptomatiques. La symptomatologie ou le tableau clinique, lorsqu'il est présenté, est très similaire à celui du chien:

  • Ascite ou liquide dans l'abdomen
  • Œdème vasculaire
  • Manque d'appétit
  • Apathie
  • Déshydratation
  • Apparition des arythmies
  • Insuffisance cardiaque
  • Syncopes
  • Insuffisance respiratoire ou dyspnée
  • Hémoglobinurie (urines foncées)

La mort de l'animal est généralement soudaine et se produit généralement par une arrestation cardiorespiratoire. Cela peut être dû à plusieurs raisons, telles que le thrombus produit par l'accumulation de vers morts dans les artères; les lésions qui apparaissent dans les poumons ou le cœur peuvent également mettre fin à la vie de l'animal.

Traitement de la filariose chez le chat

Premièrement, aucun médicament ne sera administré à un animal sans ordonnance vétérinaire préalable: la filariose chez le chat ne peut être traitée comme chez le chien. Les médicaments utilisés dans la dirofilariose canine peuvent provoquer la mort du félin car ils sont très hépatiques et néphrotoxiques.

Généralement les chats présentant des symptômes sont invités à se reposer et à utiliser des corticostéroïdes pour les soulager. En outre, d'autres médicaments peuvent être utilisés si le félin souffre d'insuffisance cardiaque.

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