Les barbes sont un mécanisme de défense efficace qui s'est développé dans divers groupes d'animaux, ce qui peut prêter à confusion. Après avoir lu cet article, vous ne vous tromperez plus.

Différences entre le hérisson et le porc-épic

Dernière mise à jour: 09 juillet 2021

Les hérissons et les porcs-épics sont des mammifères quadrupèdes avec des pointes. Pour cette raison, on pense généralement qu'il s'agit du même type d'animaux ou que les deux mots peuvent être utilisés comme synonymes. Cependant, les espèces de hérisson et de porc-épic présentent de très nombreuses différences.

En réalité, ces animaux ne sont même pas liés les uns aux autres. Ils ont des apparences, des tailles et des formes de vie très différentes, et même leurs plumes sont différentes. Si vous souhaitez apprendre à identifier correctement ces animaux, nous vous invitons à poursuivre la lecture de cet article.

Différences dans la classification du hérisson et du porc-épic

Sous les appellations de oursin Oui porc-épic un grand nombre d'espèces de mammifères sont inclus. Les hérissons appartiennent à la sous-famille Erinaceinae, à l'intérieur de la famille Érinacéidés. Ils se composent de 16 espèces différentes appartenant à 5 genres.

Malgré leur apparence superficielle, les hérissons ne sont pas des rongeurs. En revanche, les porcs-épics le sont. Ces derniers appartiennent à deux familles différentes : Hystricidae Oui Erethizontidae. La famille Hystricidae comprend les porcs-épics de l'Ancien Monde, qui se composent de 11 espèces différentes. La famille Erethizontidae correspond aux porcs-épics du Nouveau Monde et comprend 18 espèces.

Comme déjà mentionné, les hérissons et les porcs-épics ne sont pas liés. Ils appartiennent à deux superordres mammifères différents : tandis que les hérissons font partie de Laurasiatheria, les porcs-épics appartiennent à Euarchontogires.

Il n'y a que 4 superordres de mammifères, qui se sont séparés au cours de l'évolution il y a des millions et des millions d'années. Le fait que les animaux de cet article fassent partie de 2 super-ordres différents illustre à quel point ils ont peu à voir les uns avec les autres.

D'autre part, il convient de mentionner d'autres êtres qui sont souvent confondus avec les hérissons et les porcs-épics. Les tenrecs et les échidnés sont d'excellents exemples d'animaux épineux similaires mais non apparentés qui ont acquis indépendamment leurs piquants. C'est un cas clair de convergence évolutive.

Un tenrec.

Répartition géographique et habitat

Les hérissons ont une aire de répartition très large, occupant naturellement la majeure partie de l'Europe, de l'Asie et de l'Afrique. De plus, ils ont été introduits dans d'autres parties de la planète par les humains.

Les porcs-épics de l'Ancien Monde sont répartis dans toute l'Afrique, l'Asie et l'Italie. Donc, si vous trouvez un mammifère épineux en Europe – à moins que vous ne soyez dans la péninsule italienne – il s'agit très probablement d'un hérisson.

Les éretizontes sont plus typiques de l'Amérique du Sud et de l'Amérique centrale, bien que certaines espèces s'étendent au Mexique, aux États-Unis et au Canada. Ces rongeurs sont faciles à différencier des autres porcs-épics par leurs habitudes et leur apparence.

Les deux groupes de mammifères sont capables de prospérer dans des habitats très variés. Certaines de ses espèces sont plus strictes en termes de besoins écosystémiques, mais beaucoup d'autres sont des généralistes. On les trouve dans les forêts, les savanes, les prairies, les zones agricoles, etc.

Différences physiques entre le hérisson et le porc-épic

Comme d'habitude, les hérissons sont de petits animaux. Bien que cela varie légèrement selon les espèces, ils mesurent généralement entre 15 et 30 centimètres de long et pèsent moins d'1 kilogramme. Ces mammifères ont un corps dodu, un museau pointu et des pattes et une queue très courtes. Les piquants sont situés uniquement sur la partie dorsale du corps, tandis que le visage, les pattes et les parties ventrales sont clairs.

Très différents des précédents, les porcs-épics du Nouveau Monde sont entièrement recouverts d'épines, ce qui leur donne un aspect dense et impénétrable. Le visage et le ventre de l'animal sont également couverts. Seuls les mains, les pieds, le nez et tout ou partie de la queue restent dégagés.

Ces rongeurs sont plus gros et plus robustes que les hérissons, bien que la taille varie un peu. Sa tête est courte et arrondie, avec un gros nez frappant qui est généralement bulbeux. Les membres sont longs et la queue, qui est préhensile, est très développée.

Enfin, les histrícidos sont plus grands que les précédents, car ils ont tendance à mesurer entre 60 et 90 centimètres. Son apparence est celle d'un grand rongeur quadrupède et robuste. Sa tête est volumineuse et ronde et ses quatre membres sont forts et tout aussi longs.

Les piquants de ces animaux sont extrêmement longs. De plus, ils ne sont situés que dans la moitié arrière du corps, couvrant le dos et autour de la queue, qui est généralement courte et large.

Un porc-épic.

Les pointes et leurs différences

Les piquants sont l'aspect le plus frappant que partagent ces animaux. Tous ont leur origine dans les poils typiques des mammifères. Ils sont donc constitués de kératine. De plus, ils sont associés à des muscles qui permettent leur mouvement.

Malgré cela, les épines se sont développées indépendamment chez les espèces de hérisson et de porc-épic et présentent des différences. Celles des porcs-épics sont généralement plus longues que celles des hérissons et plus variables dans tout le corps. Dans certains cas, ils peuvent atteindre 30 centimètres de long.

Ces dents peuvent être circulaires ou de section plus aplatie. Ils sont très coupants et ont généralement des bavures qui les rendent difficiles à enlever. En outre, ils peuvent être détachés du corps du porc-épic ou facilement brisés.

Les porcs-épics agitent leurs plumes pour faire un bruit menaçant. S'ils sont ignorés, ils se précipitent sur l'agresseur afin de le clouer ou de le faire fuir. Ils ont donc un rôle défensif. En revanche, les piquants des hérissons sont plus courts et assez uniformes sur tout le corps. De plus, ils sont beaucoup moins tranchants et ne se détachent pas.

Face à une menace, les hérissons ont une stratégie moins active. Bien que les piquants soient également hérissés, ils roulent en boule et restent immobiles, couvrant leurs parties vulnérables et attendant que le danger passe. En plus de la défense contre les prédateurs, les épines de hérisson pourraient avoir un rôle d'amortisseur.

Alimentation et comportement

Alors que les porcs-épics et les hérissons du Vieux Monde sont éminemment terrestres, Les porcs-épics du Nouveau Monde sont arboricoles. Leur queue préhensile, leur posture plus droite et leurs mains et pieds adaptés à l'escalade en sont la preuve.

Concernant leur alimentation, les porcs-épics sont principalement des herbivores, même s'ils peuvent consommer occasionnellement de petits animaux ou des charognes. En revanche, les hérissons sont omnivores. Les insectes constituent une partie très importante de leur alimentation, mais ils consomment également d'autres petits animaux, des charognes, divers légumes et des champignons.

Un aspect commun à ces groupes de mammifères est qu'ils sont principalement nocturnes et assez timides. De cette façon, ils peuvent éviter certains de leurs prédateurs.

Un hérisson.

Toutes ces espèces sont fascinantes. Bien qu'ils portent des armes défensives tranchantes, ce ne sont pas des mammifères dangereux à moins qu'ils ne soient mal dérangés ou tentés d'être touchés. Comme toujours, nous devons traiter ces formes de vie avec respect.

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