La filariose est une maladie parasitaire causée par un ver, filaria, qui transmis au chien par la piqûre d'un moustique. Il est également connu sous le nom de dirofilariose.

Et est-ce que ce parasite est logé à l'intérieur de cet organe, mais aussi dans les artères qui vont aux poumons et au foie, causant de graves problèmes. Ensuite, nous verrons comment identifier cette pathologie, comment la traiter et, surtout, comment la prévenir.

Qu'est-ce que la filariose?

Cette maladie parasitaire, d'évolution chronique et d'évolution progressive, se caractérise par la présence de vers filaires adultes dans le cœur. Spécifiquement situé dans la chambre droite et les vaisseaux pulmonaires.

Il est transmis par les moustiques et se trouve dans le monde entier. Il est plus fréquent dans les climats chauds, puisque, pour se propager, cela dépend du mode de vie du moustique. Ces moustiques peuvent appartenir aux genres Culex, Aedes, Anopheles, Culiseta et Coquillettidia, entre autres.

À l'heure actuelle, il semble que son incidence augmente, ce qui a mis l'accent sur la nécessité de la prévention. Ceci est particulièrement important dans les zones où les moustiques abondent.

Le cycle de vie de la filaire

Le nom scientifique de la filaria est Dirofilaria immitis. Connaître son cycle de vie nous aide à comprendre les mesures préventives. Il est relativement long (généralement 7 à 9 mois) et commence lorsqu'un moustique sensible s'infecte en se nourrissant du sang d'un hôte microfilarémique, c'est-à-dire infecté.

Ce moustique porte maintenant des larves de filaires infectieuses dans sa bouche et quand il mord le chien, ces larves ils entrent sous la peau en creusant, jusqu'à atteindre la circulation sanguine. Dans le corps du chien, ils subissent une première transformation entre 1 et 12 jours plus tard. Dans cette phase, ils restent pendant environ deux mois, moment auquel ils passent à la phase de vers de terre immature.

Ce sont eux qui voyagent au cœur. S'il y a des mâles et des femelles, ils se reproduiront, ce qui donne naissance à des microfilaires quelques mois plus tard. Ceux-ci sont capables de vivre pendant des années dans le sang du chien. À partir de là, les moustiques les contractent lorsqu'ils vont se nourrir et ils muent en larves infestantes, relançant ainsi le cycle. Chaque stade de la filaire peut être sensible à différents médicaments.

Localisation de la filaria

Nous mettons en évidence les endroits où les filaires peuvent rester car ce sont eux qui expliquent les symptômes que nous pourrons remarquer chez notre chien. Ainsi les vers immatures sera situé dans le ventricule droit du cœur et dans les artères pulmonaires. Lorsque le nombre de filaires est élevé, elles occupent également l'oreillette droite. Et dans les infestations très intenses, les filaires se retrouveront dans la veine cave et dans les veines hépatiques.

Avec des vers dans les artères pulmonaires, ce que l'on appelle une thromboembolie pulmonaire peut survenir en raison d'une obstruction du flux sanguin et de la formation de caillots. C'est aussi une cause d'insuffisance cardiaque. Les vers de la veine cave ou du foie provoquent le syndrome de la veine cave, responsable d'une insuffisance hépatique.

De plus, toutes les phases de la verme abritent des bactéries endosymbiotes, c'est-à-dire des bactéries qui habitent l'intérieur de ces vers avec lesquelles elles entretiennent une relation mutuellement bénéfique. Ceci est important à prendre en compte dans le traitement, car si ces bactéries ne sont pas traitées auparavant, en éliminant les filaires adultes, une libération massive de ces bactéries pourrait se produire, provoquant d'importantes réactions inflammatoires et de graves conséquences pour la santé de nos chiens à fourrure.

Caractéristiques de la filaire

Garder à l'esprit l'apparence et le comportement reproducteur des filaires nous aide à visualiser facilement les grands dégâts qu'ils sont capables de causer à un chien. Les filaires adultes peuvent atteindre jusqu'à 30 cm de long et vivre environ 5 ans. Chez les chiens fortement infestés, environ 250 spécimens peuvent être trouvés.

S'ils se reproduisent, chaque ver parvient à générer environ 5 000 microfilaires par jour, qui vivent dans le système circulatoire jusqu'à 3 ans. Lorsqu'un moustique les ingère, ils muent en moins de 10 jours dans les climats qui leur sont les plus propices.

Quelles races de chiens contractent la filariose?

Le chien domestique et certains canidés sauvages sont les hôtes définitifs habituels du ver du cœur et agissent ainsi comme des réservoirs majeurs de l'infection. Mais cela peut également affecter d'autres animaux, tels que les chats et les furets.

Étant une maladie étroitement liée à son vecteur, c'est-à-dire l'insecte qui la transmet, les chiens de zones avec plus de présence de moustiques, car ils sont plus exposés à sa morsure. Ainsi, les grands chiens qui vivent à l'extérieur tombent malades dans une proportion plus élevée.

Cette maladie est endémique en Espagne et parmi les zones les plus répandues, on pourrait mettre en évidence les îles Canaries, le sud de l'Espagne, les bassins des grands fleuves et certaines zones agricoles irriguées, en raison de leur forte humidité.

Symptômes de la filariose chez les chiens

Les symptômes de cette maladie dépendront du nombre de vers logés chez l'animal, de son emplacement et de la taille du chien. S'il y a peu de filaires, le chien peut rester asymptomatique. Dans tous les cas, il faut faites attention aux signes cliniques tels que les suivants:

  • Fatigue.
  • Intolérance à l'exercice
  • Toux non productive et chronique.
  • Minceur
  • Tachypnée (respiration rapide) et dyspnée (essoufflement).
  • Évanouissement (syncope)
  • Expectorations sanglantes chez les chiens atteints de thromboembolie, d'hémoptysie (expectorations de la bouche) et d'épistaxis (par les narines)
  • Les chiens souffrant d'insuffisance hépatique présenteront une jaunisse, un jaunissement de la peau et des muqueuses, une ascite, des saignements et une anémie. Ils peuvent s'effondrer et mourir.

Il est important de savoir que lorsque le chien est infecté, les symptômes n'apparaissent que 6 mois plus tard, qui est le temps qu'il faut à ces vers pour mûrir.

Comment diagnostique-t-on la filariose canine?

La première chose à garder à l'esprit est que tout chien qui vit dans une zone à risque qui n'est pas protégée contre les moustiques est susceptible de porter des filaires. Prenant un échantillon de sang, le vétérinaire peut effectuer une analyse pour détecter la présence du parasite, par détection sérologique des antigènes circulants, spécifiquement un antigène produit par les femelles.

Des faux négatifs peuvent survenir s'il n'y a toujours pas de vers adultes, qui sont ceux qui sont détectés, s'il n'y a pas de femelles dans le sang ou s'il y a peu de spécimens. Cependant, ces tests sont très spécifiques et il n'y a aucune possibilité de réactions croisées avec d'autres parasites, de sorte que les faux positifs sont très rares et uniquement dus à des erreurs techniques dans la performance du test.

Les microfilaires circulantes peuvent également être identifiées, bien que son absence n'indique pas que le chien est en bonne santécar il ne peut y avoir que des vers adultes. Parfois, une radiographie pulmonaire est utile et la gravité de l'infection peut être évaluée.

Dans celui-ci, l'élargissement du ventricule droit et des artères pulmonaires pourrait être visualisé, s'il y a un nombre considérable de vers dans la région. L'électrocardiogramme ou l'échocardiogramme sont d'autres tests qui fournissent également des informations, permettant d'évaluer les dimensions des cavités cardiaques, les éventuelles hypertensions pulmonaires, voire la vitesse, la direction et les caractéristiques du flux sanguin.

Des analyses de sang et d'urine seront également effectuées, dans lesquelles nous pouvons trouver une anémie, des modifications du profil de coagulation, une modification des transaminases hépatiques ou des paramètres rénaux.

Traitement de la filariose

C'est très délicat et complexe, car les vers causent beaucoup de dégâts mais, lorsqu'ils meurent, ils seront transportés par le système circulatoire, pouvant obstruer la circulation du sang en différents points, causer des blessures graves. C'est pourquoi le vétérinaire doit soigneusement évaluer chaque cas et choisir l'un des traitements possibles.

L'objectif est d'éliminer les vers adultes et les microfilaires, de mettre en œuvre des mesures préventives et d'éviter les complications causées par les filaires elles-mêmes ou par leur mort. En plus d'éliminer préalablement les bactéries associées à ces vers, nommées ci-dessus, en utilisant des antibiotiques spécifiques. Un autre problème est que les médicaments utilisés ont des effets secondaires qui peuvent même être graves. Ils sont généralement injectés ou administrés par voie orale par le vétérinaire.

Il peut être nécessaire que l'animal se repose complètement. Il existe des cas, en particulier chez les chiens plus âgés, dans lesquels le traitement est déconseillé. D'autres auront besoin d'une intervention chirurgicale pour éliminer les vers adultes. Après le traitement, les analyses sont répétées pour vérifier que le chien est exempt de filaires.

Comment prévenir la filariose canine?

En fonction de la région dans laquelle nous vivons et des caractéristiques du chien, le vétérinaire recommandera la prophylaxie la plus appropriée.

Sur le marché, nous trouverons des produits qui empêchent le moustique de mordre notre chien. Selon la région, ils peuvent être utilisés toute l'année ou seulement pendant la saison des insectes. Généralement, d'avril à octobre, les moustiques de filariose canine sont particulièrement actifs. Pour cette raison, pendant ces périodes, nous devons faire particulièrement attention à nos peluches.

Si nous soupçonnons que le chien peut avoir des vers du cœur, avant d'utiliser ces produits, il est conseillé de faire une analyse au cas où il serait déjà infecté. Comme rien ne sera efficace à 100%, nous devons suivre des mesures pour éviter autant que possible d'exposer le chien aux moustiques.

Ils sortent pour se nourrir au crépuscule, donc nous protégerons le chien si nous le gardons à l'intérieur pendant ce temps. Évitez les zones de reproduction des moustiques, telles que eaux stagnantes ou environnements humides. Vous pouvez également utiliser des produits répulsifs à utiliser dans l'environnement.

Il est important de mener une prévention rigoureuse, notamment dans les zones d'endémie, car le simple oubli ou le retard dans la prise de notre traitement préventif pourrait nous coûter l'infection de notre partenaire.

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