La diversité biologique et comportementale des tortues est immense et est étroitement liée à l'environnement dans lequel elles vivent. Voici une approximation pour chaque type de ces chéloniens.

Comportement des tortues

Dernière mise à jour: 12 juillet 2021

L'apparition de légendes sur ces chéloniens est parfaitement justifiée, puisque les humains ont observé des spécimens qui ont survécu génération après génération. Pour cette raison, la recherche sur le comportement des tortues répond à la motivation de mieux connaître ces êtres, symbole de sagesse et de longévité.

Les tortues peuvent être regroupées en 3 groupes selon leur habitat et leur mode de vie : marin, terrestre et aquatique. Dans cet article, vous pouvez en apprendre davantage sur les différences entre eux et sur leur comportement.

Caractéristiques des tortues

Tortues (commander Testudine) se distinguent du reste des reptiles principalement par une carapace, une carapace qui protège les organes internes et est soudé à la colonne vertébrale. Dans sa partie ventrale, bien que plus molle, il possède également une structure protectrice appelée plastron.

La carapace et le plastron sont tous deux constitués d'une couche externe de kératine et d'une couche interne d'os.

Actuellement, 250 espèces de tortues sont reconnues, réparties en 2 sous-ordres (Cryptodira Oui Pleurodire) et 15 familles. On considère que les premières tortues sont apparues il y a entre 220 et 210 millions d'années, au Trias, ce qui en fait les plus anciens reptiles qui existent.

Le comportement des tortues, ainsi que leurs caractéristiques et mode de vie, ils varient énormément d'un groupe à l'autre. Plus tard, vous pourrez les connaître en détail, avec toutes leurs particularités.

Comportement des tortues

La plupart des tortues appartiennent à la famille Testudinidés, qui regroupe 42 espèces. Ils se caractérisent par leurs membres épais et forts, ainsi que par leur carapace sphérique et surélevée. Ces chéloniens passent plus de 50% de leur temps au repos. La plupart d'entre eux sont des herbivores et remplissent des fonctions de dispersion des graines dans leurs écosystèmes.

Comportement à l'abri

Pour s'assurer que leur temps de repos est sûr, les tortues recherchent souvent des endroits isolés et cachés dans la végétation. Quand ils trouvent un endroit convenable, ils restent immobiles et mettent leur tête et leurs membres à l'intérieur de la coquille.

Ce n'est pas facile de les faire sortir : les tortues ont une force énorme pour se rétracter et un prédateur aurait bien du mal à attraper un de leurs membres.

Reproduction et copulation

Les rituels d'accouplement peuvent varier selon les espèces, mais on observe généralement le mâle essayant d'immobiliser la femelle, l'entourant d'abord puis la tenant pour qu'elle s'élève au-dessus de sa coquille. Si la femelle ne le démonte pas, la copulation commence.

Comportements d'alerte

Ce que l'on observe généralement lorsqu'une tortue s'alarme, c'est qu'elle étend son cou et lève la tête. De cette façon, vous pouvez mieux voir votre environnement et réagir rapidement aux menaces.

Comportement agonistique

Bien qu'il soit atypique de retrouver ces comportements dans le comportement des tortues, des poursuites et des agressions ont parfois été documentées, généralement avec des morsures. Avant de s'engager dans une attaque, ils peuvent ouvrir la bouche —Comme un bâillement— comme une menace.

Comportement des tortues marines

Appartenance à la superfamille Chelonioidea, les tortues marines se caractérisent par leur parfaite adaptation à la vie en mer, ils ne sortent sur la terre ferme que pour frayer. A l'heure actuelle, 7 espèces de tortues marines sont connues, appartenant aux familles Cheloniidae Oui Dermochelydae.

En raison de son mode de vie, les détails de son comportement sont difficiles à documenter. Ils sont connus pour être solitaires, bien qu'ils puissent partager l'espace d'alimentation avec d'autres congénères.

La parade nuptiale, la reproduction et le frai

Les tortues marines Ils passent par une période de reproduction avant la migration et le frai. Les mâles peuvent se battre entre eux pour trouver un partenaire, car ce sont des espèces polygames, dans lesquelles un sexe et l'autre s'accouplent avec des spécimens différents.

La plupart des femelles migrent après cette période, certaines pour frayer sur les mêmes plages où elles sont nées. Ils sortent de la mer pour créer le nid en creusant dans le sable, un processus lent et coûteux pour eux. Ils le font la nuit, c'est-à-dire quand ils sont le moins en danger.

Lorsque le nid est prêt, les tortues pondent leurs œufs. Selon les espèces, ils peuvent pondre de 80 à 160 œufs. Si pendant le processus ils se sentent menacés, ils interrompent la déposition et quittent le nid. Quand ils ont fini, ils recouvrent les œufs de sable et s'en vont.

Lors de la ponte, ils sécrètent les sels accumulés dans l'organisme par des glandes situées dans les yeux, donnant l'impression qu'ils « pleurent ».

Migration des tortues marines

Les tortues marines sont les seuls reptiles qui présentent un comportement migratoire sur de longues distances. En plus de frayer, ils peuvent emprunter ces routes pour chercher de nouveaux sites d'alimentation et d'accouplement.

On pense que le processus migratoire des tortues peut être guidé par les boussoles biologiques, les courants marins, la température de l'eau et il est même considéré que par les concentrations chimiques dans l'eau.

La plus longue migration documentée à ce jour était celle de deux tortues luth (Dermatochelys coriacea), qui ont parcouru 12 000 kilomètres sur leur route de frai. Les chercheurs leur ont attaché des appareils GPS pour suivre l'ensemble de leur voyage.

Comportement des nouveau-nés

Les nouveau-nés éclosent au moyen d'une extension de la partie supérieure de leur bouche, semblable à un bec. Parfois, après quelques jours, ils repoussent le sable avec leurs nageoires et attendent que la nuit émerge tous ensemble et courent vers la mer.

Utiliser la lune pour se repérer les nouveau-nés présentent un comportement appelé frénésie de natation, dans lequel ils nagent fortement contre les vagues pour entrer dans la mer. C'est un comportement inné qui leur donne un avantage face aux prédateurs qui les attaquent sur le chemin de l'eau.

Comportement des tortues d'eau douce

Enfin, les tortues d'eau douce ou tortues aquatiques représentent 60% des espèces de leur ordre. Ils ont une large distribution et une grande diversité écologique, occupant des rivières, des lacs et des lagunes.

Contrairement à ses parents marins, ses membres combinent la nage par voie terrestre. Ils mènent une vie amphibie, passant la plupart de leur temps dans l'eau mais s'aventurant fréquemment à terre pour bronzer, se reproduire ou se nourrir.

Comportement agressif

Les comportements agonistiques sont relativement plus fréquents chez les tortues d'eau douce. Normalement, ils se produisent pour défendre un territoire, avec des menaces telles que le bâillement susmentionné. Les mâles ouvrent la bouche et peuvent même renifler.

Des comportements de persécution et d'évitement ont également été décrits. Dans ces cas, un spécimen suit un autre pour le chasser de sa zone ou rivaliser pour l'accouplement, parfois des morsures et des poussées sont observées.

Territorialité des tortues d'eau douce

Bien que certaines espèces vivent en groupe, comme le curseur à oreilles rouges (Trachemys scripta), ils sont généralement solitaires et ne sont recherchés que pendant la reproduction. C'est pourquoi il est courant de retrouver chez eux des comportements territoriaux incluant de l'agressivité envers leurs pairs.

Comportement reproductif

Le comportement des tortues aquatiques pendant la reproduction comprend des comportements qui varient selon les espèces. Certains des plus connus sont caresser le visage de la femelle avec de petits et rapides spasmes de ses ongles, chassez-la ou donnez-lui de petites bouchées.

De nombreuses espèces de ces chéloniens présentent des soins parentaux de la part de la femelle. Ils ont tendance à prendre soin de leurs nids, à retirer les œufs non viables et à surveiller la température des œufs pendant l'incubation. Plus tard, on peut voir les mères protéger les jeunes des attaques des prédateurs.

Comportement associé à la thermorégulation

Les tortues, en tant qu'animaux ectothermes qu'elles sont, montrent des comportements axés sur le maintien d'une température corporelle stable. Comme les terrestres, les tortues d'eau douce s'exercent au soleil atmosphérique, s'exposant au soleil, que ce soit sur terre ou flottant dans l'eau.

Défense des tortues d'eau douce

Comme les tortues, elles peuvent se rétracter dans leur carapace lorsqu'elles sont menacées. De cette façon, ils ont une certaine résistance contre les attaques et le harcèlement des prédateurs.

En ce qui concerne le comportement des tortues, il faut étudier les détails de chaque espèce, car chacun d'eux a ses propres particularités. Ceci, même s'il soulève plus de questions que de réponses, ne laisse que la porte ouverte pour continuer à découvrir le monde incroyable de ces animaux.

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