Le comportement du caméléon a beaucoup à voir avec sa capacité à changer de couleur, mais ce n'est pas la seule chose curieuse que vous puissiez apprendre à son sujet.

Comportement du caméléon

Dernière mise à jour: 21 juillet 2021

Connus pour leur langue protractile et leur capacité à regarder un endroit différent avec chaque œil, ces sauriens ne passent jamais inaperçus. Le comportement du caméléon, grâce à la complexité intrinsèque de sa biologie, n'est pas en reste non plus en termes de particularités.

Cet article se concentre précisément sur le comportement de ces reptiles, aussi fascinants que solitaires et secrets. Si vous voulez les connaître au-delà de leurs capacités physiques, c'est le bon endroit.

Caractéristiques des caméléons

Les caméléons sont un groupe de reptiles sauropsides de l'ordre Squamata (floconneux). Appartenance à la famille Chamaleonidae, Ces animaux représentent environ 160 espèces réparties dans les régions tempérées du monde.

La grande majorité des caméléons sont répartis dans toute l'Afrique et à Madagascar, mais quelques espèces se trouvent sur certaines rives de la Méditerranée, probablement introduites par l'homme dans le passé lors d'échanges culturels avec l'Égypte et d'autres pays africains.

Les caméléons occupent une grande variété d'habitats, de sorte que leurs habitudes et leurs adaptations diffèrent d'une espèce à l'autre. On les trouve dans les forêts tropicales, les zones montagneuses, les forêts sèches et même les zones désertiques. Étant des animaux ectothermes, ils dépendent de la température extérieure pour survivre, ils ne peuvent donc pas coloniser des endroits très froids.

Comportement des caméléons

Comme d'habitude, le comportement du caméléon est solitaire et ils ne peuvent être vus en groupe que pendant la saison de reproduction. C'est un animal aux habitudes diurnes et son activité se développe en fonction de son habitat, puisque certains sont plus adaptés à la vie arboricole et d'autres, qui vivent au sol, varient leurs techniques de chasse, de camouflage et de thermorégulation.

Ce sont des chasseurs d'invertébrés qui utilisent leur puissante langue protractile pour attraper des insectes. Cependant, comme ils ont aussi des prédateurs, ils sont timides et insaisissables, car la confrontation directe n'est jamais une option pour eux.

Camouflage et variation de coloration

La décoloration du caméléon répond à une série de couches cellulaires spécialisées :

  • Mélanophores : Situées dans la couche interne de la peau, elles contiennent de la mélanine, un pigment noir.
  • Guanophores : situées sur les précédentes, elles contiennent une série de cristaux qui réfléchissent la lumière blanche et bleue.
  • Chromatophores : situées dans l'épiderme, ce sont les cellules qui produisent des couleurs chaudes et sombres à partir de pigments, tels que les caroténoïdes.

Bien que le changement de couleur soit un mécanisme de défense très important dans le comportement des caméléons, il existe des espèces qui présentent un motif de couleur fixe. La lumière du soleil, la température et l'état émotionnel de l'individu sont les principales causes du changement de tonalité, pas le crypte ou passer inaperçu dans l'environnement.

Mécanismes de changement de couleur

Alors que certaines théories affirment que le changement de couleur chez les caméléons est dû à la réorganisation des pigments au sein des chromatophores, d'autres parlent de cellules appelées iridophores. Ces derniers portent des nanocristaux de guanine qui agiraient comme des miroirs, qui sont synchronisés pour refléter des longueurs d'onde spécifiques.

L'utilité de ces nanocristaux est de permettre au caméléon de changer de couleur pour communiquer avec ses congénères, profiter de la chaleur du soleil ou se camoufler.

Certaines espèces sont même capables de réfléchir la lumière infrarouge. Bien que la raison ne soit pas tout à fait claire, certaines études associent ce comportement du caméléon au camouflage avant les proies qui détectent le rayonnement infrarouge.

Comportement anti-prédateur

Selon l'habitat et les prédateurs de chaque espèce, les techniques anti-prédation peuvent varier. Comme d'habitude, les caméléons recherchent des branches différentes chaque nuit et se tiennent aux extrémités, où le feuillage les cache. À cela, ils ajoutent généralement la crypte de leur coloration de base.

Sa capacité à déplacer chaque œil indépendamment, ainsi que son incroyable acuité visuelle, compensent la lenteur de ses mouvements lors de ses déplacements. Il est courant d'observer ces reptiles toujours vigilants et immobiles, analysant le terrain lentement mais constamment.

Lorsqu'il s'agit de se défendre, les caméléons affichent une série de comportements visant à alerter : balancer le corps, ouvrir la bouche, gonfler le plus possible ou renifler en sont quelques-uns. Dans les moments de danger, ils se défendent en mordant, en bousculant ou en fouettant la queue.

Un comportement curieux enregistré chez certaines espèces est le coup de langue — Ce qui se traduirait par coup de langue—, Quoi Il consiste à tirer avec force sa langue pour frapper et effrayer le prédateur. D'autres caméléons combinent cela avec une coloration frappante dans la structure pour donner plus d'effet à l'attaque.

Comportement reproductif

Le changement de couleur est l'outil le plus important dans la communication intraspécifique du caméléon. Par ce mécanisme, ils indiquent leur statut reproducteur : le mâle affiche généralement des couleurs vives et effectue des mouvements de parade devant la femelle.

Dans d'autres cas, les mâles se disputent le droit de se reproduire lors de confrontations directes. Il peut s'agir de combats ou de compétitions dans l'affichage des couleurs devant la femelle. Ils indiquent pour leur part leur volonté de copuler changeant leurs propres couleurs et soulevant la queue. Il n'y a aucun soin parental dans le comportement du caméléon : les femelles enterrent ou cachent les œufs puis s'en vont.

Les caméléons font partie de ces animaux fascinants qu'ils éveillent l'instinct de vouloir les attraper, voire passent du temps à les observer et à apprendre d'eux. Il ne faut cependant pas les confondre avec les retirer de leur environnement et les garder dans une maison, car ils sont vraiment mal adaptés à la captivité. Les reptiles libres sont toujours mieux étudiés.

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