Les animaux disposent d'un mécanisme de défense interne contre les agents pathogènes externes tels que les virus, les bactéries, les protozoaires, les parasites … Le système immunitaire du chien fonctionne comme le nôtre et, en cas d'agression, réagit en empêchant le pathogène de se propager à travers le corps.

Les premiers anticorps

Quand ils sont nés chiots reçoivent leurs premiers anticorps anti-colostrum, premier lait de sa mère. Ces anticorps protégeront le chien dans ses premières semaines de vie pendant le développement de son système immunitaire.

Qu'est-ce qui forme le système immunitaire du chien?

Le système immunitaire Il se compose d'organes, de tissus, de cellules et de petites molécules qu’ils agissent conjointement contre des agents infectieux.

Ganglions lymphatiques et lymphe

La lymphe est un liquide similaire au plasma sanguin qui se forme en recueillant un excès de liquide interstitiel, de protéines, de graisses et de globules blancs. La lymphe circule dans les canaux lymphatiques; Les ganglions lymphatiques (sous-maxillaires, pré-scapulaires, axillaires, inguinaux et poplités chez le chien) sont responsables de la purification pour la recirculation dans les veines.

La rate

La rate est un organe qui intervient directement dans le système immunitaire de l'animal, est responsable de la filtration du sang, détruit les anciennes cellules sanguines et produit de nouvelles cellules.

Cellules immunitaires

Il existe différents types de cellules immunitaires. Tous ont une origine commune, mais chaque type s'est spécialisé dans une tâche spécifique. L'action conjointe de toutes ces cellules est capable de lutter contre la maladie.

  • Les lymphocytes Les lymphocytes produisent des anticorps, petites protéines capables de se lier à un antigène, c’est-à-dire l’agent infectieux.
  • Macrophages. Ces cellules phagocytes, c'est-à-dire ils ingèrent le microorganisme envahissant et, une fois à l'intérieur, le détruisent. Les macrophages, en outre, sont responsables de la production de substances qui attirent d'autres cellules du système immunitaire pour traiter l'infection.
  • Cellules dendritiques. Ils ressemblent aux macrophages, avec de nombreuses ramifications; ils phagocytent également le microorganisme et en exposent une partie à la surface pour la destruction par d’autres cellules immunitaires.
  • Les neutrophiles. Ce sont les premières cellules à apparaître sur le site de l’infection et elles sont très abondantes.
  • Basophiles et éosinophiles. Ces cellules participent aux processus inflammatoires, allergiques et à l'attaque des parasites. Son pourcentage est très faible.
Virus et lymphocytes

Comment fonctionne le système immunitaire du chien contre une attaque?

Le système immunitaire du chien, comme celui des autres mammifères, se développe lorsque nous nous exposons à un antigène.

Avant un agent pathogène, il existe une série de barrières qui empêchent son entrée et sa reproduction. Ces barrières sont:

  • Barrières primaires: la peau et les sécrétions des muqueuses.
  • Barrières secondaires: ce sont les cellules qui forment notre système immunitaire et empêchent le pathogène de se propager à travers le corps une fois passé les barrières primaires.

Dans ses premiers mois de vie, le chiot a une immunité innée, un système immunitaire qui réagit immédiatement à l’invasion de micro-organismes pathogènes mais ne porte pas l’apprentissage ni ne garde la mémoire.

Les cellules qui composent cette immunité précoce reconnaissent une série d'antigènes et répondent de manière plus générique. Lorsque le chiot grandit et est exposé à de nouveaux antigènes, il développe une immunité acquise.; Le système immunitaire obtient la mémoire des rencontres et est plus efficace contre les futures invasions du même agent pathogène.

Vétérinaire vaccinant un chien

Les vaccins suivent ce principe, car avec eux, nous parvenons à "enseigner" au système immunitaire de lutter contre certaines maladies en présentant l'agent pathogène affaibli aux cellules immunitaires ou à certaines de ses parties, suffisamment pour déclencher une réponse.

Les vaccins sont un moyen sûr d'immuniser notre chien contre des maladies graves telles que la parvovirose, l'hépatite, la maladie de Carré ou la leishmanie. Il est donc préférable de commencer par les chiots et de se conformer à tous les vaccins et aux doses de souvenir pour augmenter l'efficacité du vaccin et renforcer le système immunitaire de votre chien.

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