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Probablement savoir ce que notre chien pense de nous est l'une des curiosités les plus courantes parmi les soignants. Les chercheurs ont également soulevé cette question et pour la résoudre, différentes enquêtes ont été engagées.

Plus précisément, nous voulons savoir si notre chien nous aime autant que nous l'aimons. Bien sûr, nous pouvons deviner quelle est la réponse, mais bien mieux si une confirmation fondée sur la science est possible.

Étudier l'esprit canin

L'histoire de la coexistence entre les chiens et les humains remonte à des milliers d'années. On parle même de 40 000. Mais ce n'est que relativement récemment que la science a permis d'étudier le comportement canin sur une base scientifique.

Pour cela, l'imagerie par résonance magnétique a été utilisée, un test fréquemment utilisé en médecine humaine et vétérinaire. Il permet d'obtenir des images de l'intérieur du cerveau et d'étudier son activité en observant les changements du flux sanguin.

L'inconvénient est que le chien doit être éveillé, mais complètement immobile, pour que les résultats soient valides. Ce ne sont pas des études qui peuvent être réalisées avec le chien sous sédation. Pour cette raison, avant de commencer toute recherche, il est essentiel de former les chiens participants à résister à la résonance.

Anatomie du cerveau du chien

L'un des chercheurs sur le cerveau canin, Stanley Coren, qui a également utilisé l'imagerie par résonance magnétique pour étudier l'activité cérébrale du chien, a expliqué les fonctions des différentes zones du cerveau:

  • Télencéphale: est la partie avant. Il interprète les informations des sens et génère le caractère du chien et son comportement dans la société.
  • Diencephalon: il est en charge des fonctions de base, y compris, aussi, l'information des sens. C'est une pièce bien développée, qui explique l'agilité et les réflexes rapides des chiens, en plus de leur bonne audition.
  • Métancéphale: Il est responsable de la régulation du flux sanguin et du pouls, en plus d'être le soi-disant centre de récompense et de jeu.
  • Medulla oblongata: régule les fonctions involontaires telles que la digestion, le rythme cardiaque, la respiration, la déglutition ou les éternuements. Il se développe déjà avant la naissance.
  • Corps dur: facilite la communication entre les deux moitiés du cerveau. Leur taille et la vitesse à laquelle l'interaction se produit varient en fonction de la race.

La réaction du chien aux odeurs

Les recherches effectuées ont utilisé l'odeur du chien, car c'est son sens le plus développé. Les chiens participants ont été exposés à l'odeur de personnes familières et complètement étrangères. Comment pouvons-nous attendre, le cerveau du chien a été activé par les odeurs de ses proches, mais pas par des étrangers.

Plus précisément, une zone du cerveau appelée noyau caudé a été activée, ce qui est lié à la mémoire émotionnelle. C'est pourquoi il est activé en réaction au contact avec des odeurs familières. Par conséquent, le modèle mental des chiens inclut la reconnaissance de leurs personnes importantes, dont la mémoire persiste même lorsqu'elles ne sont pas présentes.

L'interprétation de ces données est que le chien nous place dans une place privilégiée dans le classement des valeurs qu'il juge positives. Cela coïncide avec les observations d'éthologues qui ont affirmé que pour les chiens nous sommes leur référent, au-dessus des membres de leur espèce. S'ils ressentent de la peur ou du besoin, ils recherchent d'abord leur soignant.

Les chiens nous aiment-ils?

Les recherches du neuroscientifique Gregory Berns l'ont conduit à affirmer que la relation avec nos chiens n'est certainement pas à sens unique. Les chiens sont des animaux dotés d'une intelligence émotionnelle et sociale élevée, ce qui leur permet d'entretenir une relation réciproque avec nous.

En d'autres termes, la science a montré que ils ont des sentiments envers nous. Berns souligne même littéralement que les chiens pensent ce que nous pensons. Ces données coïncident avec l'impression générale que le chien est notre meilleur ami. Stanley Coren suit cette même ligne de pensée.

Selon lui, les chiens ont des structures cérébrales connues pour produire des émotions chez les humains, en plus de subir des changements chimiques similaires. Ils sécrètent également de l'ocytocine, connue sous le nom d'hormone de l'amour. Par conséquent, il n'est pas fou d'attribuer des émotions similaires à celles que l'on ressent.

Que veulent les chiens?

Toutes les données extraites des différentes études réalisées ont servi à attribuer au chien une capacité émotionnelle comparable à celle d'un enfant de deux ans. Par conséquent, ils peuvent nous aimer et éprouver des sentiments que nous connaissons bien, tels que la joie, la peur, la colère ou la panique.

Mais, comme les jeunes enfants, ils ne peuvent pas développer des émotions plus complexes, telles que la honte ou la culpabilité, peu importe à quel point nous, les soignants, voulons voir des regrets lorsque nous les surprenons dans un méfait.

Bibliographie
Berns, Gregory. 2013. Comment les chiens nous aiment: un neuroscientifique et son chien adopté décodent le cerveau canin. New York: Nouvelle récolte.
Coren, Stanley. Année mille neuf cents quatre-vingts-quinze. L'intelligence des chiens: un guide sur les pensées, les émotions et la vie intérieure de nos compagnons canins. New York: Livres Bantam.

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