Les différences entre loups et chiens, bien qu'intuitives, doivent être prises en compte afin de ne pas appliquer d'attitudes peu différenciées entre les spécimens. Ici vous pouvez les connaître en détail.

5 différences entre les loups et les chiens

Dernière mise à jour: 20 juillet 2021

Les chiens domestiques différaient de leurs prédécesseurs il y a environ 12 000 ans – lorsque l'agriculture a émergé – et ont été formés pour servir de gardiens aux humains. Au fil du temps, les processus de sélection génétique et de domestication ont signalé certaines différences entre les loups et les chiens qui méritent d'être notées.

Contrairement à ce qui a été dit il y a quelque temps, certaines sources soutiennent aujourd'hui que le chien domestique ne descend pas du loup, mais que tous deux ont un ancêtre commun. Dans cet article, vous serez en mesure de savoir quels traits différencient les deux canidés et comment appliquer ces connaissances aux soins des chiens. Ne le manquez pas.

Evolution phylogénétique du chien et du loup

Comme dit plus haut, les loups et les chiens descendent du genre Leptocyon, semblable en apparence aux renards, qui existaient il y a 34 millions d'années. De lui les genres se sont ramifiés Vulpes (renards) et Canis (coyotes, loups et chacals), avec des représentants vivants aujourd'hui.

Les loups et les chiens appartiennent à la même espèce (Canis lupus), étant les loups eurasiens le taxon Canis lupus lupus et le chien domestique Canis lupus familiaris. Par ailleurs, il est à noter qu'aujourd'hui certains auteurs conçoivent le chien comme une espèce distincte du loup, c'est-à-dire que le chien domestique serait désigné comme Canis familiaris sécher.

5 différences entre les loups et les chiens

Une fois les deux espèces – ou espèces et sous-espèces – différenciées au niveau taxonomique, il est également utile de connaître les différences morphologiques et comportementales entre ces canidés. Ensuite, vous avez les plus importants.

1. Différences entre les loups et les chiens par rapport aux humains

La domestication du chien fait évidemment une différence dans la façon dont les deux espèces traitent les humains. Le loup est beaucoup plus méfiant envers les gens, puisque notre espèce représente un compétiteur dans son environnement – quand ce n'est pas un envahisseur.

Les chiens, en revanche, s'adaptent à nous depuis des milliers d'années : la socialisation avec l'espèce humaine est déjà inscrite dans leurs gènes. Il a été démontré que ces animaux sont capables de lire les expressions faciales des gens et ont même des comportements interspécifiques lorsqu'ils jouent avec leurs gardiens.

Les chiens ont développé des stratégies de communication avec les humains qu'ils ne pratiquent pas avec les membres de leur propre espèce.

2. Différences d'anatomie

À première vue, il est évident la grande différence qui existe dans l'apparence des deux espèces. Les loups sont plus stylisés, ont un museau plus long que les chiens et leur fourrure est beaucoup plus rugueuse. le canis lupus familiaris, en outre, montre une apparence très dépendante de la race que l'homme a créé tout au long de son histoire.

La variation intraspécifique entre les chiens est beaucoup plus importante que celle entre les loups. Par exemple, un petit chien ne peut pas dépasser 10 kilos, tandis qu'un Mastiff anglais atteint facilement 100 kilogrammes. Les sélections génétiques par croisement ont conduit les chiens domestiques à se présenter sous toutes les formes et couleurs possibles.

3. Nourriture

Vivre avec les humains a rendu le système digestif des chiens plus préparé à un régime omnivore que celui des loups. Ces derniers tolèrent bien moins bien les glucides, car ce sont des carnivores stricts.

D'un autre côté, les chiens, bien qu'ils conservent une partie de l'instinct de chasse de leur ancêtre, ne seraient pas en mesure de se débrouiller seuls dans la nature : ils dépendent trop de la protection humaine et se sont habitués à obtenir de l'énergie à partir de sources autres que la viande. . Les loups, en revanche, conservent un instinct prédateur bien défini et raffiné.

4. Différences entre les loups et les chiens concernant la communication

Les loups aboient rarement : lorsqu'ils sont chiots, ils le font pour attirer l'attention de leur mère, mais une fois arrivés à maturité, ils arrêtent d'émettre ce type de vocalisations. Compte tenu de votre mode de vie, le hurlement est plus utile pour communiquer sur de longues distances ils attirent l'attention sur leur environnement en aboyant.

En revanche, les chiens n'ont pas ce besoin de discrétion, car leur subsistance et leur protection sont liées à l'être humain. Pour eux, les aboiements sont des appels à l'attention ou des vocalises pendant le jeu. Ils n'ont pas non plus besoin de communiquer sur de longues distances, ils ont donc tendance à moins hurler.

5. Plasticité comportementale

La tendance néophobe – la peur du nouveau – et le manque de domestication du loup font leur capacité à changer de comportement est réduite par rapport au chien. Ce dernier est conditionné et sa vie tourne autour de la compréhension avec une autre espèce, ce qui lui permet de s'adapter beaucoup plus facilement à une communication autre que la sienne.

Cela ne veut pas dire qu'un loup ne peut pas accepter un humain, mais qu'il faudrait que ce soit celui qui s'adapte à la communication et à l'organisation sociale du canidé.

Loups et chiens : les 2 faces d'une même médaille ?

L'identification du loup avec les chiens crée une idée sous-jacente que le premier est une version impitoyable et cruelle des animaux amicaux qui nous accueillent lorsque nous entrons dans la maison. En tout cas, ce concept est on ne peut plus faux : le loup ne doit pas être apprécié pour sa sociabilité, mais pour son rôle dans l'écosystème et son droit à la vie.

Cependant, cela ne veut pas dire que les deux espèces ont leurs qualités. Alors que le chien fait partie de la famille, le loup rappelle que les forêts recèlent une beauté dans leur propre équilibre, si étrangère à l'homme.

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