Les chamois sont parmi les premiers animaux sauvages touchés par un virus dangereux, notamment un pestivirus appelé maladie de la frontière.

Maladie frontalière

Connu dans le monde du bétail, cette maladie est sans danger pour l'homme. Cependant, leurs épidémies génèrent une forte mortalité dans les populations de chamois infectés, ce qui se produit avec toutes les populations de cette espèce présentes dans les Pyrénées.

Depuis 2001, cette maladie s'est propagée à travers les Pyrénées, ce qui a généré des pics de mortalité de plus de 80%. En 2005, par exemple, presque toute la population d'Alt Urgell et de Cerdanya est décédée.

Cependant, quelque chose a attiré l'attention des scientifiques: certaines populations de chamois semblaient être immunisées contre le pestivirus. Et dans le cas de certaines zones des Pyrénées orientales, comme dans le Ripollès, il semble qu'elles soient restées stables.

Chamois sur la montagne

Le chamois de Ripollès

Une étude menée dans cette région par des chercheurs de la santé animale et du service d'écopathologie de la faune sauvage de l'Université de Barcelone, le SEFaS, semble en indiquer la cause dans un article scientifique sur ce qui se passe avec les chamois et les pestivirus dans cette région.

Il s'avère qu'il existe deux souches du virus, deux versions de mortalité différente. La souche la plus nuisible est celle qui affecte une grande partie des Pyrénées occidentales, qui comprend également des populations de chamois d’Andorre.

Cependant, une deuxième souche beaucoup moins nocive, dite «atténuée», semble avoir affecté les populations orientales des Pyrénées. Ce virus ne serait pas mortel et a permis aux chamois de développer des anticorps similaires à une forme de vaccination naturelle.

Maintenant, les chamois Ripollès sont immunisés contre les deux souches, à la fois la moins virulente et celle qui cause la mortalité dans des zones plus occidentales, ce qui a rendu ces animaux immunisés contre la maladie limite.

Rupicapra Rupicapra sur la montagne

Un virus en mutation

Les chercheurs sont conscients de la nature du virus, un virus à ARN qui subit des mutations plus fréquemment, de sorte que les nouvelles souches sont communes, certaines comme celle qui a affecté ces populations.

Les maladies qui affectent les animaux sauvages tels que ces chamois peuvent nous paraître étrangères, mais beaucoup d’entre elles peuvent toucher le bétail et même les humains. Heureusement, les chercheurs ont exclu que ces souches affectent les ruminants domestiques.

Les chamois sont des ruminants présents dans plusieurs montagnes d'Europe et à la frontière avec l'Asie. Même comme ça, Il a été introduit dans des pays comme l'Argentine ou la Nouvelle-Zélande.

Ce sont des animaux qui peuvent vivre à 3 000 mètres d'altitude. Ils se trouvent donc dans les grandes chaînes de montagnes du continent européen, telles que les Alpes, le Caucase ou les Pyrénées.

Les chamois mâles ou femelles sont sociaux et se rencontrent pendant la saison de reproduction. Ce sont des animaux qui ne sont pas menacés d'extinction, mais les chercheurs s'inquiètent de l'avenir des populations pyrénéennes à cause de ce virus mortel.

Colom – Cadena, A., I. Marco, Fernández Aguilar, X., R. Velarde, J. Espunyes, R. Rosell, … et O. Cabezón (2019). Une infection expérimentale avec des souches de virus de la maladie de la frontière (BDV) de virulence élevée et faible chez le chamois des Pyrénées (Rupicapra p. Pyrenaica) met en lumière la diversité épidémiologique de la maladie. Maladies transfrontalières et émergentes.

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