La fourmi folle est l'une des 100 espèces envahissantes les plus meurtrières au monde. Découvrez pourquoi dans l'article suivant.

Fourmi folle : habitat, caractéristiques et potentiel invasif

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 30 juin 2021.

Dernière mise à jour: 30 juin 2021

Les fourmis sont des insectes eusociaux appartenant à la famille Formicidae, à leur tour inclus dans l'ordre des hyménoptères, avec les abeilles et les guêpes. Il existe plus de 22 000 espèces de formicides et celles-ci représentent jusqu'à 25 % de la biomasse animale terrestre, c'est pourquoi elles sont essentielles au maintien des écosystèmes. Dans tous les cas, des espèces comme la fourmi folle peuvent causer de graves dommages.

La fourmi folleAnoplolepis gracilipes) est un hyménoptère asiatique qui a été introduit dans diverses régions du globe en tant qu'espèce envahissante, c'est pourquoi il est de plus en plus repris dans les médias généralistes. Si vous voulez en savoir plus sur sa biologie et son potentiel invasif, continuez à lire.

Habitat de la fourmi folle

L'environnement naturel de la fourmi folle sont les basses terres tropicales de l'Asie du Sud-Est et ses environs (Îles des océans Indien et Pacifique). En tout cas, son aire de répartition d'origine n'est pas claire du tout, car certaines études indiquent que les populations pourraient être originaires d'Afrique, bien qu'elles aient ensuite envahi le continent asiatique.

Cette théorie est davantage fondée si l'on tient compte du fait que le centre de la diversité des genres Anoplolepis c'est l'Afrique et la fourmi folleAnoplolepis gracilipes) est le seul qui s'est étendu au-delà de ce continent. Dans tous les cas, la véritable origine de l'espèce n'a pas encore été clarifiée, car des preuves phylogénétiques continuent d'être trouvées qui placent sa distribution initiale à différents endroits.

Cette espèce se trouve dans les terres humides et à basse altitude, bien que des spécimens aient été observés à plus de 1200 mètres d'altitude.

Expansion de l'espèce

Comme indiqué par le Les espèces envahissantes Compendium (CABI), cette espèce a été introduite accidentellement dans de nombreuses régions au-delà du continent asiatique. Ensuite, nous vous montrons une liste des écozones qu'il a colonisées, bien que l'on estime qu'il y en a beaucoup plus que celles illustrées dans les listes taxonomiques régionales :

  • Région afrotropicale : Émirats arabes unis.
  • Australasie : Australie et Nouvelle-Calédonie.
  • Région indo-australienne : Bornéo, Fidji, Hawaï, Indonésie, Malaisie, Nouvelle-Guinée, Palau, Philippines, Samoa, Singapour, Îles Salomon, Tonga et bien d'autres régions.
  • Région malgache : Maurice, La Réunion et Seychelles.
  • Espace néotropical : Mexique et Chili.
  • Région orientale: Bangladesh, Cambodge, Inde, Laos, Sri Lanka, Thaïlande, Vietnam et autres régions.
  • Région paléarctique : Chine, Grèce et Japon.

Bien que son aire de répartition soit déjà astronomique si l'on prend en compte les données officielles, il est fort probable que l'espèce s'est étendue à davantage de régions. Le portail Antmaps.org offre une carte d'extension légèrement plus précise et mise à jour de la fourmi folle.

En raison de son potentiel de colonisation, c'est l'une des 100 espèces les plus destructrices au monde.

Caractéristiques physiques

A. gracilipes se distingue de beaucoup d'autres fourmis par ses membres anormalement allongés et seulement les bases des antennes sont 1,5 fois plus grandes que la tête entière. La région céphalique est ovoïde (beaucoup plus longue que large), les mâchoires ont 8 dents et les pièces antennaires ont 11 segments au total. Les yeux sont grands et évidents.

De son côté, le mésosome (thorax) est très allongé et le pronotum s'étend vers l'avant, donnant à la structure un aspect « cou ». Le métasome (abdomen) est également allongé et a une couleur un peu plus foncée que le reste du corps, jaunâtre à l'œil nu.

Cette espèce se distingue par ses antennes et ses membres anormalement longs.

Comportement de la fourmi folle

La fourmi folle a été définie comme un "prédateur charognard", caractéristique commune à de nombreux autres taxons envahissants. Cette espèce se nourrit d'une grande variété de sources organiques, telles que des céréales, des graines, des arthropodes et des matières en décomposition (corps de vertébrés). Les colonies attaquent et démembrent également de petits invertébrés, comme les isopodes ou les araignées.

Dans les zones où elle est introduite, cette espèce peut s'agréger de manière unicoloniale, formant diverses supercolonies interconnectées avec une densité d'ouvrières pratiquement inaccessible. De plus, ils sont polydomes (une même colonie a plusieurs nids dispersés) et polygynes (un nid a plus d'une reine).

Selon Toile de fourmi, un seul nid peut héberger des centaines de reines et des milliers d'ouvrières à la fois. En raison de son potentiel reproducteur, cette espèce a battu le record de "fourmi fourragère avec la densité de population la plus élevée au monde", en raison de son expansion sur l'île Christmas (Australie). Dans cette dernière région, l'espèce a causé de véritables ravages dans l'écosystème.

Les ouvrières vivent environ 6 mois, mais la reine dure plusieurs années et peut pondre 700 œufs en 12 mois.

Un potentiel envahisseur inhabituel

Comme nous l'avons dit, la fourmi folle a été classée parmi les 100 espèces envahissantes les plus destructrices au monde. Sa capacité à former des supercolonies, à déplacer d'autres espèces et à tout détruire sur son passage n'est pas passée inaperçue, c'est pourquoi de multiples études ont quantifié ses effets sur différents écosystèmes.

Australie

En Australie, de grandes populations de l'espèce ont été établies. On pense que le changement climatique et l'augmentation mondiale des températures pourraient provoquer la propagation de la fourmi folle sur le territoire occidental du continent, provoquant des pertes pouvant atteindre 3 milliards de dollars. Cette espèce peut s'installer sur les terres agricoles et les détruire.

De plus, ces scénarios ne prennent même pas en compte les dommages possibles à la biodiversité et à la faune locales. Il a été démontré, par exemple, que la densité d'espèces de fourmis endémiques diminue considérablement au fur et à mesure qu'elle se développe. A. gracilipes dans l'écosystème.

L'île de noël

L'exemple le plus clair du potentiel nocif de la fourmi folle est son installation et sa destruction sur l'île Christmas. Dans cette région, l'espèce a tué plus de 20 millions de crabes terrestres, l'un des piliers essentiels de l'équilibre trophique de l'écosystème.

Comme il y a de moins en moins de crabes qui se nourrissent de graines et d'herbes, la végétation a poussé là où il n'y en avait pas et le fonctionnement des forêts a été profondément perturbé. La prolifération de buissons a fait monter en flèche le nombre de cochenilles sur les plantes (Coccoidea), ce qui se traduit par des dommages irréversibles à la flore endémique.

Les crabes terrestres ont été complètement exterminés dans les zones de l'île envahies par cette fourmi.

Comme vous pouvez le voir, cette espèce a causé de sérieux problèmes dans certains des écosystèmes dans lesquels il a été introduit. C'est une fourmi très difficile à éradiquer et à contrôler, en raison des colonies massives qu'elle produit et de sa méthode généraliste d'exploitation de diverses niches écologiques.

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