Les types de marsupiaux que vous pouvez trouver ont des caractéristiques basées sur leur séparation géographique dans le Crétacé inférieur. Découvrez-les ici.

Dernière mise à jour: 03 juillet 2021

La tête d'un petit kangourou sortant de la poche de sa mère est une image familière, mais qu'y a-t-il derrière ? Quels sont les avantages de porter bébé dans un sac ? Combien y a-t-il de types de marsupiaux ?

Ici, vous avez des réponses à ces questions et à d'autres et vous pourrez connaître différents types de marsupiaux. Bien qu'elle soit phylogénétiquement plus ancienne, cette forme de reproduction a des arguments en sa faveur qui ont permis à de nombreuses espèces de survivre au cours des siècles.

Caractéristiques des marsupiaux

Les marsupiaux sont des mammifères vivipares non placentaires. Cela signifie que le placenta, ce sac qui protège le fœtus, le nourrit et le protège du système immunitaire de la mère, n'existe pas chez ces animaux pendant la gestation. Au lieu de cela, ils ont une poche, un sac de peau dans le ventre de la mère.

Les marsupiaux femelles ont 3 vagins. Les 2 latéraux sont destinés à la fécondation et le central est l'endroit où naissent les petits.

Cela signifie que les petits naissent très prématurés et montent aux seins par un chemin de salive que la mère crée avant la naissance. Ils passeront une grande partie de leur développement accrochés aux mamelons de la mère, car ils sont à l'état fœtal.

La vie de la progéniture est en danger dès la naissance en raison de cet accouchement prématuré, mais de cette façon la mère évite de devoir survivre avec une grossesse avancée et un accouchement problématique. En effet, les grossesses dépassent rarement un mois.

Taxonomie marsupiale

Il existe environ 270 espèces de marsupiaux, 70 en Amérique et environ 200 en Australie. Des études phylogénétiques suggèrent que les marsupiaux ont réussi à se rendre d'Amérique du Sud à l'Australie via l'Antarctique lorsque la Pangée existait encore.

Classe mammifères englobe le marsupialie, auquel appartiennent les animaux qui nous concernent. Au sein de cette infraclasse, les commandes suivantes peuvent être trouvées :

  • Commandez Didelphimorphia : Cet ordre regroupe la majorité des marsupiaux américains, comme l'opossum ou l'opossum. Beaucoup d'entre eux sont considérés comme des fossiles vivants.
  • Commander Paucituberculata: également américain, n'a que des membres de la famille vivants Caenolestidae, car le reste de l'espèce a depuis longtemps disparu.
  • Commander Microbiotheria: le seul membre de cet ordre est le petit singe (Dromiciops gliroides), qui vit dans les Néotropiques américains bien qu'il soit plus apparenté aux marsupiaux australiens.
  • Commander Dasyuromorphia: Cet ordre est endémique du continent australien. La plupart de ses membres sont terrestres et carnivores, comme le diable de Tasmanie (Sarcophilus harrisii).
  • Commander Peramelemorphia : caractérisé par leurs pattes fines et leur museau allongé, cet ordre est composé des bandicoots (Peramelidae) et les bilbiesMacrotis).
  • Commander Notoryctemorphia: Les membres de cet ordre ont une ressemblance incroyable avec les taupes placentaires, même s'il s'agit d'espèces phylogénétiquement distantes.
  • Commander Diprotodontia: les marsupiaux avec deux incisives dans la mâchoire appartiennent à ce groupe. Ici vous pouvez trouver le kangourou, le koala ou le planeur, bien connus dans la culture générale.

Types de marsupiaux américains

Phylogénétiquement plus âgés, les marsupiaux américains sont moins connus au niveau informatif – mais non moins intéressants pour cela. Si vous voulez mieux les connaître, vous avez quelques exemples ci-dessous.

Tlacuachillo de agua (Chironectes minimus)

C'est le seul marsupial aquatique connu. Son habitat se trouve dans les lacs et les ruisseaux du Mexique et ses populations sont réparties au nord-est de l'Argentine. Il se nourrit de crustacés de rivière, d'amphibiens et de poissons. Il peut atteindre environ 75 centimètres de la tête à la queue.

Opossum à quatre yeux (Philander opossum)

Il vit dans le sud du Mexique, bien qu'il se trouve également en Amérique du Sud. D'alimentation omnivore, c'est une espèce arboricole et terrestre aux habitudes nocturnes. La famille des opossums est également appelée « opossums » dans son sens le plus large.

Chuchita colombienne (Gracilinanus perijae)

Également connue sous le nom d'opossum de souris de Colombie, cette espèce est endémique du pays qui lui a donné son nom. C'est un petit animal qui vit dans les forêts tropicales et subtropicales des basses terres.

L'opossum nord-américain (Didelphis virginiana)

Il est peut-être le représentant le plus connu dans les médias, puisque Les habitudes alimentaires opportunistes de cet opossum lui ont permis de se propager en Amérique du Nord. Il est courant de voir des spécimens entrer dans les villes et dans les cours des maisons.

thon colombien (Caenolestes fuliginosus)

Endémique au sud de Valdivia (Antioquia), ce petit marsupial est nocturne et omnivore. Il est gravement menacé par l'agriculture qui détruit son habitat.

Belette de mouton (Didelphis albiventris)

La belette ovine ou belette noire est typique de l'Argentine, de la Bolivie, du Brésil, de l'Uruguay et du Paraguay. Malgré le surnom de « belette », ce n'est pas un mustélidé, Eh bien, c'est un marsupial. Il a un cycle de vie très court, puisqu'il atteint à peine 4 ans. C'est une espèce omnivore qui se nourrit d'insectes, de rongeurs, d'amphibiens, de reptiles et de fruits.

Types de marsupiaux australiens

C'est sur ce continent que l'on trouve le plus grand nombre de ces animaux : sur les 378 mammifères terrestres recensés, 200 sont des marsupiaux. Les marsupiaux australiens se caractérisent par la grande variabilité adaptative de leur espèce, comme vous pouvez le voir avec les exemples suivants.

Kangourou géantMacropus giganteus)

Le kangourou géant ou kangourou gris de l'Est peut peser plus de 60 kilos et atteindre 2 mètres de haut. Ses puissantes pattes arrière lui permettent d'atteindre 55 kilomètres/heure dans des marches très rapides. Il vit dans le sud et l'est de l'Australie et de la Tasmanie.

Wombat commun (Vombatus ursinus)

C'est la seule espèce de son genre et se caractérise par son régime herbivore et son comportement opportuniste. Bien qu'interdit à ce jour, ses regards adorables ont fait que ce marsupial a été exploité comme animal domestique dans le passé. Son métabolisme est extraordinairement lent et il a tendance à bouger calmement, bien que vous puissiez le faire très rapidement en cas de danger.

Wallaby des marais (Wallabie bicolore)

Ce genre diffère de celui des kangourous, bien que leur apparence soit très similaire. La femelle de cette espèce recèle une particularité : elle possède 2 utérus, ce qui lui permet commencer une nouvelle période de gestation tout en portant un bébé dans son ventre, c'est-à-dire qu'elle pourrait enchaîner une grossesse avec une autre.

Kangourou roux (Macropus rufus)

Considéré comme le plus grand des marsupiaux d'aujourd'hui, son poids atteint 90 kilogrammes et sa hauteur 1,50 mètre. Leur régime alimentaire se compose d'herbe et de feuilles d'arbres et d'arbustes. C'est une espèce grégaire qui s'organise en groupes de 2 à 10 spécimens en saison des pluies, mais en période de sécheresse elle peut atteindre 1 500 individus.

Ces marsupiaux peuvent sauter 10 mètres.

Connaissiez-vous tous ces types de marsupiaux ? Surtout en Australie, où il y a tant d'espèces endémiques, leur conservation devient essentielle pour la biodiversité de leurs habitats. Comme toujours, la première étape pour les protéger est de mieux les connaître.

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